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Meet our Ride London 2022 Supporters

On Sunday May 29, 2022, Andrew, Richard and Johnny will be riding a brand new 100 miles long route through central London and neighbouring Essex, all the while raising funds for LAFF.

RideLondon is the largest cycling festival in the world. After a 2 year hiatus, RideLondon is back and is launching a new 100-mile route of traffic-free roads.

The RideLondon-Essex 100 is a brand new route spanning 100 miles in central London and neighbouring Essex.

Richard Lewis

Where are you from?

I’m a farmers boy from Staffordshire in the UK originally. I relocated to Cayman with my wife 11 years ago – we quit London thinking we’d go skiing for a bit and ended up kitesurfing in Cayman instead – that was a long time ago.

Is this your first cycling event?

This is not my first cycling event though I only picked up cycling about 6 years ago after finishing playing rugby as a way to keep fit. There is a great cycling community in Cayman and the local association runs regular events which I couldn’t resist in the end – the best races are out in the Eastern districts with very little traffic and unbelievable sea views.

Why did you choose to participate in Ride London 2022?

Ride London is a great challenge with a fantastic course and amazing history raising money for great causes so its hard to turn down an opportunity to be part of it. The chance to ride on empty roads is London is also unmissable and given we grew up in the UK its great to visit for something like this.

Why did you choose to support LAFF?

Our team at FFP (our company) is fantastic with lots of the team helping out charities that are close to their heart. Carole Stewart is one of our team and also a LAFF Trustee so when she asked if we would be interested in supporting LAFF (and that we could do some cycling whilst doing it!!!) we wanted to hear more about LAFF and the programmes that needed support. I have visited Cusco and the surrounding areas and loved the people, the culture and the country generally which helped me understand the work LAFF does and what their vision is which meant it was very easy to say “yes”.

Follow Richard on Instagram: @rich.g.lewis

Johnny Bray

Where are you from?

I’m originally from Herefordshire and South Devon (UK), but have now lived in London for 16 years. I’m not sure I’m allowed to say I come from London though, real Londoners get upset about that.

Is this your first cycling event?

It’s not my first, I’ve done various events in the past from charity sportives across the UK, to cycling tours to the Dolomites, Mallorca, Girona and the Costa Blanca. Most of my riding is done around Kent & Surrey, plenty of hills there, unlike Cayman. I also compete in half-iron distance triathlons, but am hoping this ride will be rather more relaxed.  Ride London will however, be the first time that Rich, Andy an I have cycled together, which might be amusing.

Why did you choose to participate in Ride London 2022?

Pretty much echoing what Rich and Andy have said. The opportunity to be able to raise money for, and awareness of charities, whilst doing something I enjoy doing is fantastic and the chance to ride a route through London and the South East on closed roads it too good to miss.

Why did you choose to support LAFF?

LAFF was brought to my attention my Rich.  I’m passionate about ensuring young people are afforded as many opportunities as possible, regardless of their background. In my previous role I worked with an organisation providing opportunities for underprivileged children within the property industry. The work that LAFF is doing, ties in  with this both on an international basis and at an earlier life stage. Having read about their programmes and vision, it’s something I completely support and think is deserving of support and increased awareness.

We’re so grateful to have them on our team go cheer them on Instagram and follow them to stay up date on the race!

Follow Johnny on Instagram: @johnny_wb

Andrew Childe*

Where are you from?

I’m from Yorkshire originally, but I left 13 years ago because it’s cold and miserable. 

Is this your first cycling event?

This is not my first cycling event, I have done LEJOG and a few charity rides in the past, but I don’t cycle to compete I just love been out on the bike – its my happy place (until there is a hill).

Why did you choose to participate in Ride London 2022?

Difficult to argue with Richard’s response here!

Why did you choose to support LAFF?

Again, Richard said it all. 

Update (17.05.2022): *Jan will be replacing Andrew at RideLondon2022. We’re so grateful for Andy, Richard, Jan and Johnny’s support!

Meet Jan

If you would like to support them, you can donate here.

*This blog is written not to dismiss volunteering nor the vital work it does but rather as a critical reflection. 


In 2016 I volunteered in Costa Rica and Nicaragua with a well-known UK charity

Voluntourism is a growing sector of international tourism and travel. While it does not have a formal definition, for the purpose of this blog it refers to short, paid, volunteering holidays. While not denouncing the good intentions behind decisions to volunteer abroad, this blog addresses the growing criticism towards this kind of volunteering for development, drawing on postcolonial theory to explore issues such as power relations and imaginaries prevalent in this type of work. Rather than to discourage volunteers, the outcome of this piece is to make people consider the potential implications of certain forms of volunteering. I do not consider the LAFF volunteering programme to be under the banner of ‘voluntourism’. Rather, due to LAFF’s approach of working with existing local organisations, supporting them to achieve their goals, and the nature of LAFF’s volunteering roles, I believe this serves as a fantastic example of grassroots, sustainable development. Nevertheless, we must remain aware of our position as volunteers. 


What is international development?

We can roughly trace development, as we know it today, back to the end of the Second World War, as a project of intervention in the “third world”[1]. Generally, it is concerned with reproducing the conditions of “developed societies” in former colonies. But, despite over 70 years of development, conditions only seem to be deteriorating in certain parts of the world[2]. These inequalities have been explained by postcolonial theory, which draws attention to the historical power relations and discourse that are still ever-present in modern-day development thinking.

International volunteering began in the early 20th century. Following decolonisation, states and organizations sent volunteers overseas to help former colonies develop economically. These numbers grew significantly during the 1930s and 1940s as non-governmental organisations (NGOs) mobilised young people to provide emergency assistance to these newly-independent countries. As non-governmental volunteer organisations appeared and grew, so did the number of international volunteers. In the late 20th century, as neoliberal reforms meant a cut to overseas development assistance (ODA), reliance on the voluntary sector grew and volunteers were increasingly appreciated as actors that could effectively deliver development aid[3]. According to the UNV, there are 950 million volunteers worldwide[4].


Voluntourism is a growing trend nationally and internationally: a huge growth area of contemporary tourism and travel. While it doesn’t have a formal definition, volunteer tourism can be described roughly as a form of contested alternative tourism[5]. It is particularly common during “gap years”, allowing young travellers to combine travel with development programmes[6]. These experiences are more-often-than-not paid. To meet this increasing demand by volunteers, a huge number of organisations and companies offering such experiences have emerged. 

Wide ranging scholarship has understood volunteering abroad as part of a journey, or an expression of solidarity. Some have linked voluntourism to a geographies of care, responsibility, or a desire to “do good”. Others have evaluated international volunteering as a form of global citizenship, the idea that one’s identity transcends traditional geographical or political borders and that, instead, we are all part of a common group: humanity[7]. It has been argued that there are 3 types of volunteer tourist motivation: shallow, intermediate and deep. Shallow volunteers are motivated by personal interest, whereas deep volunteers are motivated by the community[8]. Some volunteering is through volunteer tourism organisations, other through NGOs and charities.

“Volunteer work is an enormous renewable resource for social, economic, and environmental problem-solving throughout the world…But the lack of solid data on volunteering has left it under-valued and its full potentials unrealized”[9]

Clearly, then, there is huge potential in volunteering. However, I want to address recent scholarship that critiques this form of volunteering for development. It has been described by many as a form of neo-colonialism: a new colonialism[10]

Voluntourism as neo-colonialism?

To understand this, it’s important to understand postcolonial theory and its critique of development. Postcolonialism can be defined as the “geographically dispersed contestation of colonial power and neo-imperial power and knowledge”[11]. Put simply, postcolonialism troubles the assumptions and basis of “development” as we know it today. Importantly, it draws attentions to unequal power relations that persist in notions of development. 

How is this relevant? Consider the thought process behind many decisions to volunteer abroad. Destination is often the primary factor in the recruitment of overseas volunteers[12]. Dramatic imagery and descriptions of volunteer locations are often used to entice potential volunteers. Unsurprisingly, the majority of volunteers choose to work in the so-called “global South”. Many volunteers are motivated to give their time by pictures of starving children. Volunteers are often led to believe that their actions have a direct impact in alleviating suffering. 

While perhaps a result of good intentions, this plays a key part in sustaining North-South spatial imaginaries[13]. Geographical imaginaries remain a persistent problem in areas stretching far beyond development. Race is another factor frequently used to sell volunteer tourism experiences[14]. The idea of a deficient continent such as Africa in need of help from the West is problematic and serves to reinforce Western representations that were pervasive during the colonial era. Not only this but viewing the volunteer as the change-maker denies agency of local people. It is true that, in many cases, volunteer tourists do not bring specialist skills to the projects on which they work. Or, the ways in which volunteers are involved do not address root causes of problems but rather are temporary and superficial. 


You may be aware of the “white saviour” debate, which gained traction in February 2019 when Stacey Dooley posted a photo of herself holding an African child. The premise of this debate was that by posting a photo of a her holding a black child, Stacey depicted herself as a “rescuer”. This is problematic because of the power relations at play. Much like large institutions such as the World Bank and the IMF are criticised as neo-imperialist structures, similarly volunteer tourism exerts power and can be viewed as an exploitation of “the Orient” for the West’s pleasure[15].

What does this all mean?

But does this mean you shouldn’t volunteer? Absolutely not. That would be the least desirable outcome of writing this. I too have paid for an international experience with a well-known UK charity many years ago during my gap year. Despite some research indicating that volunteer tourism can constitute a new colonialism, Fee and Mdee[16] argue that under certain conditions, this form of volunteering can make a positive contribution to a “globalising, humanising civil society”. In the same vein, one study described volunteer tourism as “a form of alternative tourism that creates the kind of encounters that foster mutual understanding and respect”[17]. Again, a thesis study concluded that voluntourism has a more positive impact on communities than mass tourism[18]. However, it is important to think about the power relations that you take into a volunteering role, the organisation you work with, the relationship it has with communities, and the historical and future legacies that your volunteering will have. Development has a tricky history, tangled with colonial and neo-colonial power relations and we must be careful not to perpetuate these but, rather, be responsible in our volunteering. 

For a sustainable, grassroots, community-centred volunteering opportunity, why not consider volunteering with LAFF? The approach that LAFF takes values local knowledge, working to empower local organisations. As a volunteer, you will help to grow LAFF’s capacities, gain insight into the issues affecting young people in the Cusco region, and help to address the root causes of inequality. You can view the volunteer roles available here:

The LAFF girls after a successful visit to one of our partners, Azul Wasi

“Turismo voluntario para el desarrollo”


El turismo voluntario, o ‘volunturismo’, es un creciente sector de viajes y turismo internacional. Aunque no tiene definición formal, para el propósito de este blog, se refiere a las vacaciones de voluntariado cortos y pagados. La idea de este blog no es denunciar las intenciones buenas de tomar la decisión de hacer voluntario afuera, si no este blog se refiere al criticismo creciente a este tipo de voluntariado por el desarrollo, usando la teoría poscolonial para explorar problemas como relaciones de poder e imaginarios que son predominantes en este tipo de trabajo. En lugar de desalentar a los voluntarios, el propósito de este blog es hacer que la gente considere las implicaciones potenciales de ciertas formas de voluntariado. 

Ahora, yo no considero el programa de voluntariado con LAFF como ‘volunturismo’. Debido al enfoque de LAFF de trabajar con organizaciones locales que ya existen, apoyándoles conseguir sus metas, y la forma de los papeles de voluntariado con LAFF, yo creo que este sirve con un ejemplo fantástico de desarrollo sostenible y de base. Sin embargo, necesitamos estar conscientes de nuestras posiciones como voluntarios. 

¿Que es el desarrollo internacional?

Podemos ubicar el desarrollo, como lo sabemos hoy, al fin de la segunda guerra mundial, como un proyecto de intervención en el “tercer mundo”. Generalmente, tiene que ver con reproducir condiciones de “sociedades desarrolladas” en antiguas colonias. Pero, después de más de 70 años de desarrollo, las condiciones solo parecen estar deteriorándose en ciertas partes del mundo. Estas inequidades han sido explicadas por la teoría poscolonial, que da atención a las relaciones de poder históricas y discursos que están siempre presentes en el pensamiento de desarrollo hoy. 

El voluntariado internacional empezó a principios del siglo veinte. Después de la descolonización, los Estados y organizaciones enviaron voluntarios al extranjero para ayudar a colonias antiguas desarrollarse económicamente. Los números crecieron significativamente durante los años 30 y 40 cuando organizaciones no gubernamentales (ONG) movilizaron a personas jóvenes para proveer asistencia de emergencia a estos países recientemente independientes. Como ONGs aparecieron y crecieron, así crecieron el numero de voluntarios internacionales. Al fin del siglo 20, cuando reformas neoliberales significaban cortes a asistencia para el desarrollo en el extranjero, la dependencia en el sector voluntario creció y los voluntarios fueron apreciados más y más como actores que pudieran deliberar ayuda para el desarrollo. Según el VNU, hay 950 millones de voluntarios en el mundo. 

El turismo voluntario 

El volunturismo es una tendencia creciente a nivel nacional e internacional: un área creciente de turismo y viaje contemporáneo. Mientras no tiene definición formal, volunturismo puede ser descrito como una forma de turismo alternativa y contestada. Es particularmente común durante los “años sabáticos”, permitiendo que viajeros jóvenes combinen viajar con programas de desarrollo. Estas experiencias normalmente no son pagadas. Para satisfacer la demanda por voluntarios, un numero enorme de organizaciones y empresas ahora ofrecen estas experiencias. 

La investigación ha entendido el voluntariado en el extranjero como parte de un viaje personal, o una expresión de solidaridad. Algunos han vinculado volunturismo a geografías de cuidado, responsabilidad, o un deseo de “hacer bien”. Otros han evaluado voluntariado internacional como una forma de ciudadanía global, la idea que la identidad transciende fronteras tradicionales y, en vez, somos todos parte de un grupo común: la humanidad. Se ha argumentado que hay tres tipos de motivaciones para ser voluntario: poco profundo, intermedio y profundo. Voluntarios pocos profundos están motivados por interés personal, mientras voluntarios profundos están motivados por la comunidad. 

El voluntariado en un recurso enorme para la resolución de problemas sociales, económicos y medio ambientales en el mundo…pero la falta de datos solidos en el voluntariado lo ha dejado infravalorado y con potenciales no realizados”

Claramente, entonces, hay potencial enorme en el voluntariado. Sin embargo, quiero dirigirme al tipo de investigación que critica a esa forma de voluntariado por el desarrollo, pues ha sido descrito como una nueva forma de colonialismo. 

Para entender esto, es importante entender la teoría poscolonial y su critica del desarrollo. Poscolonialismo puede ser definido como la “contestación geográficamente dispersa entre el poder colonial y el poder y conocimiento neoimperial”. Llama la atención a las relaciones de poder inequitativas que persisten en el desarrollo.

¿Cómo es relevante? 

Considere el proceso de pensamiento en algunas decisiones al hacer un voluntariado. El destino a menudo es el primer factor al viajar afuera. Imágenes dramáticas y descripciones de ubicaciones se usan para atraer a voluntarios. La mayoría de los voluntarios eligen trabajar en el “Sur global”. Muchos voluntarios están motivados a dar su tiempo por fotos de niños hambrientos. Voluntarios a menudo creen que sus acciones tienen un impacto directo en el alivio del sufrimiento. 

Aunque se puede originar de intenciones buenas, éste juega un papel enorme en sostener los prejuicios y estereotipos entre el Norte – Sur. Los estereotipos geográficos son un asunto persistente que se extiende más allá del desarrollo. La raza es otro factor que se utiliza para fomentar la experiencia del turismo voluntario. La idea de un continente en pobreza extrema como el África es problemático y sirve para reforzar las representaciones occidentales que eran penetrantes durante de la era colonial. También, ver al voluntario como la respuesta niega el poder de las comunidades locales. Es verdad que los turistas no traen habilidades específicas. Tampoco abordan los voluntarios la raíz de los asuntos. En vez de una solución sostenible a largo plazo, su trabajo es temporal y superficial. 

Tal vez está familiarizado con el debate del ‘Salvador blanco’, que se disparó en popularidad en el febrero de 2019, cuando la reportera Stacey Dooley subió una foto de ella misma, abrazando a un niño africano. Por subir esa foto de ella abrazando al niño, Stacey se retrató como ‘salvadora’. Es problemático, debido a las relaciones de poder. Como las grandes instituciones como el Banco Mundial y el FMI son criticados por ser estructuras neoimperialistas, también el turismo voluntario lo puede ser y se puede considerar como una explotación del “Oriente” para el placer del Occidente.

Pero ¿qué significa todo esto?

¿Esto significa que no debería hacer un voluntariado? Por supuesto que no. Yo también he pagado por tener una experiencia con una ONG bien conocida durante mi año sabático hace muchos años. A pesar de que alguna investigación razone que el turismo voluntario puede constituir un colonialismo nuevo, Fee y Mdee discuten que bajo ciertas condiciones, esta forma de voluntarismo pueda hacer una contribución positiva a una “sociedad que globaliza y humaniza”. 

También, un estudio describe el turismo voluntario como ‘una forma de turismo alternativo que crea encuentros que fortalecen el conocimiento y respeto mutuos’. De nuevo, otro estudio concluye que el concepto tiene un impacto más positivo en las comunidades que el turismo en masa. Sin embargo, es importante pensar en las relaciones de poder cuando se asume un papel en la organización con que se trabaja, la relación que mantiene con las comunidades, y los legados futuros que su trabajo voluntario tenga. El desarrollo internacional tiene una historia compleja, enraizado en las relaciones coloniales y neocoloniales. Hay que tener mucho cuidado para evitar la perpetuación y asegurar la responsabilidad como voluntario. 

*Este blog no esta escrito para descartar el voluntariado o el trabajo importante que hace, pero como un reflejo critico.

[1]Hart, G. (2001). ‘Development critiques in the 1990s: culs de sac and promising paths’. Progress in Human Geography. 25(4). pp.649-658.

[2] Escobar, A. (1995). Encountering Development: The Making and Unmaking of the Third World. Princeton: Princeton University Press.

[3] Lough, B. (2015). The Evolution of International Volunteering. [online] United Nations Volunteers. Available at: [Accessed 13 Jan. 2020].

[4] Diez de Medina, R. (2017). Volunteers count. Their work deserves to be counted. | UNV. [online] Available at: [Accessed 13 Jan. 2020].

[5] Lyons, K. and Wearing, S. (2008). Volunteer tourism as alternative tourism: journeys beyond otherness.  

[6] Hogan, J. (2015). “Gap Year Saviours – An Analysis of the Role of Race in an Advertisement for Development Volunteering,” Irish Journal of Applied Social Studies: 15(1). Pp.15-22. 

[7] Laurie, N. and Baillie Smith, M. (2017). Unsettling geographies of volunteering and development. Transactions of the Institute of British Geographers, 43(1), pp.95-109.

[8] Wearing, S. and McGehee, N. (eds) (2013). Journeys of Discovery in Volunteer Tourism: International Case Study Perspectives. Pp. 3-11. 

[9] Lester M. Salamon, John Hopkins for Civil Society Studies 

[10] Guttentag, D. (2009). The possible negative impacts of volunteer tourism. International Journal of Tourism Research, 11(6), pp.537-551.

[11] McEwan, C. (2003) ‘Material geographies and postcolonialism.’, Singapore journal of tropical geography., 24 (3). pp.340-355. 

[12] Keese, J. (2011). The Geography of Volunteer Tourism: Place Matters. Tourism Geographies, 13(2), pp.257-279.

[13] See 7

[14] See 6

[15] Bandyopadhyay, R. (2019). Volunteer tourism and “The White Man’s Burden”: globalization of suffering, white savior complex, religion and modernity. Journal of Sustainable Tourism, 27(3), pp.327-343.

[16] Fee, L. and Mdee, A. (2010). How does it make a difference? Towards ‘accreditation’ of the development impact of volunteer tourism. In: Benson, A. M. (Ed). Volunteer Tourism. London: Routledge. Chapter 15. 

[17] Lyons, K., Hanley, J., Wearing, S. and Neil, J. (2012). GAP YEAR VOLUNTEER TOURISM. Myths of Global Citizenship?. Annals of Tourism Research. 29(1). Pp. 361-378. 


Cuando el magisterio se levantó en huelga en el 2017, interrumpiendo la educación de más de 1 millón de estudiantes por más de 60 días, fue para exigirle cuatro cosas al Estado: 

  1. Mejores Sueldos
  2. Pago de la deuda social 
  3. Incremento de presupuesto en el sector Educación 
  4. Derogatoria de la Ley de la Carrera Pública Magisterial 
  1. Mejores sueldos 

El sueldo del magisterio venía bajando desde las reformas de los 90. Un estudio del 2019 hecho por el IEP1 calcula que los maestros en el Perú ganan entre 10% y 50% menos que los profesionales equiparables en otros países latinoamericanos. Si queremos tener mejores profesores, esto tiene que cambiar. 

  1. Pago de la deuda social 

En diciembre de 1984 se publica la Ley del Profesorado que en su artículo 48 refiere a una bonificación para el profesor que trabaja en zonas de frontera, selva, medios rurales, lugares inhóspitos o de altura excepcional. Esta ley, junto a su modificatoria de 1990 es derogada en el 2012 con la Ley de Reforma Magisterial. Sin embargo, en el periodo entre el 84 y el 2012, el Estado Peruano no cumplió con los compromisos asumidos, generando una deuda social por sentencia judicial. Indudablemente, esta deuda tiene que ser pagada. 

  1. Incremento de presupuesto en el sector Educación

El presupuesto del sector educación incrementó de S/14 mil millones en el 2009 a más de S/29 mil millones en el 2017. Este aumento en presupuesto ha ido acompañado de mejoras en indicadores de cobertura y desempeño estudiantil. Si bien la respuesta a esta demanda dependerá de su viabilidad económica, todavía hay una brecha grande por cubrir en el sector Educación. 

  1. Derogación de la Ley de Reforma Magisterial.

Esta reforma “establece un régimen laboral único para los docentes del sector público, con el objetivo de brindar mejores beneficios y oportunidades de desarrollo profesional a todos los maestros y maestras. ” La idea detrás de esta reforma, es brindar incentivos para mejorar la capacitación pedagógica de los profesores que desde la implementación de evaluaciones docentes en el 2002 mostraban un desempeño bastante preocupante. En el 2007, el 95% de los 183 mil maestros evaluados fueron desaprobados. 

En los 80s, el Estado se concentró en impulsar la ampliación de la cobertura educativa, y para atender la nueva demanda de maestros, las instituciones educativas se vieron obligadas a contratar a profesores “con una preparación ni suficiente ni adecuada” (Contreras, 1996, p.28). Simultáneamente, los centros de formación docente bajaron sus requisitos de ingreso por lo que la carrera de educación se volvió una alternativa viable para aquellos que no lograrían desarrollarse en campos de mayor exigencia. 

La idea de una Carrera Pública Magisterial basada en la meritocracia, con capacitación docente, escalas y beneficios suena como una excelente manera de mejorar la calidad de la docencia en el país. Claro que exige más de los docentes, pero desde una perspectiva ajena, estas parecen ser justificadas por una mejora de la educación en nuestro país. Entonces, ¿por qué es que el magisterio se opone con tanta fervencia?

El 3 de agosto del 2017, la ministra de educación Marilú Martens y el presidente del Consejo de Ministros se reunieron con los Gobernadores Regionales para abordar la problemática de los docentes en huelga. Dentro de los acuerdos alcanzados estuvieron el adelanto del aumento salarial y las capacitaciones previas a la Evaluación de Desempeño Docente. También se comprometieron a destinar presupuesto para el pago de la deuda social y a continuar con la revalorización del docente. 

Días después, los docentes de Cusco, Lima, Pasco y Lambayeque acordaron suspender las huelgas. Pero otra sección del gremio magisterial, aquella liderada por Pedro Castillo, seguía insatisfecha. Habiendo llegado a un acuerdo que buscaba atender directamente a 3 de los 4 puntos, quedaba pendiente el tema de la Reforma Magisterial. 

Viéndolo en retrospectiva, esta parecía una movida meramente desestabilizadora y obstruccionista2 , pero bastaba mirar un poco más atrás para entender mejor de dónde nacía este reclamo. El estudio de Eguren y de Belaunde concluye que una alta proporción de maestros que se dedican a la docencia llegaron a esa profesión no por vocación, si no por necesidad. Ya sea “porque no pudieron acceder a otra profesión, sea por la limitada oferta de educación superior en sus localidades, las carencias económicas o la dificultad para superar los exámenes de ingreso a otras especialidades” (p.60) 

Esto quiere decir que gran parte de los que componen el magisterio peruano hoy en día son ciudadanos que se han sentido perjudicados por un Estado deficiente que no ha sido capaz de brindarle suficientes oportunidades: ciudadanos que han vivido la injusticia de la desigualdad.  ¿Cómo esperar que se desempeñen mejor en las evaluaciones, si la educación pública que recibieron fue de muy mala calidad? ¿Cómo esperar que acepten exigencias del Estado, cuando ellos como ciudadanos se han sentido olvidados por tantos años?

Cuándo analizamos al profesorado en su dimensión de ciudadanos se nos hace más fácil entender su insatisfacción con el Estado. La Reforma Magisterial busca mejorar, con justa razón, las condiciones de la profesión docente. Pero la propuesta se elabora tomando en cuenta la visión del profesor ideal y pierde de vista la motivación y trayectoria del maestro real: ese que se encuentra hoy en las aulas, ese que como Pedro Castillo, nacido de padres iletrados en un caserío de Cajamarca, rechaza al Estado que se olvidó de él. Y muy probablemente, es por este mismo motivo que Castillo ganó las elecciones, porque él representa a todos esos “nadies” a los que el crecimiento económico no ha llegado.

Al Perú le urge un cambio y hasta que el crecimiento económico no se vea reflejado en mejores bienes y servicios para el Peruano, permanecerá la sensación de injusticia y reprobación del establishment entre nosotros. Tenemos muy claro qué es lo que Castillo reclama, pero ¿tendrá la capacidad para lograr el cambio que se necesita? ¿O será que su visión, secuestrada por la experiencia de la injusticia, nos terminará hundiendo en la miseria?. Se vienen tiempos difíciles para el Perú, y en momentos como estos es cuando más nos hace falta mirar nuestra historia para entender nuestro presente y no repetir los mismos errores del pasado. 

1 No era vocación, era necesidad. Motivaciones para ser docente en el Perú.

2 La bancada de Fuerza Popular usó este caso para presentar una moción de censura contra la Ministra Martens. En respuesta a ello el premier Zavala solicitó al Congreso la renovación del voto de confianza, el que fue rechazado y como consecuencia, todo el gabinete ministerial se vio obligado a renunciar. Este fue el comienzo del fin del gobierno de PPK. 

Entrevista con Adriana Zegarra, docente universitaria en Cusco.

Una perspectiva más cercana al ámbito educacional en tiempos de Pandemia.

LAFF: ¿Considera que los alumnos muestran diferencias en dificultades o virtudes dependiendo de si provienen de escuelas privadas o públicas? ¿Influye el factor de ser de origen rural?

AZ: Yo como docente universitaria, si he notado diferencias en cuanto al conocimiento previo que presentan, y muchas veces en cuanto a su aprendizaje en las aulas universitarias. Se debe tomar en cuenta que a los alumnos de escuelas privadas se les ha dado mayor énfasis en cuanto a los cursos básicos, como: matemáticas, lenguaje, ortografía, escritura, comprensión lectora; en comparación a las escuelas públicas, pero sobretodo a las públicas situadas en el campo, ya que no hay mucha diferencia entre las de la misma ciudad.Muchos estudiantes han mostrado dificultad en cuanto a la comprensión lectora, sin embargo los estudiantes del ámbito rural destacan por ser super proactivos, inteligentes y son capaces de captar la información rápidamente. En cuanto a la educación virtual, estos mismos estudiantes están bastante desenvueltos, y se muestran hábiles con el manejo de los dispositivos, probablemente debido a un factor de estimulación temprana brindada por los padres.

LAFF: En relación al tema político y el efecto que este tiene en la educación, ¿considera que el aumento de recursos tecnológicos sea relevante para mejorar la educación en Cusco? Considerando la propuesto de la ‘Canasta Tecnológica’

AZ: En las circunstancias en las que nos encontramos, en que la educación virtual es un hecho, considero que si los alumnos tienen estos recursos tecnológicos, definitivamente habría una mejoría en la educación en nuestra provincia. Se sabe que ambos candidatos han propuesto una ‘Canasta Tecnológica’, sin embargo, debemos saber que esto debería estar ligado a una conexión de internet estable; la opción de internet satelital sería ideal, ya que las compañías con las que normalmente se trabaja en la ciudad del Cusco no funcionan efectivamente.

LAFF: Considerando también la ineficiencia previa del estado, al  haber entregado dispositivos incompletos y disfuncionales …

AZ:  En el gobierno del ex presidente Vizcarra, se cumplió con la entrega de aparatos tecnológicos, pero como mencione anteriormente, su eficiencia fue mínima, debido a la inaccesibilidad de internet; estos dispositivos quedaron con uso para juegos, videos, distracciones, mas no para la enseñanza virtual, y en realidad terminan siendo de desventaja para su uso. Los estudiantes por su parte son hábiles, pero si no tienen acceso a internet, no se puede aprender adecuadamente; la ‘Canasta Tecnológica’ debe ir de la mano a un plan de internet fijo, satelital permanente.

LAFF: ¿Serán útiles para el contexto de Cusco y sus estudiantes? Los factores como señal e internet podrían ser un impedimento?

AZ: Definitivamente si, tanto maestros como estudiantes últimamente debido a la pandemia utilizamos el trabajo virtualizado, lo cual resulta como una molestia e impedimento en muchos casos debido a los problemas en cuanto a la señal. Por experiencia propia, este último año de enseñanza virtual, aproximadamente un 80% de los estudiantes en universidad pública han asistido a clases, conectados por medio de sus celulares o algún otro dispositivo con internet; Se les ha dado la facilidad de subir sus tareas por diferentes medios (whatsapp, correo electrónico, etc) para que ellos puedan cumplir con entregar sus proyectos finales. Para ser una universidad del estado, los estudiantes con recursos económicos más escasos lo han logrado, lamentablemente no en su totalidad, pero en general si de manera satisfactoria. En cuanto a las universidades privadas, yo he tenido una asistencia del 98% aproximadamente, esto podría ser debido a que sus recursos económicos son mejores, y a pesar de presentar algunas carencias ellos también hacen sus esfuerzos para no perder esta educación sincrónica virtualizada.

Wondering what other volunteers are doing to help organizations and make a difference for the causes they are most passionate about? LAFF wanted to recall some of the experiences of our past volunteers as a way to share with everyone what you can get out of it. Carla Paschal and Christopher Harris offered right away to narrate how it was for them to travel to Peru and to help those in need. You’ll find volunteer testimonials from individuals who made an impact through their volunteer efforts and loving what they do. We were inspired by each one and we think you’ll be as well!

These activities quickly cemented the team as more than just co-workers. I am from the US and living in Cusco was a very eye-opening experience. My very favorite activity was walking along the streets and observing the exciting and colorful people of Cusco. The streets were always full of families, parades were frequent events and there was always something going on in Plaza de Armas or Plaza Tupac Amaru. I will always consider Cusco a second home!

Carla Paschal

I loved my time with LAFF and found it extremely rewarding. I was by far the oldest person on the staff but quickly made friends with the other volunteers and the director. We worked hard, but did things like work remotely together at a coffee shop one day a week, had pot luck lunch once a week, and visited local markets and restaurants at lunchtime. We were able to visit one of our partners usually a couple of times a month and it was great to observe their work first hand and meet the Peruvians who were running these local non-profits. Nearly every weekend someone was ready to plan a hiking trip or tour somewhere in   the area.

If you like hiking Peru is the perfect place for you – 5000m peaks, a short taxi ride away from town, find glaciers and valleys and the most incredible views I’ve ever seen on the planet. I could go on for days about all of this….

Have fun but do remember that you are there to do what you can to support the partner organisations and the young people they serve.

Christopher Harris

I had just left uni (development economics & then impact evaluation) and was looking for entry level internships abroad. I knew that I wanted to work for an NGO to do something worthwhile and I wanted to use the skills I had learnt at uni directly however I could be most useful. I loved LAFF’s model of working through partners who are the experts and know the context intimately. Peru is just the most incredible country to explore: You can take weekend trips to the Pacific, a desert oasis, the Amazon, Bolivian salt flats, of course machu picchu (no matter how hyped up you think it is, it is still more impressive than that)

We strongly believe everybody can contribute to social development through volunteering if they really want to bring a positive change to the society, because there is a very human aspect to the conflicts we are faced, and this human aspect has to be properly understood and appreciated.

Cusco 13 de noviembre del 2020

Vamos 4 días de manifestaciones consecutivas. Lima, Cusco, Arequipa, Ayacucho, Trujillo, Puerto Maldonado…¡El Perú entero levanta la voz! El lunes 9 de noviembre el congreso votó a favor de la vacancia del presidente Martín Vizcarra por “incapacidad moral permanente”1. Hasta el día de hoy el Tribunal Constitucional sigue sin pronunciarse sobre la legalidad de este acto, pero de lo que sí podemos estar seguros es que el congreso no ha actuado en representación de la ciudadanía. 

El Poder en el Perú está dividido entre el Ejecutivo (Presidencia y Ministerios), Legislativo (el congreso) y el Judicial (Corte Suprema). Los peruanos votamos cada 5 años por nuestro presidente, y dependiendo de los resultados de las elecciones los escaños del congreso se reparten entre los distintos partidos proporcionalmente a los votos emitidos en la primera vuelta. La cifra repartidora utilizada permite que en el congreso haya una mayoría opositora. Esto fue lo que sucedió en las elecciones del 2016. El partido con mayor votos en primera vuelta fue el de la candidata Keiko Fujimori; Fuerza Popular (39.8%). Pero como se necesita alcanzar el 50% para ganar, las elecciones pasaron a una segunda vuelta que ganó el candidato Pedro Pablo Kuczyinski. Esto llevó a que Fuerza Popular obtenga con 73 escaños la mayoría en el congreso mientras que el partido PPK solo 17. 

Tener una mayoría opositora y obstruccionista en el congreso puede presentar un gran riesgo para la gobernabilidad. Así fue con el gobierno de Kuczynski, cuyo congreso hizo todo lo posible para sacarlo del poder. En menos de dos años, los constantes ataques de la oposición, incluyendo dos pedidos de vacancia, consiguieron la renuncia del presidente el 23 de marzo de 20182. Es así cómo Martín Vizcarra asumió la presidencia ese mismo año. 

Lamentablemente, la crisis sanitaria y económica en la que entró el país debido a la pandemia no ha sido suficientemente para que el congreso ponga las necesidades del Perú por encima de sus propios intereses. Si bien la respuesta del Estado frente a la crisis deja mucho que desear, nadie estaba pidiendo la renuncia o vacancia del presidente. Menos aún a 5 meses de convocar elecciones. Pero el congreso, oblivio al sentir de sus ciudadanos, siguió adelante con su persecución del poder y realizó nuevamente un pedido de vacancia hasta llevar al presidente del congreso, Manuel Merino, al poder. 

Tenemos un congreso que actúa sin respeto a la ley ni a los principios democráticos. ¿Cómo es esto posible! 

Parte de la explicación, está en que la vigilancia ciudadana es débil en nuestro país. Por años nos hemos hecho los de la vista gorda ante la corrupción de nuestros políticos. Los peruanos hemos tomado por sentado que la política es sucia y que por eso es mejor no involucrarse. No nos hemos sentido representados pero tampoco hemos venido exigiendo esa representación. Hasta ahora. 

Desde el lunes, las redes sociales se han llenado de testimonios de personas jóvenes reconociendo su falta de involucramiento con la política y sus ganas de cambiarlo. “¿Qué puedo hacer por mi país?” preguntan. Salir a las calles es una opción3. Las manifestaciones pueden ser muy poderosas y ya hemos visto que varios políticos comienzan a cambiar sus discursos para alinearse al malestar de la población. El hashtag #MerinoNoEresMiPresidente se apodera de twitter y la opinión pública gana protagonismo en los medios. 

Tenemos que salir a las calles para hacerle saber a los políticos de nuestro país que la patria es de todos y que un político no puede hacer lo que le da la gana con ella, que estamos aquí para protegerla, por que nos importa y nos corresponde. Hay que salir hoy, mañana y pasado (con respeto y precaución) para dejar un precedente y para recordarnos a nosotros mismos que nuestra voz y capacidad de organización tienen poder.

Pero nuestro involucramiento no puede terminar allí. Si no queremos que los políticos nos sigan atropellando, tenemos que comenzar a ser más activos en la vida política de nuestro país. Tenemos que procurar estar informados y aprender a abrir espacios de debate respetuosos y constructivos donde el objetivo del diálogo no sea imponer una postura sino cuestionarla. Olvidémonos de eso que “en la mesa no se habla de política ni de religión” por que si no nos educamos al respecto, seguiremos siendo víctimas del voto desinformado. 

Hagamos uso responsable de los mecanismos de participación propios de la democracia. Comencemos por definir qué queremos para nuestro país y qué es lo que nos ofrece cada partido y cada candidato. Generemos espacios de diálogo que nos permitan ampliar nuestro conocimiento a partir de la escucha e incentivemos a los que nos rodean a ser activos en el ejercicio de su ciudadanía también. 

Luego podemos pasar a organizarnos, unirnos a movimientos que sean capaces de canalizar nuestras demandas adecuadamente. Seamos nosotros, los ciudadanos de a pie, los que pongan los puntos en la agenda política. Mantengámonos siempre vigilantes y hagamos uso del control social para mejorar la calidad de la gestión pública. Denunciemos siempre la corrupción y la injusticia tanto en la esfera pública como la privada. Usemos la voz y sobre todo confiemos en el poder de la ciudadanía. Lo peor que nos puede pasar después de esta crisis, es volver al silencio y a la indiferencia. 

English translation:

It has been 4 consecutive days of protesting in Lima, Cusco, Arequipa, Ayacucho Trujillo, Puerto Maldonado and the rest of Peru. On Monday the 9th of November, congress voted to impeach president Martin Vizcarra for “moral incapacity”. The  Peruvian Constitutional Court has yet to justify itself  with regards to the legality of this act, but what we can be sure about is that congress has not acted in representation of the will of the people. 

Power in Peru is divided between executive (President and ministers), legislative (congress) and judiciary (Supreme Court). Peruvians vote for president every 5 years and the distribution of the congressional seats is determined by the result of the election. According to the formula applied, it is possible to have a congress where the majority of members are part of the opposing party. This is what happened after the 2016 elections: the party with the most votes in the first round was Fuerza Popular (39.8% of votes). However, a candidate needs more that 50% of votes to win the elections, so the elections moved to a second round that was won by Pedro Pablo Kuczinski from the party Peruanos Por el Kambio (PPK). As a result of this process, Fuerza Popular obtained 73 congressional seats while the PPK party only had 17. 

Having an opposing majority in congress can cause a big threat to governability as the opposition can obstruct proposed legislature. This was evidenced during Kuczynski’s government, in which the congress did everything in their power to remove him. In less than 2 years, the constant attacks from the opposition, including two demands for impeachment, achieved the president’s resignation on the 23rd of March of 2018. This is how Martin Vizcarra came to power that same year. 

Unfortunately, the sanitary and economic crisis in which the country finds itself due to the pandemic has not been enough for congress to put the people’s needs first. Although the Government’s response to the crisis could have been far better, no one was really asking for the president’s resignation. Even less so as the next elections are only 5 months away. But the congress, indifferent to the nation’s wellbeing, moved forward with its pursuit for power and called for impeachment until Manuel Merino, president of the congress, was given the presidency. 

So, we have a congress that does not care about the law or democratic principles. How is this possible?

An explanation could be found in the weak culture of citizen participation in the country. For years, we have looked the other way from our corrupted politicians. We Peruvians have taken for granted the fact that politics is dirty and it is better not to get involved. We have not felt represented but we have not demanded that representation either. Until now. 

We need to take to the streets and let the politicians of our country know that the nation is ours and it is not for politicians to do with as they please. They need to know we are here to protect it, because we care and it is our duty. Let’s take to the streets our voices today and tomorrow  (with precaution and respect) to set a precedent and remind ourselves that our voices and organizational capacity are powerful.  

But our involvement should not stop there. If we do not want politicians to keep on taking advantage of their position, we need to start being more active in the political life of our country. We need to be informed and try to open up space for respectful and constructive debate where the aim of the dialogue is not to impose an opinion but to question it. Let’s let go of the idea that there should be ‘no politics or religion at the dinner table’, because if we do not allow ourselves a space for education, we will remain victims of the uninformed vote. 

Let’s make good use of the institutional mechanisms of representative democracy. We can start by defining what we want for our country and what does every party and candidate offer. Let’s open up a space for dialogue that allows us to share our knowledge and develop our ability to listen, and let’s encourage everyone around us to be active participants of democracy. 

Then, we can move on to join organizations capable of channelizing our demands appropriately. Let us be the ones who decide what the political agenda should be. Let’s remain vigilant and make use of social control to improve the quality of the public services delivered. Let’s always denounce corruption and injustice within the private and public spheres. Let’s use our voices and, above all, let’s trust in the power citizens have in a democracy. The worst thing that could happen after this crisis, is that we go back to silence and indifference.

Women outside a church

What do you think of when you think of ‘public spaces’? Maybe the park, town squares, or areas of the countryside. A general definition could be areas of land that don’t belong to any one individual but to the whole community, and whose upkeep is organised by the local government.

However, the concept of land ownership has a history of hierarchy, segregation and violence that continues to affect these ‘communal’ areas today. In Peru colonial occupation in 1533 saw indigenous communities dispossessed and forced to work land that was once theirs in exchange for ‘huasipungos’, small plots of land, often in areas that were compromised by risk of flooding or bad soil, where they could grow their own food .

Sadly, this type of entitlement to the land which originally belonged to indigenous people has not ceased. In January 2020, for example, a girl of indigenous descent was denied entry to Machu Picchu because she was wearing a traditional Cusco dress. Authority figures demanded to see a written note from her parents to allow her to enter the site and asked for something proving her right to wear these clothes.*

By making an example of this young girl, the officials showed the legacy of dispossession and segregation of indigenous people. Signs of indigenous culture, in this case, provoked a response from the authorities that questioned her right to this communal space and marginalised her for her culture. 

It is not just in more formal public sites that indigenous culture is used as grounds for ostracisation: Peru’s modern cities are rooted in social exclusion. Lima, built in 1535, was designed like a Spanish city. Resources were centralised here for the wealthy colonisers, who lived with their slaves brought from Africa, and the indigenous people lived in barrios on the outskirts of the city. They formed a necessary part of the workforce but, as highlights Peruvian historian Teresa Vergara Ormeño, their work as tradesmen or domestic help left them with no active political power in the city (Vivir y crecer en Lima: niños y jóvenes indígenas en el siglo XVII).

Nowadays, this same exploitative dynamic, whereby indigenous people represent necessary workers but lack political power and representation continues in a new form, ‘los ambulantes’, people who make their living by selling things on the street. 

The history of the ambulantes is rooted in pre-Hispanic times, with the market tianguis tradition. This lifestyle presents an alternative form of employment and can, in some senses, be argued as a way of ‘reclaiming’ the public space by diversifying our perception of it.

Not only this, but the presence of the ambulantes on the streets has increased in the past as a response to local and national governments failing to care for the most vulnerable families. The Peruvian historian Jesús Cosamalón has researched that during the 20th Century there was a lack of new marketplaces being built by authorities, thus depriving the citizens of a way of buying food cheaply (La ciudad y los ambulantes (1980-2000)). This, in combination with high inflation at the end of the 20th Century, created a threat to people’s ability to buy food to eat. In this context, los ambulantes became essential for their service.

To think that these people who provided a lifeline for others, are the same people who are most affected by Peru’s quarantine measures is a harrowing blow. Quarantine in Peru has disproportionately affected people from low-income families, often from marginalised social groups, who make their living in the street as it no longer offers the possibility of commerce and exchange.

The disconnect between the elite classes and the rest of Peruvian society has also been shown in the government’s ‘support’ plans to these vulnerable social groups. By offering financial help the government sought to lessen the financial impact of the quarantine period but failed to see that the vast majority of people who make their living informally do not have a bank account, and so needed to go to the bank to collect the money, creating a high risk of transmission amongst the people waiting in line.

The coronavirus pandemic has made us all think more deeply about public spaces: you never miss being able to walk the streets of your town more than when it’s forbidden! But in Peru the divide between before the pandemic and now (I hesitate to describe this as ‘after’) is not as simple as freedom and restriction: the cultural history behind public spaces affects feelings of entitlement and of safety.

When analysing social issues such as access to and inclusion in public spaces, it is important to take an intersectional approach: recognising that there can be a number of prejudices at work in a situation at the same time. Racial prejudice acts in conjunction with gender-based discrimination.

Until very recently, the public and private domains were segregated by gender. The public sphere was for men: a space for decision making, governing and, fundamentally, ownership. The private sphere was where women were confined to, a space for them to be ‘seen not heard’, subservient to their husbands demands and historically unable to own property.

In fact it was only in 1984 in Peru when the Civil Code recognised that men and women could legally both act as heads of the household and in 1993 when the Constitution further enhanced access to land by explicitly stating that men and women could both own and inherit land.

Minga, a Peruvian ONG founded in 1998, recognises the need to recognise both race and gender as factors which affect discrimination. Their mission is to change Peruvian society so that indigenous communities are included without being assimilated, in other words, given a place in society without having to compromise or change their culture and beliefs.

Minga does a lot of work with indigenous girls and women, partly to do with self-esteem and self-perception. The experience of the indigenous girl at Machu Picchu was not unique, and when faced with constant interrogation about yourself and your rights, systemic prejudice can lead to increased vulnerability. At LAFF, we also recognise this and a lot of the mothers at Casa Mantay come from indigenous communities, as the rate of teen pregnancy among girls who speak indigenous languages is 38%, in comparison to a national rate of 13% of girls aged 15-19**.

Carnaval at San Pedro Plaza


El espacio público en Perú ¿a quién le pertenece realmente?

¿En qué piensas cuando alguien dice ‘espacio público’? Quizás en el parque, las plazas o un espacio al aire libre. Una definición general podría ser: áreas de tierra que pertenecen a ningún particular, sino a toda la comunidad, y cuyo cuidado corresponde al gobierno local.

No obstante, el concepto de propiedad de tierras en el Perú tiene una historia de jerarquía, segregación y violencia que sigue tocando el uso y sentimiento de derecho a las zonas ‘comunes’ hoy en día. Durante la ocupación colonial de Perú en 1533, las comunidades indígenas fueron desposeídas y forzadas a trabajar la tierra que había sido antes suya a cambio de ‘huasipungos’, pequeñas parcelas (a menudo en áreas donde había riesgo de inundación o tierra de mala calidad) donde podían cultivar sus propios alimentos.

Lamentablemente, esta manera de llevarse la tierra y redistribuirla según el prejuicio de la gente en poder (que discriminaba a los indígenas) tiene legados hoy en día. En enero de 2020, por ejemplo,  se le fue negada la entrada a Machu Picchu a una niña Cusqueña por llevar puesto su traje tradicional cusqueño. Después de pasar el punto de control, personal del Ministerio de Cultura le exigió un permiso notarial de los padres de la niña para entrar al sitio y “un permiso para estar vestida así” *.

Al reaccionar de esta manera, los oficiales mostraron cómo el legado de la desposesión y segregación de gente indígena permanece en la sociedad peruana. Señales de la cultura indígena, en este caso el traje, provocaron una reacción de interrogación del derecho a un espacio público y de marginalización.

Pero la marginalización por la cultura indígena no solo existe en los sitios públicos formales como Mach Picchu – las ciudades modernas peruanas tienen sus raíces en la exclusión social. Lima, que se construyó en 1535, se diseñó como una ciudad para Españoles. La gente indígena vivía en barrios alrededores de la ciudad ya que inicialmente estaban prohibidos de vivir en la ciudad. Formaban una parte imprescindible de la mano de obra, pero, como señala la historiadora peruana Teresa Vergara Ormeño, su trabajo como artesanos o ayuda doméstica los dejo sin ningún poder político real en la ciudad (Vivir y crecer en Lima: niños y jóvenes indígenas en el siglo XVII).

Hoy en día, este dinámica explotadora, según la cual los indígenas son obreros necesarios, pero carecen de poder y representación política se sigue viendo representada en la figura de ‘los ambulantes’, comerciantes que trabajan en la calle.  

La historia de los ambulantes tiene sus raíces en la época prehispánica, con la tradición de mercado popular. Esta manera de vida ofrece una forma alternativa de empleo y se podría decir que, en cierto sentido, ofrece una manera de ‘reclamar’ el espacio público por medio de la diversificación de nuestra percepción de la calle.

Además, la presencia de los ambulantes ha aumentado a lo largo de la historia como una respuesta al fracaso de los gobiernos locales y nacionales para cuidar a los ciudadanos más vulnerables. El historiador Jesús Cosamalón, por ejemplo, ha estudiado cómo durante el siglo XX había una falta de construcción de nuevos mercados libres por las autoridades, privando a la gente de una manera de comparar la comida sin gastar mucho dinero (La ciudad y los ambulantes (1980-2000)). En este contexto, los ambulantes eran imprescindibles.

El pensamiento de que estas personas que han brindado una cuerda salvavidas a los otros, son las mismas personas que padecen más a causa de las medidas de cuarentena del gobierno peruano es angustioso. El confinamiento se toca desproporcionadamente a las familias de bajos ingresos – a menudo de circunstancias desfavorecidas – quienes llegan a fin de mes por el comercio informal, porque ya no existe la posibilidad del comercio e intercambio.

La desconexión entre las clases sociales en la sociedad peruana se ve también en las medidas del gobierno para dar ‘apoyo’ a los grupos vulnerables. La oferta de ayuda financiera intentaba minimizar el impacto del periodo de confinamiento, pero no consideraron los riesgos que trae a la salud el esperar en línea para recibir el dinero, porque la mayoría de estas personas no tienen una cuenta de banco o saben usar las plataformas digitales.

La pandemia nos ha forzado a pensar en el valor de los espacios públicos. ¡nunca se echa de menos tanto la libertad de caminar por las calles como cuando se prohíbe! Pero en el Perú, la división entre la vida antes de la pandemia y ahora no es tan sencillo como la libertad y la restricción: la historia cultural del espacio público afecta nuestros sentimientos de pertenencia y de seguridad.

Cuando se analiza los asuntos sociales como el acceso y inclusión en el espacio público, es importante que adoptemos un enfoque intersectorial, que reconozcamos que hay muchas capas de prejuicio en una situación al mismo tiempo. El prejuicio racial trabajo en conjunto con la discriminación por género.

Hasta muy recientemente, el dominio público y el dominio privado eran segregados por género. El ámbito público era destinado a los hombres – un espacio para tomar decisiones, gobernar y, fundamentalmente, poseer. Las mujeres eran confinadas al ámbito privado, donde debían ‘oír y callar’; ser sumisas a los deseos y exigencias de sus maridos o padres; y donde históricamente no podían poseer nada.

De hecho, fue en 1984 en Perú cuando el Código Civil reconoció que hombres y mujeres podían ser cabeza de familia y en 1993 cuando la Constitución aumentó más el acceso a la tierra a través de indicar que hombres y mujeres podían poseer y heredar tierra.

Photo gracias a Minga Perú (

Minga, una ONG peruana que se fundó en 1998, reconoce la necesidad de subrayar la raza y el género los dos como factores que afectan la discriminación. Su misión es cambiar la sociedad peruana para que las personas indígenas puedan tener un espacio pero retener su propia identidad.

Minga trabaja mucho con las chicas y mujeres indígenas, en parte para mejorar su autoestima y autopercepción. La experiencia de la niña indígena en Machu Picchu no es un caso singular, y cuando el prejuicio se hace sistémico puede conducir a un aumento en la vulnerabilidad de esa población. Las organizacioes socias de LAFF deben lidear con este problema, que se expresa de distintas maneras. Por ejemplo, muchas de las madres en Casa Mantay vienen de comunidades indígenas, ya que la tasa del embarazo adolescente entre niñas que hablan idiomas nativos es 38%, 25 puntos por encima de la tasa nacional de 13% (entre chicas de 15-19 años)**.



El día de la Pachamama is celebrated on the 1st of August every year by Andean communities and marks the beginning of the Andean calendar. Pachamama comes from the Quechuan words pacha, meaning the Earth, and mama, meaning mother, and so translates to something along the lines of Mother Nature.

Andean communities have a deep connection to the land, which comes in part from their dependency on it for food and water. Knowledge has been passed down through generations of how to get the most from the natural area, but El día de la Pachamama is not about taking but about giving thanks. August is the month for ploughing and sowing seeds and so making an offering is done in the hopes of securing a good harvest in the year to come.

The offering traditionally consists of gathering together coca leaves, food, alcohol, cigarettes and some money; wrapping them in a lliqlla (traditional blanket) and placing them in a hole in the ground. Wood is then placed in the hole and set alight, before covering the hole with earth once it has burnt out.

This year at the offering made at Machu Picchu people asked for an ‘[end to the coronavirus pandemic and a return to normal]’*. However, when thinking about taking care of our planet, should we be asking for a return to ‘normal’ after the pandemic? A return to our social life, seeing friends and family, of course, but there are definitely some areas where we could use this as an opportunity for change.

Biodiversity and cultural diversity go hand in hand. There are 17 countries with more than two thirds of the world’s biological resources, and, according to data from the 1992 UN Conference on the Environment and Development, these countries are in areas traditionally with the most indigenous populations. Peru is one of these countries.

Indigenous culture is often preserved orally, passed down from generation to generation by word of mouth. Because it is not written down, the knowledge imparted in these cultures and ways of life is vulnerable.

The coronavirus pandemic has pushed the world to embrace digital technology as a way of keeping in contact and continuing work without the risk of transmission. However, it’s vital that we remember the voices that we don’t hear on our zoom calls.

Here at LAFF, we have experienced this struggle in our attempts to continue to provide access to education to children living in rural Andean regions. If lessons are given virtually, then we run the risk of furthering divisions in our society as those without technology are marginalised and disadvantaged.

Indigenous communities have been active in their attempts to help slow transmission of the COVID-19 virus by closing rivers and roads. That said, there are deep concerns about the effects of ‘restarting the economy’ when lockdown eases: will the sacrifices that people have made across the country by staying at home be rewarded unjustly with empty words and biological destruction?

Activists from within the communities are raising awareness online with hashtags such as #EmergenciaIndígena but the onus is on lawmakers to create policies that respect their knowledge, rights and the individuals and members of society themselves.

In a post-coronavirus society, we need to focus on collaboration as we rediscover our shared spaces. NGOs, academics, government workers and indigenous communities need to be given equal respect for the different skills they bring. There is no doubt that through approaches like these, we all benefit.

I’d like to finish by spotlighting just one of the many initiatives which lends itself to collaboration like this: the repopulation of Polylepis trees in the Andes by the non-profit Asociación Ecosistemas Andinos (ECOAN). Polylepis is a native tree which is able to store large amounts of water, thus helping to prevent mudslides from oversaturated earth. ECOAN was developed by indigenous conservationists and it has received global recognition for the work that it has done to help protect biodiversity.

This year, when we think about Pachamama and ‘giving back’ to the land, let’s commit to promoting the status of the people who are protecting it by working it sustainably. If we don’t give them a seat at the table (or an invite to the zoom call) for long term collaboration, we run the risk of exploiting them for their work and their knowledge without creating a mutually beneficial partnership.

ECOAN at work in Cusco. Photo by Luis Torres Tarazona


El día de la Pachamama sSSe celebra el 1 agosto de cada año por las comunidades andinas y da comienzo al calendario andino. Pachamama viene de las palabras quechuas pacha, que significa Tierra, y mama, que significa madre. Así Pachamama es el nombre de la diosa de la Madre Tierra.

Las comunidades andinas tienen una relación estrechacon la tierra, en parte, gracias a su dependencia para la provisión de comida y agua. Una conciencia de  la tierra y cómo aprovecharla se ha transmitido a través de generaciones, pero El día de la Pachamama pone énfasis en dar gracias en lugar de tomar. Agosto es el mes de arar y sembrar las semillas, por lo que la ofrenda se da para asegurar una buena cosecha el año que viene.

Tradicionalmente para hacer la ofrenda se recogen hojas de coca, comida, alcohol, cigarros y dinero. Las cosas se envuelven en una ‘Lliclla’ (manta de lana) que se mete en un hueco cavado en la tierra. El hueco se llena con leña y se prende fuego antes de cubrirlo de tierra una vez que el fuego se apague.

Este año durante la ofrenda hecha en Machu Picchu la gente pidió ‘el término de la pandemia del coronavirus y el retorno de la normalidad’*. Sin embargo, al pensar sobre el cuidado del planeta, ¿es un ‘retorno de la normalidad’ lo que deberíamos pedir? Un retorno a la vida en común, a ver a familia y amigos, por supuesto. Pero hay, sin duda, ámbitos para que el cambio podría resultar beneficioso.

La biodiversidad y diversidad cultural van de la mano. Hay 17 países que cuentan con más de dos tercios de los recursos biológicos del mundo y, según datos de la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo en 1992, estos países tradicionalmente cuentan a más poblaciones indígenas. Perú es uno de ellos.

La cultura indigena a menudo se preserva oralmente, transmitida de boca en boca a través de generaciones. Al no ser escrito, el conocimiento compartido de esta manera se vuelve vulnerable.

Debido a la pandemia del coronavirus, estamos pendientes hoy más que nunca de la tecnología para mantenernos en contacto y seguir trabajando sin riesgo de transmisión. No obstante, es imprescindible que nos demos cuenta de que hay algunas voces que no se oyen en las reuniones por zoom.

En LAFF hemos experimentado esta lucha en nuestro intento de continuar brindando acceso a educación a los niños de regiones rurales andinas. Si las clases se realizan en línea, corremos el riesgo de empeorar las divisiones en nuestra sociedad, ya que la gente sin tecnología se margina y se deja más desfavorecida.

Las comunidades indígenas han trabajado para intentar reducir la transmisión del coronavirus cerrando ríos y calles. Sin embargo, hay graves preocupaciones sobre los efectos de ‘reactivar la economía’ cuando la cuarentena se relaje: ¿los sacrificios que las personas han hecho por todo el país serán recompensados con lo que merecen o solo con palabrerío y la destrucción biológica?

Los activistas de las comunidades despiertan conciencia en línea con hashtags tal como #EmergenciaIndígena, pero son los legisladores los que tienen que crear políticas que respeten su conocimiento y sus derechos así como los de individuos y miembros de la sociedad.

En una sociedad pos-coronavirus tenemos que valorar y facilitar la colaboración mientras que redescubrimos nuestros espacios compartidos. ONGs, académicos, trabajadores gubernamentales y comunidades indígenas merecen el respeto igual por las diferentes perspectivas que aportan. No hay duda de que, a través de estos enfoques, todos salen ganando.

Para terminar, quiero traer la atención hacia una de las iniciativas que fomenta la colaboración de esta manera: la Asociación Ecosistemas Andinos (ECOAN) una ONGque recupera los bosques andinos con árboles de Polylepis. El Polylepis es un árbol nativo del Perú que puede almacenar mucha agua, así ayuda a prevenir deslizamiento de tierra. ECOAN se creó por ecologistas indígenas y ha recibido el reconocimiento mundial por su trabajo para proteger la biodiversidad.

Este año, al pensar sobre la Pachamama y cómo hacer algo por la tierra, comprometámonos a promover el estatus de la gente que la protege. Si no tienen un sitio en la mesa (o una invitación a la llamada de zoom) para las negociaciones de colaboración a largo plazo, hay un grave riesgo de que su trabajo no sea valorado y que no se creen las alianzas que traen beneficio mutuo.

*Andina, 07/07/2020: el término de la pandemia del coronavirus y el retorno de la normalidad.

Shivani Sandhu

Volunteering from the confines of my house in Cusco has been, for lack of a better word, challenging. But planning ahead and setting a daily timetable has helped me go through my day much better than I did at the beginning of the lockdown. And while I have adapted to working from home and social distancing well, I do miss the human interaction with people outside of my building – whether it was with family, friends or my teammates here in Cusco.

I follow two schedules depending on if it’s a weekday or the weekend. I usually spend my weekends relaxing one way or the other and taking some time off work. My weekday typically starts at 6:30AM with a team meeting for this other job I have back home in India. I have my morning chai during that meeting after which I spend some time making a to-do list for the remainder of the day.

After making some breakfast for myself later in the morning, I log on to Slack and get started with my tasks for LAFF. This lasts until late afternoon at which point I make lunch for myself and watch some reruns of Modern Family. This is also the time of the day when I’m grateful for the lockdown – I have so much more time now to cook and catch up on the all series I’ve been wanting to watch since forever. Before this, I only had time to cook at night but it’s really nice to be able to do this in the mornings as well and not have to survive on the coffees and fruits I often had for breakfast.

I typically spend my evenings out on the terrace video-calling my family – my parents back home in New Delhi and with my sister in Sydney. Since all of us are in different time-zones, this is most often the only time I can video-chat with them and share what’s going on in my life under lockdown here in Cusco.

After the video-chat, I usually work for a bit until 7:30-8:00PM whereupon I settle down with a cup of chamomile tea on my sofa and watch a documentary or two before finally turning off the lights and lying down for the day.

La vida de un voluntario (trabajando de forma remota) – Shivani

El voluntariado desde los confines de mi casa en Cusco ha sido, por falta de una palabra mejor, un desafío. Pero planificar con anticipación y establecer un horario diario me ha ayudado a pasar mi día mucho mejor que al comienzo del cierre. Y aunque me he adaptado a trabajar bien desde casa y al distanciamiento social, extraño la interacción humana con personas fuera de mi edificio, ya sea con mi familia, amigos o mis compañeros de equipo aquí en Cusco.
Sigo dos horarios dependiendo de si es un día laborable o el fin de semana. Por lo general, paso los fines de semana relajándome de una forma u otra y tomándome un tiempo libre en el trabajo. Mi día de la semana generalmente comienza a las 6:30 AM con una reunión de equipo para este otro trabajo que tengo en casa en India. Tengo mi chai matutino durante esa reunión, después de la cual paso un tiempo haciendo una lista de tareas para el resto del día.
Después de preparar un desayuno para mí más tarde en la mañana, me conecto a Slack y empiezo con mis tareas para LAFF. Esto dura hasta el final de la tarde, momento en el que preparo el almuerzo para mí y veo algunas repeticiones de Modern Family. Este es también el momento del día en que estoy agradecido por el bloqueo: ahora tengo mucho más tiempo para cocinar y ponerme al día con todas las series que he querido ver desde siempre. Antes de esto, solo tenía tiempo para cocinar por la noche, pero es realmente agradable poder hacerlo también por las mañanas y no tener que sobrevivir con los cafés y las frutas que a menudo desayunaba.
Normalmente paso mis tardes en la terraza haciendo videollamadas a mi familia: mis padres en Nueva Delhi y con mi hermana en Sydney. Dado que todos estamos en diferentes zonas horarias, este es el único momento en que puedo chatear por video con ellos y compartir lo que sucede en mi vida bajo encierro aquí en Cusco.
Después del video chat, suelo trabajar un poco hasta las 7:30 a 8:00 p.m., después de lo cual me acomodo con una taza de té de manzanilla en mi sofá y veo un documental o dos antes de apagar las luces y acostarme. día.

Under lockdown, the life of a remote volunteer for LAFF is challenging, yet equally as exciting. The most difficult part is being six-thousand miles away from the rest of my colleagues – their early morning is my late afternoon. However, with the wonders of good technology (shout-out to Google Meets!), this hurdle is quickly overcome. 

I’m currently based in London, having meaning to be in Cuzco earlier this month but of course, with closed borders, it was impossible to leave the country. It’s not so bad though. Working from London has allowed me to carry on working with my other job on a part-time basis while still contributing as much as possible to the daily workings of LAFF – it is imperative that LAFF’s beneficiaries carry on receiving as much support as possible during the pandemic and beyond, and I’m glad that I can play a small part in doing so from across the sea. 

My day begins at 10:00AM – quite a late time to wake up, but hey! What better time to catch up on some beauty sleep. I have some breakfast, and spend the first hour checking up on the news and social media before getting ready for the day. 

As soon as I’m sat by the table (along with my parents who are also working from home), I log onto my computer and check what tasks I have for the day, or finish tasks I didn’t get to finish from the day before. I have an app called ‘Focus’ that forces me to, well, focus on work for twenty-minute bursts before taking a 5-10minute break. This lets me work efficiently without letting me procrastinate. 

I usually sign into my other job at around 11AM. I work for a phone and electronics retail store and since our stores are currently closed, I have to work using my work-phone to advise and sell our products virtually to customers. It’s not very demanding since I can easily multitask between my phone and computer. 

I work up until 4PM which is when the LAFF team has its daily meetings via Google Meets. These meetings allow us to talk about our day, chat about how we’re feeling, and what we’re going to be working on for the rest of the day. It’s a good chance for us to update each other on what’s happening. 

After our meeting, I usually carry on working up until dinner-time, which is when I begin to wind down for the day and spend some time with the family. I create a To-Do List for the next day and leave it next to my laptop, ready to get going again in the morning! 

La vida de un voluntario (trabajando de forma remota) – Sebastian

Bajo encierro, la vida de un voluntario remoto para LAFF es desafiante, pero igualmente emocionante. La parte más difícil es estar a seis mil millas de distancia del resto de mis colegas: su madrugada es el final de la tarde. Sin embargo, con las maravillas de la buena tecnología (¡gracias a Google Meets!), Este obstáculo se supera rápidamente.

Actualmente estoy en Londres, lo que significaba estar en Cuzco a principios de este mes, pero, por supuesto, con las fronteras cerradas, era imposible abandonar el país. Sin embargo, no es tan malo. Trabajar desde Londres me ha permitido seguir trabajando con mi otro trabajo a tiempo parcial mientras sigo contribuyendo lo más posible al trabajo diario de LAFF; es imperativo que los beneficiarios de LAFF sigan recibiendo el mayor apoyo posible durante el pandemia y más allá, y me alegro de poder jugar un pequeño papel desde el otro lado del mar.

Mi día comienza a las 10:00 a.m., es un momento bastante tarde para despertar, ¡pero oye! Qué mejor momento para ponerse al día con un sueño reparador. Desayuno y paso la primera hora revisando las noticias y las redes sociales antes de prepararme para el día.

Tan pronto como me siento junto a la mesa (junto con mis padres que también trabajan desde casa), inicio sesión en mi computadora y verifico qué tareas tengo para el día, o termino tareas que no pude terminar desde el un día antes. Tengo una aplicación llamada “Focus” que me obliga, bueno, a concentrarme en el trabajo durante ráfagas de veinte minutos antes de tomar un descanso de 5-10 minutos. Esto me permite trabajar de manera eficiente sin dejarme postergar.

Por lo general, inicio sesión en mi otro trabajo alrededor de las 11 a.m. Trabajo para una tienda minorista de teléfonos y productos electrónicos y como nuestras tiendas están actualmente cerradas, tengo que trabajar usando mi teléfono de trabajo para asesorar y vender nuestros productos prácticamente a los clientes. No es muy exigente ya que puedo realizar múltiples tareas fácilmente entre mi teléfono y la computadora.

Trabajo hasta las 4 p.m., que es cuando el equipo LAFF tiene sus reuniones diarias a través de Google Meets. Estas reuniones nos permiten hablar sobre nuestro día, conversar sobre cómo nos sentimos y en qué vamos a trabajar durante el resto del día. Es una buena oportunidad para actualizarnos mutuamente sobre lo que está sucediendo.

Después de nuestra reunión, por lo general sigo trabajando hasta la hora de la cena, que es cuando empiezo a relajarme durante el día y pasar un tiempo con la familia. Creo una lista de tareas para el día siguiente y la dejo junto a mi computadora portátil, ¡lista para comenzar de nuevo por la mañana!

As different parts of the world go into varying degrees of lockdowns and curfews in the face of the ongoing COVID-19 outbreak, an ominous trend seems to be on the rise: that of a rise in the reported cases of domestic violence. Research has shown time and again that in emergencies and prolonged periods of confinement there is a significant rise in new and pre-existing abusive behaviour and violence. A United Nations Population Fund report released last week warned that domestic violence cases around the world could grow by at least 31 million if quarantine measures continue to the end of the year without specific protections for vulnerable populations. The report estimates at least a 20 percent increase in cases in the next three months. 

That confinement due to COVID-19 was leading to an increase in incidents of domestic violence was first confirmed in China where domestic violence reports tripled during the lockdown. A similar pattern has emerged around the world and especially in Latin America where the number of calls made by victims of domestic violence have increased substantially. The situation is undoubtedly no different in Peru. Last week the Ministry of Women and Vulnerable Populations (MIMP) reported an increase in gender-based violence cases since the start of the coronavirus quarantine. At least seven femicides have been confirmed in the last month, and activists reported at least 80 cases of sexual violence. Approximately 1,500 complaints have been fielded, with 60 percent of domestic violence cases occurring in densely populated cities, according to MIMP head, Gloria Montenegro.

Violence against women and girls has been a social, cultural and economic problem in Peru for decades now. As stated by the OECD, women in Peru are subject to abuse with almost half suffering from violence at least once in their lives and according to the Criminal Observatory of the Public Ministry, 60% of femicides in Peru occur at home. Such statistics go to show how the risk of violence against women and girls increase exponentially in their homes. In the current scenario then, the conditions created by the pandemic have created the perfect opportunity for domestic abuse to flourish.

The lockdown pertaining to the prevention of the COVID-19 spread in Peru has destroyed support systems and has made it very difficult for victims to get help or escape their perpetrator. One immediate effect of being confined within the same house as their perpetrator is not only are women far more vulnerable to domestic abuse but are also less likely to be able to make an emergency telephone call for fear of being overheard by the aggressor. Then there is also the possibility that in times like these, support groups and police would not be of much help to victims as the health crisis will likely take priority over instances of domestic violence, mainly due to the fact that the law enforcement agencies are severely overburdened at the moment.

In response to the mounting cases of domestic violence and increased public outrage, the Peruvian Government has recently announced measures to prevent and protect victims of domestic violence during the State of Emergency. These measures include an increased emphasis on how women reporting instances of domestic violence must be attended to by the local police immediately. The government announced new protective measures to combat gender-based violence, including a revision to criminal legislation meant to streamline the prosecution of offenders. And while it is commendable that the Government has responded swiftly in response to the rise in violence against women, it must be noted that the Government has not implemented any measures to include figures of domestic violence suffered by indigenous women, thereby putting them at greater risk of exploitation.  

As suggested by many social workers all over the world, the Peruvian Government can take a few extra measures such as classifying domestic violence services as essential in order to combat the issue. As has been noted by numerous social activists, indigenous women are more vulnerable in such situations due to the lack of access to mobile phones. This can be tackled by promoting simple ways to contact and alert the police of the need of urgent help, such as text messages or online chats, and the use of established code words with “essential workers”.

Being confined to one’s home because of coronavirus is difficult for everyone, but it has the potential to become an ordeal for existing and potential victims of domestic violence. A crucial safety net therefore must be offered to some of the most vulnerable to abuse in society to overcome the immediate as well as the long-term impact of this health crisis.

Aumento de la violencia doméstica en Perú durante el cierre de COVID-19

A medida que diferentes partes del mundo entran en diversos grados de bloqueos y toques de queda ante el brote de COVID-19, una tendencia ominosa parece estar en aumento: la de un aumento en los casos reportados de violencia doméstica. La investigación ha demostrado una y otra vez que en emergencias y períodos prolongados de reclusión hay un aumento significativo en el comportamiento abusivo y la violencia nuevos y preexistentes. Un informe del Fondo de Población de las Naciones Unidas publicado la semana pasada advirtió que los casos de violencia doméstica en todo el mundo podrían aumentar en al menos 31 millones si las medidas de cuarentena continúan hasta el final del año sin protecciones específicas para las poblaciones vulnerables. El informe estima al menos un aumento del 20 por ciento en los casos en los próximos tres meses.
Ese encierro debido a COVID-19 estaba llevando a un aumento en los incidentes de violencia doméstica que se confirmó por primera vez en China, donde los informes de violencia doméstica se triplicaron durante el cierre. Un patrón similar ha surgido en todo el mundo y especialmente en América Latina, donde el número de llamadas hechas por víctimas de violencia doméstica ha aumentado sustancialmente. La situación, sin duda, no es diferente en Perú. La semana pasada, el Ministerio de Mujeres y Poblaciones Vulnerables (MIMP) informó un aumento en los casos de violencia de género desde el comienzo de la cuarentena de coronavirus. Al menos siete feminicidios han sido confirmados en el último mes, y los activistas reportaron al menos 80 casos de violencia sexual. Se han recibido aproximadamente 1,500 denuncias, con un 60 por ciento de los casos de violencia doméstica ocurriendo en ciudades densamente pobladas, según la directora del MIMP, Gloria Montenegro.

La violencia contra las mujeres y las niñas ha sido un problema social, cultural y económico en Perú desde hace décadas. Según lo declarado por la OCDE, las mujeres en Perú están sujetas a abusos y casi la mitad sufre violencia al menos una vez en sus vidas y, según el Observatorio Penal del Ministerio Público, el 60% de los feminicidios en Perú ocurren en el hogar. Estas estadísticas muestran cómo el riesgo de violencia contra las mujeres y las niñas aumenta exponencialmente en sus hogares. En el escenario actual, entonces, las condiciones creadas por la pandemia han creado la oportunidad perfecta para que florezca el abuso doméstico.

El bloqueo relacionado con la prevención de la propagación de COVID-19 en Perú ha destruido los sistemas de apoyo y ha hecho que sea muy difícil para las víctimas obtener ayuda o escapar de su autor. Un efecto inmediato de estar confinada dentro de la misma casa que su perpetrador no solo es que las mujeres son mucho más vulnerables al abuso doméstico, sino que también tienen menos probabilidades de poder hacer una llamada telefónica de emergencia por temor a que el agresor las escuche. Luego también existe la posibilidad de que en estos momentos, los grupos de apoyo y la policía no sean de mucha ayuda para las víctimas, ya que la crisis de salud probablemente tendrá prioridad sobre los casos de violencia doméstica, principalmente debido al hecho de que las agencias de aplicación de la ley son severamente sobrecargado en este momento.
En respuesta a los crecientes casos de violencia doméstica y la creciente indignación pública, el gobierno peruano ha anunciado recientemente medidas para prevenir y proteger a las víctimas de la violencia doméstica durante el estado de emergencia. Estas medidas incluyen un mayor énfasis en cómo las mujeres que denuncian casos de violencia doméstica deben ser atendidas por la policía local de inmediato. El gobierno anunció nuevas medidas de protección para combatir la violencia de género, incluida una revisión de la legislación penal destinada a racionalizar el enjuiciamiento de los delincuentes. Y aunque es encomiable que el Gobierno haya respondido rápidamente en respuesta al aumento de la violencia contra las mujeres, debe señalarse que el Gobierno no ha implementado ninguna medida para incluir cifras de violencia doméstica sufrida por las mujeres indígenas, lo que las pone en mayor riesgo de explotación.
Según lo sugerido por muchos trabajadores sociales en todo el mundo, el Gobierno peruano puede tomar algunas medidas adicionales, como clasificar los servicios de violencia doméstica como esenciales para combatir el problema. Como han señalado numerosos activistas sociales, las mujeres indígenas son más vulnerables en tales situaciones debido a la falta de acceso a teléfonos móviles. Esto puede abordarse promoviendo formas simples de contactar y alertar a la policía de la necesidad de ayuda urgente, como mensajes de texto o chats en línea, y el uso de palabras clave establecidas con “trabajadores esenciales”.

Estar confinado en la casa de uno debido al coronavirus es difícil para todos, pero tiene el potencial de convertirse en un calvario para las víctimas existentes y potenciales de violencia doméstica. Por lo tanto, se debe ofrecer una red de seguridad crucial a algunos de los más vulnerables al abuso en la sociedad para superar el impacto inmediato y a largo plazo de esta crisis de salud.


[1] Tamara Abueish, Coronavirus: A Jordanian woman pleads for help as domestic abuse cases rise globally, Al Arabiya English, April 2020,

[2] La otra pandemia: violencia en el hogar en tiempos de cuarentena, UNDP Peru, April 2020,–violencia-en-el-hogar-en-tiempos-de-cuarentena.html

[3] Fahmida Hasan, Addressing the rise in domestic violence during lockdown, The Daily Star, May 2020,

[4] Women suffer as lockdown worsens Latin America’s ‘domestic hell’, Buenos Aires Times, April 2020,

[5] Tanya Wadhwa, Spike in Gender-based Violence During Quarantine in Latin America and the Caribbean, Latino USA, April 2020,

[6] Perú reporta siete feminicidios durante confinamiento, America Latina, April 2020,–20200429-0008.html

[7] Ostry, J. D., A. Berg, and C. Tsangarides, Redistribution, Inequality, and Growth,  IMF Staff Discussion Note, International Monetary Fund, 2014

*Image taken from DEMUS Estudio para la Defensa de los Derechos de la Mujer

The rapid spread of COVID-19 has had a severe impact on economies around the world as states continue to impose lockdowns on their populations. Since 2000, tourism has made up the third-largest industry in Peru and employs up to 403,500 people across the country. The tourism sector represents 3 percent of Peru’s GDP and depends upon the annual flow of roughly 4.5 million tourists to generate that number. And as a result, it is one of the most severely affected sectors in the country because of the current state of emergency and closure of all international and domestic borders in Peru. This measure has meant that non-essential private and public businesses will remain closed until further announcements by the Peruvian Government. According to Peru Chambers, the three regions most affected by the complete halt of the arrival of international tourists into Peru will be Apurimac, Puno, and Cusco. Because these regions rely heavily on tourism, they are expected to incur heavy losses in the coming months and perhaps for the foreseeable future. 

Closure of sites like Machu Picchu, which alone receives 1.7 million tourists annually from around the world has caused widespread uncertainty amongst communities that depend heavily upon tourism. The Cusco district’s economic activity, for example, depends up to 85 percent on income generated by international and domestic tourism. And while the Government has begun to take a series of economic measures to provide relief to vulnerable families and small businesses, it is unlikely that the measures will be able to mitigate the harm done by measures taken to prevent the spread of COVID-19. This has created an atmosphere of anxiety in these regions as most people have no other source of income. Most travel agencies have reported international and domestic tourists cancelling their travel plans in Peru until at least September 2020. If this trend were to continue it would mean no tourist flow for the next several months, not just in the regions frequently visited by tourists, but throughout the country. This has also had a severe impact on LAFF’s partners and beneficiaries. Taller Mantay and Mosqoy make a substantial amount of their income from selling products to tourists in Cusco and around the world. With the complete halt of postal system operations around the world, LAFF’s partners have been unable to sell their products since the beginning of the national emergency in Peru and as a result, have been struggling financially. 

It is estimated that 72 percent of Peru’s population works in the informal sector and a considerable amount of people work in businesses related to tourism. These businesses range from street food vendors to small restaurant owners and workers to tour guides. And in the current scenario this percentage of the population is particularly vulnerable as most workers do not have access to either benefits or health insurance. 

In light of these events the Minister of Economy and Finance, Maria Antonieta Alva has indicated that the Peruvian Government will allocate resources equivalent to 12 percent of its national production in order to combat the economic damage caused by COVID-19. “As a Government, we are going to make all the necessary efforts. For now, we have projected 12 percent of the GDP. If more (resources) are required, then more will be given. The important thing for us is to protect employment and obviously get out of the coronavirus (problem) as soon as possible in order to start the economic reactivation process,” Alva stipulated. She indicated that the Government’s economic plan – aimed at tackling the COVID-19 pandemic – has two stages: first of containment and the second of economic reactivation. “For the containment stage, we project that we will spend S/30 billion (about US$8.764 billion) during the first phase. There is a second phase of containment, which has already been announced by the Central Reserve Bank Governor (Julio Velarde), a guarantee scheme for loans to companies worth S/30 billion and another stage of reactivation (also totaling S/30 billion),” she explained. 

And although the final effects of the pandemic will only be evident in the following months, the measures proposed by the Government might help mitigate the disastrous effect COVID-19 has had on the tourism sector and the Peruvian economy. 

Impacto de COVID-19 en el turismo en Perú

La rápida propagación de COVID-19 ha tenido un grave impacto en las economías de todo el mundo a medida que los estados continúan imponiendo bloqueos a sus poblaciones. Desde 2000, el turismo ha constituido la tercera industria más grande en Perú y emplea a hasta 403,500 personas en todo el país. El sector turístico representa el 3 por ciento del PIB del Perú y depende del flujo anual de aproximadamente 4,5 millones de turistas para generar ese número. Y como resultado, es uno de los sectores más severamente afectados en el país debido al estado actual de emergencia y cierre de todas las fronteras internacionales y nacionales en Perú. Esta medida ha significado que las empresas privadas y públicas no esenciales permanecerán cerradas hasta nuevos anuncios por parte del gobierno peruano. Según las Cámaras del Perú, las tres regiones más afectadas por el alto total de la llegada de turistas internacionales al Perú serán Apurímac, Puno y Cusco. Debido a que estas regiones dependen en gran medida del turismo, se espera que incurran en grandes pérdidas en los próximos meses y tal vez en el futuro previsible.

El cierre de sitios como Machu Picchu, que solo recibe 1.7 millones de turistas anualmente de todo el mundo, ha causado una gran incertidumbre entre las comunidades que dependen en gran medida del turismo. La actividad económica del distrito de Cusco, por ejemplo, depende hasta en un 85 por ciento de los ingresos generados por el turismo nacional e internacional. Y aunque el Gobierno ha comenzado a tomar una serie de medidas económicas para proporcionar ayuda a las familias vulnerables y las pequeñas empresas, es poco probable que las medidas puedan mitigar el daño causado por las medidas adoptadas para evitar la propagación de COVID-19. Esto ha creado una atmósfera de ansiedad en estas regiones ya que la mayoría de las personas no tienen otra fuente de ingresos. La mayoría de las agencias de viajes han informado que los turistas internacionales y nacionales cancelan sus planes de viaje en Perú hasta al menos septiembre de 2020. Si esta tendencia continuara, significaría que no habría flujo de turistas durante los próximos meses, no solo en las regiones visitadas frecuentemente por los turistas, sino a través del país. Esto también ha tenido un impacto severo en los socios y beneficiarios de LAFF. Taller Mantay y Mosqoy obtienen una cantidad sustancial de sus ingresos vendiendo productos a turistas en Cusco y en todo el mundo. Con la interrupción total de las operaciones del sistema postal en todo el mundo, los socios de LAFF no han podido vender sus productos desde el comienzo de la emergencia nacional en Perú y, como resultado, han tenido dificultades financieras.

Se estima que el 72 por ciento de la población peruana trabaja en el sector informal y una cantidad considerable de personas trabaja en negocios relacionados con el turismo. Estas empresas abarcan desde vendedores ambulantes de comida hasta propietarios de pequeños restaurantes y trabajadores, hasta guías turísticos. Y en el escenario actual, este porcentaje de la población es particularmente vulnerable ya que la mayoría de los trabajadores no tienen acceso ni a beneficios ni a seguro de salud.

A la luz de estos eventos, la Ministra de Economía y Finanzas, Maria Antonieta Alva ha indicado que el Gobierno peruano asignará recursos equivalentes al 12 por ciento de su producción nacional para combatir el daño económico causado por COVID-19. “Como gobierno, vamos a hacer todos los esfuerzos necesarios. Por ahora, hemos proyectado el 12 por ciento del PIB. Si se requieren más (recursos), entonces se dará más. Lo importante para nosotros es proteger el empleo y obviamente salir del coronavirus (problema) lo antes posible para comenzar el proceso de reactivación económica “, estipuló Alva. Indicó que el plan económico del Gobierno, destinado a combatir la pandemia de COVID-19, tiene dos etapas: la primera de contención y la segunda de reactivación económica. “Para la etapa de contención, proyectamos que gastaremos S / 30 mil millones (aproximadamente US $ 8,764 mil millones) durante la primera fase. Hay una segunda fase de contención, que ya ha sido anunciada por el Gobernador del Banco Central de Reserva (Julio Velarde) , un esquema de garantía para préstamos a empresas por valor de S / 30 mil millones y otra etapa de reactivación (también por un total de S / 30 mil millones) “, explicó.

Y aunque los efectos finales de la pandemia solo serán evidentes en los próximos meses, las medidas propuestas por el Gobierno podrían ayudar a mitigar el efecto desastroso que COVID-19 ha tenido en el sector turístico y la economía peruana.


[1] Jorge Gónzalez Izquierdo: ‘El turismo ya está siendo afectado por el covid-19’, El Tiempo, 2020,

[2] Perú Cámaras: Impacto económico del coronavirus ya se siente en regiones, El Comercio, 2020,

[3] 2 percent of Peruvians work in the informal sector, Peru Telegraphy, 2017,

[4]  Peru: Government will allocate resources to face coronavirus, Agencia Peruana de Noticias, 2020,

[5] Peru Gov’t: US$1.41 billion guaranteed for economic revival, Agencia Peruana de Noticias, 2020,

[6]  Peru: Government will allocate resources to face coronavirus, Agencia Peruana de Noticias, 2020,

In December 2019, one person in the Wuhan region in China became infected with a novel virus. Three months later, and the entire world is now on an effective lockdown and many of our social liberties have been constrained in a worldwide effort to beat it. Land borders across the world have been shut, travel bans have been drawn-up between allies, curfews have been enacted, and the global economy is heading towards a deeper recession than that experienced in 2008. Almost every single nation has been affected by the virus in some capacity. This blog will evaluate some of the main contrasts evidenced in the  different effects and reactions to the pandemic and why these matter. 

Cooperation vs. Isolation

The pandemic has already caused a massive strain between EU member states. Italy was the first European country to be affected by the virus, and as its situation grew direr, the Italian government requested for emergency measures and flexibility on its accounts, which the European Central Bank then refused by not cutting interest rates. It did however, backtrack when the virus began affecting the larger powerhouse economies of France and Germany. Then, neighbouring states surrounding Italy began closing their borders, unilaterally and without consultation, causing further alienation. By March 14th, no EU member state had sent Italy any medical supplies, causing Italy to turn to China to purchase supplies. This leads us to the first shift in international relations: will China fill the void? Now that China is coming out of its own emergency, it will undoubtedly seek to take advantage of the current European situation by showing solidarity when the EU did not. 

National vs Supranational Sovereignty

Furthermore, the prohibition of the free movement of people nationally and supranationally within the EU will continue to raise questions on the functionality of one of the four pillars of the Single Market and the European project at large. The open borders in Schengen meant that the disease was able to spread rapidly which allowed Europe to quickly replace China as the global centre of the pandemic. However, the simple fact that member states were able to shut their own borders without the express permission of the European Council, highlights the existence of continued sovereignty of members – something the United Kingdom argued against, yet even this shows how little power the EU actually has when combatting a crisis.

Free Movement vs. Prohibition

On a wider scale, the COVID-19 crisis has demonstrated how prepared or unprepared countries are to combat a pandemic, and what domestic powers they have to overcome it. When comparing China and the West, China was able to efficiently lock-down an entire region and prohibit the movement of people within that region. China was able to somewhat contain the spread of the virus to one region by enacting stringent instructions for people to stay at home and in using imposing surveillance tools. Western countries however, have notably struggled to keep its citizens indoors. The Right to Assemble is even enshrined in the American Constitution after all, being the First Amendment. An infringement into citizen’s freedom in democratic countries is a freedom that Western leaders tread carefully to avoid. An example being how cautious Prime Minister Boris Johnson was before declaring a lockdown. Critics might say he acted too late in the containment phase of the pandemic, but a Head of Government must always evaluate all options before committing to limiting social liberties. 

Domestically, there is a growing belief that the current situation will lead to the State having more of an active role in its citizens’ lives. In Peru, low incomes families are being given an economic stimulus package of 380 soles as a subsidy for the economic downturn that will be felt during the lockdown. In the UK, the government has announced a package promising that every employed person will be able to receive 80% of their wage, paid for by the government, every month until the crisis ends. The US announced their largest stimulus package in its history, whilst Spain announced, a Universal Basic Income programme with the intention of making it permanent after the crisis ends. Clearly, around the world, governments are trying to damper the negative economic effects of the pandemic. 

But how far can they go? 

Authoritarian vs. Libertarian 

In Hungary, a law was passed that effectively allows Prime Minister Viktor Orban to rule by decree for as long as the crisis lasts. Arguably, it has become an authoritarian state, whilst still being a member of the democracy-philic EU. Where does this leave the country if and when the crisis ends and the Prime Minister refuses to relinquish power? It is a far-fetched assumption, but we are living in unprecedented times. Power-grabbing during a crisis is, after all, a well-used tool, justified throughout history as necessary measures to counter a crisis. To compare, Peruvian President Vizcarra has recently created a COVID-19 response team composed of both health and military officials which has already been criticised for “arresting and detaining members of the public that appear to have flouted the lockdown rules.” There is a real risk of a militarisation of the response against the virus, one that must be short-term and constantly revised to preserve its democracy. 

Long-Term Stability vs. Population’s Health 

Leaders around the world, therefore, have an extremely stark choice between either preventing more deaths by enforcing lockdowns, or interfering as little as possible in order to prevent a worse economic crash than the one experienced in 2008. If they choose the former, how would they do so without causing harm to liberal democracy and to already fragile democratic institutions? And how do we make sure that these social restrictions won’t cause more harm than good in the long run? Will the health of citizens be at the expense of the health of the global economy still reeling from 2008? Are the economic stimulus packages even enough for either? These are questions that will be critiqued again and again in the history books in years to come. The answers, however, still lie ahead. 

Política en tiempos de COVID-19

En diciembre de 2019, una persona en la región de Wuhan en China se infectó con un nuevo virus. Tres meses después, y el mundo entero está ahora en un bloqueo efectivo y muchas de nuestras libertades sociales se han visto limitadas en un esfuerzo mundial para vencerlo. Se han cerrado las fronteras terrestres en todo el mundo, se han establecido prohibiciones de viaje entre aliados, se han promulgado toques de queda y la economía mundial se encamina hacia una recesión más profunda que la experimentada en 2008. Casi todas las naciones se han visto afectadas por el virus De alguna manera. Este blog evaluará algunos de los principales contrastes evidenciados en los diferentes efectos y reacciones a la pandemia y por qué son importantes.

Cooperación vs. Aislamiento

La pandemia ya ha causado una tensión masiva entre los estados miembros de la UE. Italia fue el primer país europeo afectado por el virus y, a medida que su situación empeoró, el gobierno italiano solicitó medidas de emergencia y flexibilidad en sus cuentas, que el Banco Central Europeo rechazó al no reducir las tasas de interés. Sin embargo, retrocedió cuando el virus comenzó a afectar a las economías más grandes de Francia y Alemania. Luego, los estados vecinos que rodean Italia comenzaron a cerrar sus fronteras, unilateralmente y sin consultar, causando una mayor alienación. Para el 14 de marzo, ningún estado miembro de la UE había enviado suministros médicos a Italia, lo que hizo que Italia recurriera a China para comprar suministros. Esto nos lleva al primer cambio en las relaciones internacionales: ¿China llenará el vacío? Ahora que China está saliendo de su propia emergencia, sin duda buscará aprovechar la situación europea actual mostrando solidaridad cuando la UE no lo hizo.

Soberanía nacional vs supranacional

Además, la prohibición de la libre circulación de personas a nivel nacional y supranacional dentro de la UE seguirá planteando dudas sobre la funcionalidad de uno de los cuatro pilares del mercado único y del proyecto europeo en general. Las fronteras abiertas en Schengen significaron que la enfermedad pudo propagarse rápidamente, lo que permitió a Europa reemplazar rápidamente a China como el centro global de la pandemia. Sin embargo, el simple hecho de que los Estados miembros pudieron cerrar sus propias fronteras sin el permiso expreso del Consejo Europeo, resalta la existencia de una soberanía continua de los miembros, algo contra lo que el Reino Unido argumentó, pero incluso esto muestra cuán poco poder tiene realmente la UE tiene al combatir una crisis.

Libre circulación vs. Prohibición

En una escala más amplia, la crisis de COVID-19 ha demostrado cuán preparados o preparados están los países para combatir una pandemia y qué poderes internos tienen para superarla. Al comparar a China y Occidente, China pudo bloquear eficientemente una región entera y prohibir el movimiento de personas dentro de esa región. China pudo contener de alguna manera la propagación del virus a una región al promulgar instrucciones estrictas para que las personas se quedaran en casa y al usar herramientas de vigilancia imponentes. Sin embargo, los países occidentales han luchado notablemente por mantener a sus ciudadanos en el interior. El derecho de reunión incluso está consagrado en la Constitución estadounidense, después de todo, siendo la Primera Enmienda. Una violación de la libertad de los ciudadanos en los países democráticos es una libertad que los líderes occidentales caminan con cuidado para evitar. Un ejemplo es cuán cauteloso fue el primer ministro Boris Johnson antes de declarar un bloqueo. Los críticos podrían decir que actuó demasiado tarde en la fase de contención de la pandemia, pero un Jefe de Gobierno siempre debe evaluar todas las opciones antes de comprometerse a limitar las libertades sociales.

A nivel nacional, existe una creciente creencia de que la situación actual llevará al Estado a tener un papel más activo en la vida de sus ciudadanos. En Perú, las familias de bajos ingresos reciben un paquete de estímulo económico de 380 soles como subsidio para la recesión económica que se sentirá durante el cierre. En el Reino Unido, el gobierno ha anunciado un paquete que promete que cada persona empleada podrá recibir el 80% de su salario, pagado por el gobierno, todos los meses hasta que termine la crisis. Estados Unidos anunció su mayor paquete de estímulo en su historia, mientras que España anunció un programa de Renta Básica Universal con la intención de hacerlo permanente una vez que termine la crisis. Claramente, en todo el mundo, los gobiernos están tratando de amortiguar los efectos económicos negativos de la pandemia.

¿Pero hasta dónde pueden llegar?

Autoritario vs. Libertario

En Hungría, se aprobó una ley que efectivamente permite al primer ministro Viktor Orban gobernar por decreto mientras dure la crisis. Podría decirse que se ha convertido en un estado autoritario, sin dejar de ser miembro de la UE democrática y fílmica. ¿Dónde deja esto al país si y cuando termina la crisis y el Primer Ministro se niega a renunciar al poder? Es una suposición descabellada, pero estamos viviendo en tiempos sin precedentes. El acaparamiento de poder durante una crisis es, después de todo, una herramienta bien utilizada, justificada a lo largo de la historia como medidas necesarias para contrarrestar una crisis. Para comparar, el presidente peruano Vizcarra ha creado recientemente un equipo de respuesta COVID-19 compuesto por funcionarios de salud y militares que ya ha sido criticado por “arrestar y detener a miembros del público que parecen haber incumplido las reglas de bloqueo”. Existe un riesgo real de una militarización de la respuesta contra el virus, que debe ser a corto plazo y constantemente revisada para preservar su democracia.

Estabilidad a largo plazo vs. salud de la población

Los líderes de todo el mundo, por lo tanto, tienen una opción extremadamente cruda entre prevenir más muertes mediante la aplicación de bloqueos o interferir lo menos posible para evitar un colapso económico peor que el experimentado en 2008. Si eligen lo primero, ¿cómo ¿Lo hacen sin dañar la democracia liberal y las instituciones democráticas ya frágiles? ¿Y cómo nos aseguramos de que estas restricciones sociales no causen más daño que bien a largo plazo? ¿La salud de los ciudadanos será a expensas de la salud de la economía mundial que aún se tambalea desde 2008? ¿Los paquetes de estímulo económico son suficientes para ambos? Estas son preguntas que serán criticadas una y otra vez en los libros de historia en los próximos años. Las respuestas, sin embargo, aún están por venir.











Have you ever wondered exactly how many children and young people LAFF supports? Or who some of the new faces may be?

We wanted to share with you some quick facts about each of our four partners. Welcoming new faces, and saying farewell to much-loved old faces, each of partners are continuously changing and evolving their programmes.

These quick facts are the first of many to come, as we hope to share many more live updates with you and stories, both from the children as well as the organisations.

Check out our first Quick Facts section below:

Hi all, I’m Marcela and I was LAFF’s Programme Manager in Cusco for 2 year (2018-2020). As I’m about to leave LAFF and lovely Cusco, I wanted to share with you some of the greatest lessons I’ve learnt during these past years! 

1. The Magic of Cusco and its People

Mother of Pitukiska. Taken by: Jerónimo Galleguillos

There is no way around it: Cusco is magical. You can come here for a visit, for a 3-month volunteer stay, or make a life here, and you will feel the same. There is a reason why this used to be the Inca Empire’s Capital city, or as they used to call it “the center of the world”. 

I will give you a small anecdote to help give you an idea of what I mean:

Mid 2019, there was a day I went to the city center to have a coffee with a friend. We were going back home, it was late afternoon, and in both main plazas of the city, there were two large groups of dancers rehearsing for what I imagined was one of Cusco’s main festivals – the Inti Raimi “festival of the sun” or possibly Corpus Christi. The group on San Francisco Plaza was dancing and singing whilst wearing amazing dresses: black skirts with matching hats and shoes for the women, and long black pants, vests and hats for the men. Both men and women wore boots with jingle bells on them, so every time they made a step, the whole plaza echoed the sound of their bells. The sound of their steps and their singing during that twilight hour could only be described with one word: Magical. 


2. The power of working at the local level for sustainable, positive impact 

It has been an honor to work in Cusco with LAFF. I’ve had a feeling of being right where I needed to be. I share the same values behind LAFF’s work: to work towards building better life opportunities for children and young people that come from difficult backgrounds, whilst working towards sustainable development by providing capacity building projects (organizational capacity building and financial sustainability) to our local partners. Working for and with local communities, partners and populations is the way to go when thinking of scaling long-lasting positive social impact.

3. Volunteering matters. Volunteering works. 

LAFF team 2019 – Walking the Inca Trail for Mosqoy’s Cholotada. Photo taken by Jerónimo Galleguillos

Thinking of volunteering? Not sure yet? Do it. Just go and do it. To be a volunteer means to give your skills and time in exchange for helping others and yourself. The best decision I ever made was when I was 19 years old and began volunteering for a local NGO in my city. 10 years later, I will not miss a chance to volunteer my time or my skills for a cause and an organisation I believe in. There are hundreds of organisations that understand what true volunteering is. They all need you. I’ll give you a few examples: LAFF (YES! WE WANT YOU!), Mosqoy, Sacred Valley Project, Casa Mantay,  Amantaní, Qosqo Maki. 

4. Mountains can heal you. 

Hiking the Salkantay Trek in 2018. Photo taken by Jerónimo Galleguillos

The power of the Andes Mountains are no joke. I had the privilege to walk through them on many occasions. Every single time I did I felt as if I came back to my regular life as a better person, or at least a bit more levelled. 

John Muir says it best. “I only went out for a walk, and finally concluded to stay out till sundown, for going out, I found, was really going in.”

5. Home is made of the people, the places and the work that has touched you

Saying Goodbye at Casa Mantay, January 2020. Photo taken by Sergio of Casa Mantay. 

This one needs no explanation. Thank you everyone who has touched my life and transformed it over these wonderful 2 years, and myself, in the process. Thank you Steph, Ashli, Mel. Thank you Marina, Curro. Thank you Sarah Oakes, Sarah Warry, Chiara, Dawid. Thank you Chris Harris, Raph, Emily H., Rose, Miles, Rocío, Daniel, Laura, Emily B., Marina, Francesa, Danielle, Elena, Riccardo, Roberto, Annie, Silvia, Agathe, Meichen, Thomas, Chris Hudson, Frankie, Carla, Sim, Rachel, Shannon, Cusi, Sonya, Elena, Noemi, Alcides, Carmen, Lorena, Gabby, Alex, Carmencita, everyone at the Red Semilla Network, and everyone else at our partner organisations. Thank you Jero and thank you Lana. 

Ps. Good news! I’ll be sticking with LAFF – now as part of the Board of Trustees, which is an immense honour. I can’t tell you how happy it makes me to keep working with LAFF. My promise for here on out is to keep working and giving all I can towards imagining a Latin America, and a world, that is more equal, more just, more full of opportunities for all. 


As we near the end of 2019 it’s time for LAFF to announce their CHRISTMAS CAMPAIGN!! And this year we are offering the chance to give the gift of a laff-time!

Fed up of giving the same gifts each year? Stuck for secret Santa inspiration? We’ve got you covered! Why not give a LAFF gift card, that will help over 100 children in Peru receive a quality education this coming year. 

Just choose an amount, donate on our JustGiving page and email the gift recipient’s name and amount to [email protected] We’ll email you a personalised gift certificate to give instead of that box of chocolates. Just print and give – instant Christmas love with soul!


Here’s what your donation could do:

£10 – could equip Gloria, a young mother, with all the books she needs for the school year

£15 – could help 14-year-old Nilo go to school for a month and finally learn how to read and write.

£30 – could mean Miriam can attend a vocational course for a year, equipping her with the skills to support herself and her family financially. 

£40 – could mean Dany, rescued from extreme poverty, can get a new school uniform. 

£70 – could mean a year of psychological support for Paulo, that enables him to take full advantage of his education. 

£100 – could mean we can equip a library for 25 rural girls for after school support.


Two young boys at Azul Wasi


***LAFF now supports 110 vulnerable children and young people in Peru. Each of them has their own story. Each deserves the chance to change their own futures***

Your donation could support someone like Alvaro, who came to Azul Wasi in 2018 when he was 8 years old, after he was found working in the streets of Cusco. Due to extreme poverty, his parents could not take care of him and his siblings. Alvarito was extremely thin when he first arrived at Azul Wasi and was too shy to speak with the other boys. However, it only took a few months for him to become close friends with many of the boys and gain weight. Alvaro loves to play football, especially when he is goalie. His favourite “Avenger” is Hulk! 

For more stories about the children we support, head over to our JustGiving page!

As the world turns its eyes to the Middle East yet again to see how the ceasefire between the Turkish military and the Kurdish forces of Northern Syria play out, the LAFF team felt it necessary to take a closer look at the events leading up to the incursion and the possible future consequences of Turkish aggression in the region. In order to do so, it must first be understood where exactly is Rojava and what is its geostrategic importance.


Rojava is a region in Northern Syria that has traditionally been inhabited by the Kurdish population, but is also home to many Syrian minorities such as the Assyrians, Armenians, Circassians, Yazidis, Muslims and Christians[1].In 2012, while the Assad government was occupied with the civil war in the South, a new government was set up in the Rojava region in Northern Syria[2]. This decentralised government,  led by the Kurdish Syrian Democratic Council, has been set up on the basis of feminism, egalitarianism and ecology where women have veto power in all legislative decisions and occupy fifty percent of all governmental roles, government is broken down into local councils and communes where direct democracy is at play and all food is sourced from farming cooperatives[3]

The military arm of the Syrian Democratic Council, the Syrian Democratic Forces (SDF) (primarily consisting of the Kurdish branch the People’s Protection unit (YPG)) have been instrumental in the struggle against ISIS as they were at the forefront of the battle and had allied themselves with US troops fighting in the area[4]


On 9th October 2019 Turkey launched Operation “Peace Spring,” an offensive into the Rojava region of Northern Syria[5]. Turkey cites the YPG’s connection with the PKK (Turkey’s Kurdish separatists party) which is regarded by the Erdogan government as a terrorist group) as proof of terrorist connection[6], and hopes to create a ’safe zone’ 30km deep along the Syrian border free from any form of Kurdish governmental forces, where they plan to resettle the 3.6 million Syrian refugees currently residing in Turkey[7].

This is not the first time that Turkey has challenged the sovereignty of Syria’s northern regions during the war; in 2017 they launched an offensive in the Idlib region and more recently they occupied the region of Afrin[8]. Operation “Olive branch,” as the Afrin invasion was known, resulted in the death of approximately 500 civilians and the displacement of 167 000 people[9]. The displacement led to a dramatic demographic shift in the region, with houses and property owned by Kurds seized by the Turkish backed jihadists and their militia Free Syrian Army (FSA) and an imposed ban on the Kurdish language and culture[10].

The current invasion of Rojava has been catastrophic for the local population, with 710 000 of the 3 million population that was already displaced due to the civil war now facing further uncertainty[11]. Within two week the conflict has resulted in an additional 180 000 people displaced, including 74 000 children according to UNICEF and the International Rescue Committee predicting a further displacement of 400 000 people in the immediate future. Airstrikes and mortar bombings have targeted Syrian schools, medical centres as well as the Alouk water tank which provided water to 400 000 residents[12]. These actions have been reported by Amnesty International as war crimes and the indiscriminate use of force against civilians, leading to the death of 218 Syrians including 18 children, is gravely concerning, with reports stating that Turkey are unable or unwilling to reign in their funded militias[13]. The need for humanitarian assistance is dire, as aid agencies have all evacuated[14] as the conflict progressed and the number of people needing humanitarian assistance currently at more than a million[15].


Turkey’s incursion has brought about a new concern that the 12 000 ISIS prisoners kept in cells guarded by the YPG may escape while the Kurdish forces are distracted by the incoming invasion[16]. International Crisis Group has warned that the instability in the region could lead to a reemergence of ISIS in the area[17]. Additionally there are currently 100 000 people who are family of the prisoners that are kept in IS camps with lack of access to clean water and healthcare facilities, which have led to the deaths of 340 children from preventable diseases[18]. With most countries refusing to repatriate family members of ISIS, their lives have also been caught in the crossfires. 


On the 18th October 2019 after many talks, a ceasefire was established between Turkish armed forces and the Syrian Democratic Forces of Rojava[19]. Despite heavy shelling on the first day of the ceasefire by Turkey in the border town of Ras Al-Ayn, the ceasefire has remained for the subsequent days[20]. Turkey is adamant that this is merely a ‘pause’ and it will continue its military operations until all Kurdish forces retreat from their homeland along the 444 km border until Iraq[21]. The Kurdish forces also refuse to back down, declining to abandon their homeland.

Turkey’s actions have led to varied responses across the international community; France, the Netherlands, Norway, Finland and Germany have pledged to cease supplying Turkey with arms for the duration of the conflict and EU Council president Donald Tusk has condemned Turkey for its suppression of the Syrian Kurds but the United Nations Security Council have been thwarted in its attempts to condemn Turkey by ally Russia[22]. Turkey’s president Erdogan has been threatening Europe that if their actions are labelled an ‘occupation’ Turkey will not hesitate to unleash their population of refugees into Europe which was met with a promise of using force against the refugees by Hungarian leader Viktor Orban[23]


The fate of the Syrian Kurds are at a precarious state, and greater awareness of their situation as well as a more coordinated response to condemn Turkey’s aggression is needed. This conflict puts into jeopardy one of the world’s greatest experiments in democracy as well as potentially creating a further refugee crisis, tearing the cohesiveness of North Syria’s heterogeneous society by Turkey’s forced “Arabization” of the area, and most importantly creating the death and disruption to countless civilians’ lives. While hope looks bleak, we must all unite against this injustice and only then can we rid the world of such repression and unnecessary cruelty. 

Ocupación de Rojava

Mientras el mundo vuelve los ojos al Medio Oriente una vez más para ver cómo la cesación del fuego entre el ejército turco y las fuerzas kurdas del norte de Siria se desarrolla, el equipo de las FAL consideró necesario examinar más detenidamente los acontecimientos que condujeron a la incursión y las posibles consecuencias futuras de la agresión turca en la región. Para hacerlo, primero hay que entender dónde está exactamente Rojava y cuál es su importancia geoestratégica.


Rojava es una región en el norte de Siria que tradicionalmente ha sido habitada por la población kurda, pero también es el hogar de muchas minorías sirias como los asirios, armenios, circasianos, yazidíes, musulmanes y cristianos[1]. En 2012, mientras el gobierno de Assad estaba ocupado con la guerra civil en el sur, se estableció un nuevo gobierno en la región de Rojava, en el norte de Siria[2]. Este gobierno descentralizado, dirigido por el Consejo Democrático Sirio Kurdo, se ha establecido sobre la base del feminismo, igualitarismo y ecología donde las mujeres tienen poder de veto en todas las decisiones legislativas y ocupan el cincuenta por ciento de todas las funciones gubernamentales, El gobierno se divide en ayuntamientos y comunas donde la democracia directa está en juego y toda la comida proviene de cooperativas agrícolas[3]

El brazo militar del Consejo Democrático Sirio, las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) (compuesta principalmente por la rama kurda, la Unidad de Protección del Pueblo (YPG)) han sido fundamentales en la lucha contra el ISIS, ya que estaban a la vanguardia de la batalla y se habían aliado con las tropas estadounidenses que luchaban en la zona[4].


 El 9 de octubre de 2019 Turquía lanzó la Operación Primavera de Paz, una ofensiva en la región de Rojava, en el norte de Siria[5]. Turquía cita la conexión del YPG con el PKK (partido separatista kurdo de Turquía), considerado por el gobierno de Erdogan como un grupo terrorista) como prueba de la conexión terrorista[6], y espera crear una zona segura a 30 km de profundidad a lo largo de la frontera siria libre de toda forma de fuerzas gubernamentales kurdas, donde planean reasentar a los 3,6 millones de refugiados sirios que actualmente residen en Turquía[7].

Esta no es la primera vez que Turquía ha desafiado la soberanía de las regiones septentrionales de Siria durante la guerra; en 2017 lanzaron una ofensiva en la región de Idlib y más recientemente ocuparon la región de Afrin[8]. La operación “Rama de olivo”, como se conoció en la invasión de Afrin, provocó la muerte de unos 500 civiles y el desplazamiento de 167.000 personas[9]. El desplazamiento condujo a un cambio demográfico dramático en la región, con casas y propiedades de los kurdos confiscadas por los yihadistas apoyados por Turquía y su milicia Ejército Sirio Libre (FSA) y una prohibición impuesta sobre el idioma y la cultura kurdos[10].

La actual invasión de Rojava ha sido catastrófica para la población local, con 710.000 de los 3 millones de habitantes que ya estaban desplazados debido a la guerra civil ahora enfrentan mayor incertidumbre[11]. En el plazo de dos semanas, el conflicto ha provocado el desplazamiento de otras 180.000 personas, incluidos 74.000 niños, según el UNICEF y el Comité Internacional de Rescate, lo que predice un nuevo desplazamiento de 400.000 personas en un futuro inmediato. Los ataques aéreos y los bombardeos con morteros se han dirigido contra escuelas, centros médicos y el tanque de agua de Alouk, que abastecía de agua a 400.000 residentes[12]. Amnistía Internacional ha denunciado estas acciones como crímenes de guerra y el uso indiscriminado de la fuerza contra civiles, que han provocado la muerte de 218 sirios, incluidos 18 niños, expresa su profunda preocupación por los informes que indican que Turquía no puede o no quiere reinar en sus milicias financiadas[13]. La necesidad de asistencia humanitaria es acuciante, ya que todos los organismos de asistencia han sido evacuados[14] a medida que avanzaba el conflicto y el número de personas que necesitaban asistencia humanitaria ascendía actualmente a más de un millón[15].


La incursión de Turquía ha suscitado una nueva preocupación de que los 12.000 prisioneros del ISIS mantenidos en celdas vigiladas por el YPG puedan escapar mientras las fuerzas kurdas se distraen ante la invasión que se avecina[16]. International Crisis Group ha advertido que la inestabilidad en la región podría llevar a un resurgimiento del ISIS en la zona[17]. Además, en la actualidad hay 100.000 personas que son familiares de los presos que permanecen en campamentos de la Sociedad de la Información sin acceso a agua potable ni a servicios de atención de la salud, lo que ha provocado la muerte de 340 niños por enfermedades prevenibles[18]. Como la mayoría de los países se niegan a repatriar a familiares del ISIS, sus vidas también se han visto atrapadas en los fuegos cruzados. 


El 18 de octubre de 2019, después de numerosas conversaciones, se estableció una cesación del fuego entre las fuerzas armadas turcas y las Fuerzas Democráticas Sirias de Rojava[19]. A pesar de los intensos bombardeos efectuados el primer día de la cesación del fuego por Turquía en la ciudad fronteriza de Ras Al-Ayn, la cesación del fuego se ha mantenido durante los días siguientes[20]. Turquía insiste en que se trata simplemente de una pausa y continuará sus operaciones militares hasta que todas las fuerzas kurdas se retiren de su patria a lo largo de la frontera de 444 km hasta el Iraq[21]. Las fuerzas kurdas también se niegan a retroceder, negándose a abandonar su patria.

Las acciones de Turquía han dado lugar a diversas respuestas en toda la comunidad internacional; Francia, los Países Bajos, Noruega, Finlandia y Alemania se han comprometido a dejar de suministrar armas a Turquía durante el conflicto y el Presidente del Consejo de la UE, Donald Tusk, ha condenado a Turquía por su represión de los kurdos sirios, pero el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas han sido frustrados en sus intentos de condenar a Turquía por parte de Rusia aliada[22]. El presidente de Turquía, Erdogan, ha estado amenazando a Europa con que si sus acciones son etiquetadas como una ocupación, Turquía no dudará en liberar a su población de refugiados en Europa, que recibió la promesa de usar la fuerza contra los refugiados por El líder húngaro Viktor Orban[23].


El destino de los kurdos sirios se encuentra en un estado precario, y se necesita una mayor conciencia de su situación, así como una respuesta más coordinada para condenar la agresión turca. Este conflicto pone en peligro una de las mayores experiencias de democracia del mundo, así como la posibilidad de crear una nueva crisis de refugiados, desgarrando la cohesión de la heterogénea sociedad del norte de Siria por la forzada arabización de Turquía de la zona, y lo más importante, la creación de la muerte y la interrupción de innumerables civiles’ vidas. Si bien la esperanza parece sombría, todos debemos unirnos contra esta injusticia y sólo entonces podremos librar al mundo de tal represión y crueldad innecesaria.




[3] ibid






[9] ibid













[22] ibid

[23] ibid

Every month at LAFF HQ we dedicate a Friday afternoon to a discussion or a debate in order to engage with wider issues outside of the office. Last Friday, we decided to be in keeping with #FridaysforFuture and discuss the pressing climate change emergency. We all hail from different continents so thought this would be a great opportunity to exchange insight and engage with the latest updates from various corners of the world. To see how our respective countries rated, we took a look at the Climate Action Tracker; an independent scientific analysis that tracks government climate action and measures it against the globally agreed Paris Agreement aim of holding warming well below 2°C, and pursuing efforts to limit warming to 1.5°C[1]. The ratings range from role model to critically insufficient, with most countries falling under insufficient (the UK and Australia came under this rating). Colombia is not included, China is ranked as highly insufficient, and the US comes in top with the worst rating possible: critically insufficient. 

So, why is the US ranked so poorly? Carla talked us through some recent developments. Rather than an impending dystopian nightmare, extreme climate change has already hit the US. Lakes like Hopatcong in New Jersey no longer freeze over enough for ice fishing or skating, there are more frequent and severe hurricanes, and many of the lower forty-eight states are approaching or have reached a 2°C temperature rise[2]. It’s only predicted to get worse – the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) forecast a temperature rise of between 2.5 – 10°F over the next century. It doesn’t help that current President Trump opposes climate policies and plans to pull out of the Paris Climate Agreement in 2020. Individual states are trying to implement their own plans, but with varying success. Trump is not making it easy for them. He recently denied California the ability to set higher energy efficiency standards for auto manufacturers compared to the rest of the states. The good news is that there has been a 40% decline in coal power generation over the last decade which accounted for 75% of the carbon emissions reduction in the US.  Lower natural gas prices and growth in the wind and solar industries are credited with this decrease in the dependence on coal.

Next, Marcela took a look at what’s happening in Colombia and on a larger scale, in South America. In Colombia, Rodrigo Botero (the director of the Foundation for the Conservation and Sustainable Development) carries out evaluations every 40 days in the Amazon and has confirmed that we are teetering on the brink of a crisis, where soon we will have a dry, deforested region without any vegetation[3]. Climate change in South America is particularly debilitating because it threatens to undermine the fight against poverty. It is undoubtedly the poorest members of society who suffer the most from natural disasters, food shortages, lack of water and other health risks that climate change can bring[4]. While politicians throughout the region have played an important role in larger international discussions, progress in countries is severely limited by many factors. These include accelerated urbanization, insufficient infrastructure for access to portable water and sanitation, economic instability, and excessive public debt[5].

Living in Cusco has been particularly interesting with regard to observing climate change in action. Peru is one of the most bio-diverse countries in the world and this makes it particularly vulnerable to the effects. Carla pointed out the difference in photos that she took at Lake Humantay five years ago compared to recent photos taken by other volunteers. In the past, the glacier extended from the mountain all the way down to the lake where as now, it is barely visible. During my stay here over the past couple of months, we’ve also seen an unprecedented number of wildfires – 142 were reported in Peru in July and August, with the majority (32) happening in Cusco[6]. The Amazon rainforest wildfires came to the world’s attention last month, but there has also been significant damage done to Paraguay’s Pantanal and four million acres of land destroyed in Bolivia since May[7] which has not garnered the same deserved media traction.

Lake Humantay 5 years ago
Lake Humantay October 2019

For Australia, Sim looked at the Liberal Government’s policies and to what extent they are compatible they are with climate change action. They have repealed the carbon tax (which had successfully reduced the CO2 production by 1.4% in 2013), reduced climate science funding, cut effective climate change programs and rejected expert advice of leading bodies. Rather than phasing out coal, they are investing in twelve new coal/gas projects with taxpayer funds. Their plan to reduce emissions by 28% by 2020 has little backing in policy. This approach means that heatwaves are becoming more common and severe, droughts are the worst on record, there are greater bush fires and the oceans are getting warmer and more acidic.

The mass bleaching of the Great Barrier Reef has already left 30% of coral dead and irretrievable. There is predicted to be an increase of 5°C by 2090 (which usually only occurs over the course of 5000 years). However, hope is not completely lost: real change is coming from state and local government as well as the general population. South Australia is leading the world in renewable investment, they have one of the largest solar panel fields and one of the largest lithium batteries worldwide. Victoria has banned fracking and is giving away free LED bulbs, and there has been over a 50% increase in sales for solar panels and water tanks since 2018. 

To follow, Meichen talked about climate change in China. China often faces intense criticism for its role in propagating global warming. However, while it is the world’s largest emitter of greenhouse gases in the apparel sector, 72% of this is for exports, so it is difficult to hold China solely responsible. In 2011, the government made huge progress with the initiation of a national plan which included halting the growth of coal consumption. However, due to economic slowdown and a trade war during late 2018, some of these restrictions on steel and cement were relaxed and coal consumption picked up again.

Water pollution is also a serious issue in China. 85% of the water in Shanghai’s major rivers was declared undrinkable in 2015 (and 56.4% was unfit for any purpose). This often stems from the demand for cheap goods in China – multinational companies ignore their suppliers’ environmental practises. A lot of water pollution can also be attributed to the South North Water Transfer Project. This project was originally pioneered by Mao to divert water from the Yangtze river as 80% of the water in China is in the south. This $79bn project hasn’t just been costly in the economic sense: it has caused endless environmental damage, wreaked havoc with marine habitats and caused the forced relocation of hundreds of thousands of people. As the project supplies over half the drinking water in Beijing, it looks unlikely to be abandoned any time soon.

Finally, we come to the UK. While this blog is being written, thousands of people are occupying various parts of London to demand that politicians tell the truth about the climate and ecological emergency. Over a thousand people were arrested in the first week of the protests[8]. This movement, Extinction Rebellion, was established in May 2018 in the UK but has since spread worldwide. The environmental activists are also demanding that the government must act now to halt biodiversity loss and reduce greenhouse gas emissions to net-zero by 2025[9]. This target is labelled as overambitious by some, as the official policy of the current conservative government is to reach net-zero by 2050.

To achieve this, the government will focus on pushing technology improvements like LED lightbulbs, hydrogen central heating instead of gas, and electric cars. Boris Johnson recently announced a £1.2bn fund for climate and endangered species, with £1bn of this dedicated to technological innovation[10]. Yet, ironically, they are still opening new coal mines, extending Heathrow airport and going ahead with fracking. Labour (the opposition party) recently came out to challenge them with their proposal to reach net-zero by 2030, in keeping with the Green New Deal Group’s suggestions (click here to read more about their principles and proposals). Although this would be an improvement, it still falls short of the action that Extinction Rebellion wants to see.

While it seems that the future is bleak, hope can be gleamed from civilian action and grass-root movements. From local governments and ordinary people who are taking it upon themselves to push forward change. Over 7.5 million people in over 180 countries have participated so far in the recent #FridaysforFuture climate strikes, and they’re not over yet. 

We need everyone to get involved and for this to happen, perhaps Greta Thunberg is right. We shouldn’t focus on hope. We need everyone to act as if their house is on fire – because it is.

Cambio Climático Alrededor Del Mundo

Cada mes en la sede central de LAFF, dedicamos un viernes por la tarde a una discusión o debate para abordar temas más amplios fuera de la oficina. El viernes pasado, decidimos estar en acuerdo con #ViernesParaElFuturo y discutir la urgente emergencia del cambio climático. Todos venimos de diferentes continentes, así que pensamos que esta sería una gran oportunidad para intercambiar ideas sobre las políticas y los últimos avances en nuestras respectivas regiones. Para ver cómo calificaron nuestros respectivos países, echamos un vistazo al Climate Action Tracker; un análisis científico independiente que rastrea la acción climática del gobierno y lo mide contra el objetivo del Acuerdo de París acordado a nivel mundial de mantener el calentamiento debajo de los 2°C y perseguir esfuerzos para limitar el calentamiento a 1.5°C[1]. Las calificaciones van desde ‘modelo’ a seguir hasta ser ‘críticamente insuficientes’, con la mayoría de los países cayendo en ‘insuficientes’ (el Reino Unido y Australia se clasificaron bajo esta calificación). Colombia no está incluida, China está clasificada como altamente insuficiente y Estados Unidos ocupa el primer lugar con la peor calificación posible: críticamente insuficiente.

Entonces, ¿por qué Estados Unidos está tan mal clasificado? Carla nos habló sobre algunos desarrollos recientes. En lugar de una pesadilla distópica inminente, el cambio climático extremo ya ha afectado a los Estados Unidos. Lagos como Hopatcong en Nueva Jersey ya no se congelan lo suficiente como para pescar o patinar sobre hielo, hay huracanes más frecuentes y severos, y muchos de los cuarenta y ocho estados más bajos se están acercando o han alcanzado un aumento de temperatura de 2°C[2]. Y va a empeor: el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) pronosticó un aumento de temperatura de entre 2.5 y 10°F durante el próximo siglo. No ayuda que Presidente Trump se oponga a las políticas climáticas y retirará del Acuerdo Climático de París en 2020. Los estados individuales están tratando de implementar sus propios planes, pero con un éxito variable. Trump no les está facilitando las cosas. Recientemente negó a California la capacidad de establecer estándares de eficiencia energética más altos para los fabricantes de automóviles en comparación con el resto de los estados. La buena noticia es que ha habido una disminución del 40% en la generación de energía de carbón en la última década, lo que representó el 75% de la reducción de emisiones de carbono en los Estados Unidos. Los bajos precios del gas natural y el crecimiento en las industrias eólica y solar se atribuyen a esta disminución en la dependencia del carbón.

Para continuar, Marcela echó un vistazo a lo que está pasando en Colombia y en América del Sur. En Colombia, Rodrigo Botero (director de la Fundación para la Conservación y el Desarrollo Sostenible) hace sobrevuelos cada 40 días en la región amazónica y confirma que estamos al borde de una crisis, donde pronto tendremos una región deforestada, seca, y sin vegetación[3]. El cambio climático en América del Sur es particularmente debilitante porque amenaza a socavar la lucha contra la pobreza. Sin duda, son los miembros más pobres de la sociedad los que más sufren los desastres naturales, la escasez de alimentos, la falta de agua y otros riesgos para la salud que el cambio climático puede traer[4]. Los políticos de la región han desempeñado un papel importante en las discusiones internacionales, pero el progreso en los países está severamente limitado por acelerada urbanización, infraestructura insuficiente para el acceso al agua potable y el saneamiento, inestabilidad económica y deuda pública excesiva, entre otros factores[5].

Mi tiempo en Cusco ha sido particularmente interesante para observar el cambio climático en acción. Perú es uno de los países con mayor biodiversidad del mundo y esto lo hace particularmente vulnerable a los efectos. Carla señaló la diferencia en las fotos que tomó en Laguna Humantay hace cinco años en comparación con las fotos recientes tomadas por otros voluntarios. En el pasado, el glaciar se extendía desde la montaña hasta el lago, mientras que ahora se ha derretido mucho. Durante mi estadía aquí en los últimos meses, también hemos visto un número sin precedentes de incendios forestales: 142 fueron reportados en Perú en julio y agosto y la mayoría (32) ocurrieron en Cusco[6]. Los incendios forestales de la selva amazónica llamaron la atención del mundo el mes pasado, pero también se han sido daños importantes en el Pantanal de Paraguay y cuatro millones de acres de tierra han sido destruidos en Bolivia desde mayo[7], que no ha ganado el mismo terreno en los medios de comunicación.

Lago Humantay hace 5 años
Lago Humantay en Octubre 2019

Para Australia, Sim analizó las políticas del gobierno liberal que están incompatibles son con acción del cambio climático. Han derogado el impuesto al carbono (que había reducido con éxito la producción de CO2 de 1.4% en 2013), recortó la financiación de la ciencia climática, redujo los programas efectivos de cambio climático y rechazó el asesoramiento de expertos de los principales organismos. En lugar de eliminar el carbón, están invirtiendo en doce nuevos proyectos de carbón/gas con fondos de los contribuyentes. Su plan para reducir las emisiones de 28% para 2020 no tiene respaldo en las políticas. Este significa que las olas de calor se están volviendo más comunes y severas, las sequías son las peores registradas, hay mayores incendios forestales y los océanos se están volviendo más cálidos y ácidos.

El blanqueamiento masivo de la Gran Barrera de Coral ya ha dejado el 30% de los corales muertos e irrecuperables. Se prevé un aumento de 5°C para 2090 (que generalmente solo ocurre en el transcurso de 5000 años). Sin embargo, la esperanza no se pierde por completo: el cambio real proviene del gobierno estatal y local, así como de la población en general. Australia del Sur lidera el mundo en inversión renovable, tiene uno de los mayores campos de paneles solares y una de las baterías de litio más grandes del mundo. Victoria ha prohibido el fracking y está regalando bombillas LED gratuitas, y ha habido un aumento de más del 50% en las ventas de paneles solares y tanques de agua desde 2018.

Además, Meichen habló sobre algunos temas de China. China enfrenta intensas críticas por su papel en el calentamiento global. Sin embargo, es el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo en el sector de la confección, pero el 72% de estos son para exportaciones, por lo que es difícil responsabilizar a China únicamente. En 2011, el gobierno hizo grandes progresos con el inicio de un plan nacional que incluía detener el crecimiento del consumo de carbón. Sin embargo, debido a la desaceleración económica y una guerra comercial a fines de 2018, algunas de estas restricciones sobre el acero y el cemento se relajaron y el consumo de carbón se recuperó nuevamente.

La contaminación del agua también es un problema serio en China. El 85% del agua en los principales ríos de Shanghai se declaró no potable en 2015 (y el 56.4% no era apto para ningún propósito). Esto a menudo se deriva de la demanda de productos baratos en China: las compañías multinacionales ignoran las prácticas ambientales de sus proveedores. Una gran cantidad de contaminación del agua también se puede atribuir al Proyecto de Transferencia de Agua del Sur al Norte. Este proyecto fue originalmente promovido por Mao para desviar el agua del río Yangtze, porque el 80% del agua en China se encuentra en el sur. Este proyecto de $79 mil millones no solo ha sido costoso en el sentido económico: ha causado un daño ambiental interminable, ha causado estragos en los hábitats marinos y ha provocado la reubicación forzada de cientos de miles de personas. Como el proyecto suministra más de la mitad del agua potable en Beijing, parece poco probable que se abandone pronto.

Finalmente llegamos al Reino Unido. Mientras se escribe este blog, miles de personas están ocupando varias partes de Londres para exigir que los políticos digan la verdad sobre la emergencia clima y ecológica. Más de mil personas fueron detenidos en la primera semana de protestas[8]. Este movimiento, Extinction Rebellion, se estableció en mayo de 2018 en el Reino Unido, pero ahora se ha extendido por todo el mundo. Los activistas ambientales también están exigiendo que el gobierno actúe ahora para detener la pérdida de biodiversidad y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a neta nula para 2025[9]. Algunos señalan que este objetivo es demasiado ambicioso, porque la política oficial del actual gobierno conservador es alcanzar emisiones netas nulas en 2050.

Para lograr esto, el gobierno se centrará en impulsar mejoras tecnológicas como bombillas LED, calefacción central de hidrógeno en lugar de gas y autos eléctricos. Boris Johnson anunció recientemente un fondo de £ 1.2 mil millones para el clima y las especies en peligro de extinción, con £1 mil millones de este dedicado a la innovación tecnológica[10]. Sin embargo, irónicamente, todavía están abriendo nuevas minas de carbón, extendiendo el aeropuerto de Heathrow y siguiendo adelante con el fracking. Labour (el partido de la oposición) recientemente salieron a desafiarlos con su propuesta de alcanzar emisiones netas nulas para 2030, de acuerdo con las sugerencias del Grupo Green New Deal (haga clic aquí para leer más sobre sus principios y propuestas). Esto sería una mejora, aún no es la acción que Extinction Rebellion quiere ver.

Aunque parece que el futuro es sombrío, podemos ver la esperanza en la acción civil y los movimientos de base. En los gobiernos locales y la gente común que están perseverando para el cambio que necesitamos. Hasta ahora, más de 7.5 millones de personas en más de 180 países han participado en las recientes huelgas climáticas #ViernesParaElFuturo, y aún no han terminado.

Necesitamos que todos se involucren y para que esto suceda, tal vez Greta Thunberg tenga razón. No debemos centrarnos en la esperanza. Necesitamos que todos actúen como si su casa estuviera en llamas – porque así es.


The LAFF team at the Cusco Climate Strike

“What’s it like to work at LAFF?”

The most common question I get asked by friends, family and prospective LAFF volunteers is: what do you actually do? What’s it like to work at LAFF? It’s a good question but not as easy to answer as you might think. 

I could be cheesy and say: ‘we change lives’. And that’s true. In the three months that I’ve been a volunteer at LAFF, I have seen the direct impact that the organisation has on young people in the Cusco region. Without the support of LAFF, girls from isolated communities in the Sacred Valley would not be able to make it to school. Without LAFF, vulnerable young boys would be left to fend for themselves on the streets, and teenage mums would have to sacrifice education and sometimes their families to raise their children. 

But that doesn’t answer the question of what do I do at LAFF. I have volunteered for three months as Programme Coordinator, a role which allows you to gain insights into different areas of the NGO and how it works. Primarily, my role is to assist the Programme Manager, Marcela, to manage the programmes LAFF runs and work with the partners to make sure they have what they need to fulfil the programme goals. 

The LAFF team completing an audit at Casa Mantay

A Day in the Life

It would be much simpler if I could give an outline of what an average day is like at LAFF. The thing is, there is no ‘average day’ at LAFF: one of the best things about this role is that everyday and every week is different. One day, I might be inputting grade results into our central data base, the next I’m working with Marcela on the new strategic plan, and the next I might be visiting one of our partners to support them in building their capacity for greater sustainability and impact. Because we’re still only a small team, we all get to see different aspects of how the NGO works and contribute to the different areas which enable LAFF to function effectively. 

That said, an ‘average day’ takes place in our office near the centre of Cusco. On Mondays, we have our team meeting where we discuss the progress we made in the previous week and set the agenda for the week ahead. Best bit about Mondays: potluck lunch! We all bring a dish and unwind after what can be a long, but productive meeting. On other days, you’ll find us having lunch at the local market (which boasts the best soups ever!) or at what we’ve affectionately named ‘snack shack’, a sandwich place round the corner which sells the best sandwiches for what equates to about 50p!

Anyway, back to the work. Obviously it’s not all exciting stuff: there are days where you’re inputting data into databases, or having to use maths you’ve not thought about since you were 16 to figure out budgets (or maybe it’s just me who hates number crunching). But the majority of the work I do is genuinely stimulating. This past week for example, one day I was working on writing a grant application for a charitable foundation to raise money for our quality education programme; another I was drafting the quarterly newsletter to our supporters; the next I was working with my fellow Programme Coordinator and the Programme Manager on creating a new communications plan for the next five years; and another day I was writing a report on the progress of our menstrual cup project. 

The LAFF team at their biannual retreat

The Cusco Effect

At the end of the day, the LAFF volunteering experience is what you make of it, but I can guarantee that there will always be something to do. What’s great is that you can bring your own talents and experiences to make the role your own. Two of our core values are ‘caring and inspiring’, which means we value each individual and what they can bring to the team. LAFF is also committed to the development of its volunteers, setting goals and objectives to accomplish during your time here. 

Each role is different but we all work together at the end of the day to continue LAFF’s valuable work here in Cusco. For me, it has been a huge learning curve, but I now have a much greater understanding of how NGOs function and their role in development. I’ve also come away with a much clearer idea of where I want to go in the future, which for someone just coming out of university is quite a relief!

And of course, there’s life outside of the office. Cusco is a pretty special place. I’ve come to love this city of contrasts, of old and new, Incan and colonial, hot and cold, modern and traditional, Christian and Andean. The history, the culture, the stunning scenery, the food, the people, the breath-taking hikes – it all adds up to a unique and unforgettable experience alongside the work we do everyday with LAFF. 

I’m coming towards the end of my time here at LAFF. If I could, I’d stay even longer. I’m going to miss the dynamism and variety that is volunteering with LAFF, and of course life here in Cusco. What has it meant working for LAFF? Learning, lots of learning; variety and diversity of work; exploring and getting to know one of the most fascinating cities and regions in the world; improving my Spanish; gaining invaluable insights into NGO work and development more broadly; and contributing to making a real difference for disadvantaged young people in Cusco. 

Thomas Pickford

Un Día en la Vida de un Voluntario

El equipo LAFF en la huelga climática de Cusco

“¿Cómo es trabajar en LAFF?”

La pregunta más común que me hacen mis amigos, familiares y posibles voluntarios de LAFF es: ¿qué haces realmente? ¿Cómo es trabajar en LAFF? Es una buena pregunta, pero no es tan fácil de responder como podría pensar.

Podría ser cursi y decir: “cambiamos vidas”. Y eso es verdad. En los tres meses que he sido voluntario en LAFF, he visto el impacto directo que la organización tiene en los jóvenes de la región de Cusco. Sin el apoyo de LAFF, las niñas de comunidades aisladas en el Valle Sagrado no podrían llegar a la escuela. Sin LAFF, los jóvenes vulnerables tendrían que valerse por sí mismos en las calles, y las madres adolescentes tendrían que sacrificar la educación y, a veces, a sus familias para criar a sus hijos.

Pero eso no responde a la pregunta de qué hago en LAFF. He sido voluntario durante tres meses como Coordinador del programa, un papel que le permite obtener información sobre diferentes áreas de la ONG y cómo funciona. Principalmente, mi función es ayudar a la Gerente del Programa, Marcela, a administrar los programas que LAFF ejecuta y trabajar con los socios para asegurarse de que tengan lo que necesitan para cumplir los objetivos del programa.

El equipo LAFF completando una auditoría en Casa Mantay

Un Día en la vida

Sería mucho más simple si pudiera dar un resumen de cómo es un día promedio en LAFF. La cosa es que no hay un “día promedio” en LAFF: una de las mejores cosas de este papel es que cada día y cada semana es diferente. Un día, podría estar ingresando resultados de calificaciones en nuestra base de datos central, al siguiente estoy trabajando con Marcela en el nuevo plan estratégico, y al siguiente podría estar visitando a uno de nuestros socios para apoyarlos en el desarrollo de su capacidad para una mayor sostenibilidad e impacto. Debido a que todavía somos un equipo pequeño, todos podemos ver diferentes aspectos de cómo funciona la ONG y contribuir a las diferentes áreas que permiten que LAFF funcione de manera efectiva.

Dicho esto, un “día promedio” pasa en nuestra oficina cerca del centro de Cusco. Los lunes, tenemos nuestra reunión de equipo donde discutimos el progreso que hicimos en la semana anterior y establecemos la agenda para la próxima semana. Lo mejor de los lunes: ¡comida a la canasta! Todos traemos un plato y nos relajamos después de lo que puede ser una reunión larga pero productiva. En otros días, nos encontrará almorzando en el mercado local (que tiene las mejores sopas) o en lo que cariñosamente llamamos ‘snack shack’, un lugar de bocadillos a la vuelta de la esquina que vende los mejores sándwiches para qué equivale a aproximadamente 50p!

Bueno, de vuelta al trabajo. Obviamente, no todo es emocionante: hay días en los que ingresas datos en bases de datos o tienes que usar matemáticas que no has pensado desde que tenías 16 años para calcular los presupuestos (o tal vez soló soy yo quien odia el cálculo de números). Pero la mayoría del trabajo que hago es realmente estimulante. La semana pasada, por ejemplo, un día estaba trabajando en una solicitud de subvención para una fundación benéfica para recaudar dinero para nuestro programa de educación de calidad; otro estaba redactando el boletín trimestral a nuestros seguidores; el siguiente estaba trabajando con mi compañero Coordinador del programa y el Gerente del programa para crear un nuevo plan de comunicaciones para los próximos cinco años; y otro día estaba escribiendo un informe sobre el progreso de nuestro proyecto de copa menstrual.

El equipo LAFF en su retiro bianual

El Efecto Cusco

Al final del día, la experiencia de voluntariado de LAFF es lo que usted hace de ella, pero puedo garantizar que siempre habrá algo que hacer. Lo bueno es que puedes aportar tus propios talentos y experiencias para que el papel sea tuyo. Dos de nuestros valores centrales son “cuidar e inspirar”, lo que significa que valoramos a cada individuo y lo que pueden aportar al equipo. LAFF también está comprometido con el desarrollo de sus voluntarios, estableciendo metas y objetivos para lograr durante su tiempo aquí.

Cada posición es diferente, pero todos trabajamos juntos al final del día para continuar el valioso trabajo de LAFF aquí en Cusco. Para mí, ha sido una gran curva de aprendizaje, pero ahora tengo una comprensión mucho mayor de cómo funcionan las ONG y su papel en el desarrollo. ¡También he tenido una idea mucho más clara de hacia dónde quiero ir en el futuro, lo que para alguien que acaba de salir de la universidad es un gran alivio!

Y, por supuesto, hay vida fuera de la oficina. Cusco es un lugar bastante especial. He llegado a amar esta ciudad de contrastes, antiguos y nuevos, incas y coloniales, fríos y calientes, modernos y tradicionales, cristianos y andinos. La historia, la cultura, el paisaje impresionante, la comida, la gente, las caminatas impresionantes: todo se suma a una experiencia única e inolvidable junto con el trabajo que hacemos todos los días con LAFF.

Estoy llegando al final de mi tiempo aquí en LAFF. Si pudiera, me quedaría aún más. Voy a extrañar el dinamismo y la variedad que ofrece el voluntariado con LAFF y, por supuesto, la vida aquí en Cusco. ¿Qué ha significado trabajar para LAFF? Aprendizaje, mucho aprendizaje; variedad y diversidad de trabajo; explorar y conocer una de las ciudades y regiones más fascinantes del mundo; mejorando mi español; obtener conocimientos invaluables sobre el trabajo y el desarrollo de las ONG en general; y contribuyendo a hacer una verdadera diferencia para los jóvenes desfavorecidos en Cusco.

Thomas Pickford

As part of our efforts to understand the context in which we work, the LAFF team get together to watch and discuss documentaries relevant to what we do here in Peru. 

Some images stay with you long after they have passed. The haunted stare of Nélida Ayay as she stands on the shores of the lake nestled in the Andean highlands, speaking to the spirit of the water, is one of those images. It’s a bleak but beautiful scene. 

“Lake Mamayacu, in your insides you keep your gold. Gold can’t be drunk, gold can’t be eaten. Yet for gold, blood is spilt…” It is through the eyes of Nélida that the audience of Hija de la Laguna [Daughter of the Lake] comes to witness the social, cultural, economic and spiritual battle for this lake, its landscape, and the people who depend on it, as it faces annihilation at the hands of a gold mining company. 

The power of this documentary lies in its human face, the shocking events which unfold, and in the capturing of the cosmovision that lies behind the struggle to preserve the lakes of Cajamarca. The director, Ernesto Cabellos, captures a way of life and way of seeing the world which is totally distinct from what we know, but which helps explain the fierce resistance to extraction, not reducible simply to physical and economic needs. 

Hija de la Laguna was released in 2015. Even before it hit cinemas, it was the most anticipated Peruvian-made film in history, garnering over 5 million views of its trailer and winning several awards and accolades from the international film community. Perhaps this seems unusual for a documentary, and especially a documentary about a lake. But the anticipation, in Peru, especially, was fuelled by the memory of the events in Cajamarca in 2012 that the film documents. Cabello captures the socio-economic conflict that occurred when the Yanacocha Mining Company, part US- part Peru-owned, proposed to build a gold mine in the area of the Conga Lakes near Cajamarca. Yanachoca already operates the world’s 6th largest gold mine in the region, with various reports of environmental damage and contamination to the surrounding area. 

The conflict between the company, backed by the state, resulted in the arrest of dozens of local people and at least five deaths. In one scene of the film, we see state police forces brutally cracking down on protesters, including priests, in the centre of Cajamarca following the declaration of a state of emergency by the then President Humalla.

To try to understand the fierceness of the resistance to the mine, Cabello’s film is narrated by Nélida, a young woman from a community which depends on the waters of the Conga lakes to survive, and who returned to university to study law in order to fight against the mining company. Through this perspective, the audience comes to understand that the fight is not merely to preserve a water source necessary for cultivation and drinking, but to protect something far more spiritual and profound: the spirit of the lake, and by extension, Pachamama – mother Earth, nature itself. 

Through her communication with the spirit of the lake, as she makes offerings and prayers to Laguna Mamayacu, Nélida exposes the audience to a way of seeing the world and humans’ connection to nature which seems quite alien to many of us, and which fundamentally challenges the extractivist, capitalist mentality of mining companies and many state governments in Latin America. 

Nélida herself says the film is a chance for people to understand this contact with mother nature, the importance of mother earth and water, the closeness with nature that she and her community share. 

The potential future of the lake and its surroundings is starkly portrayed by contrasting the green valleys of Cajamarca with the almost apocalyptic landscape of El Totoral 

in Bolivia. This is a community which was devastated by the introduction of a mine into the area. Although we see many of the men heading into the mines, it is the woman who narrate this side of the story, and they speak of a community scarred and defeated. The water is gone: just one tap remains for the whole village. Their fields have lost fertility due to lack of water and contamination from the mine. Their families have been destroyed as people move away from such desolation. Here, the arguments for local economic booms from mines appear as hollow as the holes the miners sink into the earth. 

Back in Cajamarca, we see how the mining company employed guards to keep watch and scare local people who live on the land they seek to mine. One old lady, who has lived there all her life, was psychologically and physically terrorised in an attempt to get her to move. As protests grew, the central government imposed a state of emergency, using force to silence local resistance. The climax of the film is a show-down between a group of local indigenous people who set up camp on the shores of the lake, and bus loads of armed police. That day, it was the police who retreated. And eventually, Nélida and her community win the fight: the project was cancelled in 2016.

However, although the community of the Conga lakes won their fight, other communities in Peru continue to defend their land and way of life against extractivist companies. In Arequipa, local people have been striking and protesting against the opening of a new mine, Tia Maria, approved by the government. In Puno, strikers continue to fight another proposed mining project. Elsewhere, as in El Totoral and Yanacocha, communities have lost their battles. Thus, Cabello’s film and Nélida’s insights are more valuable and relevant than ever.

The film forces the audience to weigh the economic, industrial, and ecological value of water and land with the ethical and spiritual elements that permeate the history of the region. Are water, land, spiritual connection with nature worth sacrificing for economic progress and growth? The production house of the film insists that the documentary is not an anti-mining film, but a pro-water film, however, it’s hard not to come away feeling that far too often, large commercial and extractivist interests are prioritised over the interests of local people, of history, tradition, and nature. 

It could be said that Hija de la Laguna does not give a balanced view of events, that we don’t hear the argument for economic growth and opportunities. However, this is the argument we hear far too often. What is valuable about this film is how it gives voice to those who are usually silenced by a media too often biased in favour of metropolitan elites, by a political class (especially in Peru) which seeks economic gain over all else, and by large corporations who see profit as the only priority. 

LAFF is not isolated from the social and economic conflicts caused by extraction industries. Many of our beneficiaries come from zones of social conflict, or areas which have been ecologically scarred by extractivism. The poverty rates we see in Peru are indirectly related to the fact that politicians favour investment in these areas rather than education or health care, while the promises of an economic investment in the local economy are broken as the profits flow outside the country to foreign companies, or into the pockets of corrupt politicians. 

Hija de la Laguna is an extremely valuable insight into an area of conflict which continues to afflict Peru and countries throughout Latin America. It is not an isolated case. The film itself is both stark and beautiful. We would highly recommend watching it to anyone interested in the socio-economic and cultural conflicts surrounding development, rights and extractivism. It’s a LAFF must-watch. Just like Nélida’s haunting stare, its message will stay with you for a long time to come. 

Documental del mes: Hija de la Laguna

Como parte de nuestros esfuerzos para entender el contexto en lo que trabajamos, el equipo de LAFF reúne para ver documentales relevantes a nuestra misión aquí en Perú.

Algunos imágenes te quedan contigo aún después de que hayan pasado. La mirada afligida de Nélida Ayay mientras se para en las orillas de una laguna de las alturas andinas, hablando con el espíritu del agua – esto es uno de esos imágenes imborrables. Es una escena desoladora pero hermosa.

“Laguna Mamayacu, en tus entrañas guardas oro. El oro no se bebe, el oro no se come. Por el oro se derrama sangre, solo cuidándote bien, podrás alimentarnos siempre”. Por los ojos de Nélida, la audiencia de Hija de la Laguna presencia la batalla social, cultural, económica y espiritual por esta laguna, su paisaje, y la gente que depende de ella, mientras enfrente la aniquilación a los manos de la minería. 

El poder de este documental radica en su cara humana, los eventos traumáticos que sucedieron, y en su capacidad de capturar y expresar la cosmovisión que apoya la lucha para preservar las lagunas de Cajamarca. El director, Ernesto Cabellos, logra ilustrar un estilo de vida y de ver el mundo totalmente distinto de lo que nosotros sabemos, pero lo que nos ayuda a explicar la resistencia feroz a la minería, una lucha que no se puede reducir meramente a las necesidades económicas. 

Hija de la Laguna se estrenó en 2015. Aún antes de llegar a la pantalla grande, consiguió el galardón de ser la película peruana más anticipada de la historia, acumulando más de 5 millones reproducciones y recibiendo varios premios internacionales. Quizás parecería inusual que un documental, y un documental sobre una laguna, recibiera tanta atención. Pero la anticipación, especialmente en Perú, fue aumentado por la memoria de los eventos en Cajamarca en 2012 que la película documenta. Cabellos captura el conflicto socio-económico que ocurrió cuando la empresa de minería, Yanacocha, propuso la construcción de una mina de oro en la zona de las lagunas de Conga, cerca de Cajamarca. Yanacocha, una empresa peruana-estadounidense, ya opera la sexta mayor mina de oro del mundo en la región de Cajamarca, y han surgido varios reportes de daño al medioambiente y de la contaminación de la zona cercana. 

El conflicto entre la corporación, con el apoyo del Estado, y la comunidad local culminó en la detención de docenas de activistas locales y al menos cinco muertes. En una escena de la película, vemos la policía nacional ataca brutalmente a manifestantes, incluso a curas, en la plaza mayor de Cajamarca después de la declaración del estado de emergencia en la región por el Presidente Humalla.

Para acercarse a la mentalidad de resistencia de la gente local, la película se narra por Nélida, una mujer joven quien proviene de una comunidad que depende de las aguas de las lagunas de Conga para sobrevivir. Nélida volvió a la universidad para estudiar el derecho para que pueda luchar contra la invasión de la minería en su territorio.  A través de la perspectiva de Nélida, la audiencia empieza a entender que el conflicto no se trata meramente de la conservación de una fuente de agua que es necesaria por la agricultura y la vida de los locales, sino de la protección de algo más espiritual y profundo: el espíritu de la laguna, y por extensión, Pachamama – madre tierra, la naturaleza en sí misma. 

La comunicación entre Nélida y la laguna, y las ofrendas que ella hace a Laguna Mamayacu, exponen la audiencia a una manera de ver al mundo y la conexión entre los humanos y la naturaleza que puede parecer bastante extraño a muchos. Es una cosmovisión que cuestiona fundamentalmente a la mentalidad extractivista y capitalista de las corporaciones mineras y de muchos gobiernos de estado en América Latina. 

Nélida describe la película como una oportunidad para la gente a entender este contacto con la naturaleza, la importancia de madre tierra y el agua, el acercamiento a la naturaleza que ella y su comunidad comparten.

El futuro potencial de la laguna y su entorno se demuestra en el contraste chocante entre los valles verdes de Cajamarca y el paisaje casi apocalíptico del pueblo de El Totoral en Bolivia. Es una comunidad devastado por la minería. Aunque vemos muchos hombres entrando la mina para trabajar, son las mujeres que narran esta historia. Hablan de una comunidad derrotada y destruida. El agua se fue: un solo grifo permanece para el pueblo entero. Los campos han perdido la fertilidad a causa de la falta de agua y la contaminación de la mina. Familias están destruidas porque mucha gente han huido de la devastación. Aquí, el argumento que las minas generan ‘booms’ para las economías locales fracasa frente la realidad de El Totoral.

El documental vuelve a Cajamarca donde vemos cómo la corporación empleaba guardias para vigilar y dar miedo a la gente local que vive en la tierra que quieren minar. A una abuela, que vivía en esa tierra por toda su vida, las guardias aterrorizaron física y psicológicamente para que salga de su territorio. Las protestas seguían creciendo, que provocó al gobierno a declarar un estado de emergencia para tomar control de la situación y dar paso a la inauguración de la mina. La película culmina en una confrontación dramática entre un grupo de gente local quien acamparon en las orillas de la laguna, y un escuadrón de policías armadas. Ese día, fueron las policías quien se retiraron. Al final, Nélida y su comunidad ganaron la lucha: el proyecto minería fue cancelado en 2016.

Sin embargo, aunque la comunidad de las lagunas de Conga ganaran su batalla, otras comunidades en Perú siguen luchando para proteger sus tierras y su estilo de vida contra las empresas extractivistas. En Arequipa, la gente local están en huelga indefinida actualmente contra una nueva mina, Tía María, que el gobierno ha aprobado. En Puno, manifestantes están luchando contra otra mina que amenaza esa región. En otros sitios, como El Totoral y Yanacocha, las comunidades perdieron sus batallas. Por eso, la película de Cabellos y las perspectivas de Nélida son más relevantes y valerosos que nunca.

La película fuerza a la audiencia a sopesar el valor económico, industrial y ecológico del agua y de la tierra con los elementos éticos y espirituales que permean la historia y la cultura de la región. ¿Merece sacrificar el agua, la tierra, y un vínculo espiritual con la naturaleza en el nombre del progreso y del crecimiento económico? La casa de producción de la película insiste en que el documental no es anti-minero, sino pro-agua. Sin embargo, no es difícil sentir que demasiado frecuentemente, son los intereses comerciales y extractivistas que están priorizados sobre los de la gente local, la historia, la tradición y la naturaleza.  

Se puede decir que Hija de la Laguna no brinda suficiente balanza a la polémica del extractivismo y los eventos de Cajamarca en 2012: no oímos el argumento a favor del crecimiento económico. Sin embargo, es este argumento que se presenta una y otra vez. Lo que hace esta película tan valerosa es cómo da voz a aquellos que usualmente son silenciados por los medios partidistas de la élite metropolitana, por una clase política que busca las ganancias económicas sobre cualquier cosa más, y por las grandes corporaciones quienes priorizan sólo la rentabilidad. 

LAFF no está aislado de los conflictos sociales y económicos que causan las industrias extractivistas. Muchos de nuestros beneficiarios provienen de zonas de conflicto social, o de áreas que el extractivismo ha marcado. La tasa de pobreza en Perú está relacionado indirectamente al hecho de que los políticos favorecen la inversión en industrias de extracción en vez de la educación y la salud, mientras las promesas de la inversión en la economía local por esas industrias son rotos porque los beneficios van fuera del país a las empresas foráneas, o hacia los bolsillos de políticos corruptos. Además, los problemas del alcoholismo son agravados por la destrucción de tierras de agricultura y las condiciones de trabajo feas que muchos hombres enfrentan. 

Hija de la Laguna ofrece una percepción valiosa a un área de conflicto que sigue afectando a Perú y otros países a través de América Latina. No es un caso aislado. La película es desoladora y hermosa a la vez. Recomendamos a todos que tienen un interés en los conflictos socioeconómicos y culturales, los derechos humanos y el extractivismo que vean este documental. Como la mirada afligida de Nélida, la mensaje de la película va a quedar contigo por mucho tiempo. 

“I give you an onion.
Its fierce kiss will stay on your lips,
possessive and faithful”
(Valentine, Carol Ann Duffy)

As many of you may know, Cusco is the historical capital of the Inca Empire bursting with pre-colonial and colonial monuments and architecture alike. Most notably, it hosts Machu Picchu nearby, a UNESCO World Heritage Site drawing over 1.2 million visitors each year. Cusco itself is therefore estimated to count on over 3.5 million visitors a year (Andina, 2018), for which tourism has become a major industry. This, in turn, has caused the traditional charm of the city to recede and hide beneath its outer layers.

Why dress it up? When I first got to Cusco, I did not like it very much.

Prior to Cusco, I spent two months labouring as a construction worker under the hot Mexican sun, eating my body weight in avocado, beans and sea food while also exploring beaches, volcanoes and cities alike. Slowly climbing up the endlessly rising mountains to Cusco in my overnight bus from Lima, witnessing the drastic changes of scenery, clearly marked the beginning of a new very different chapter in my life – a chapter I was very excited about.

However, as soon as I stepped off the bus my first hurdle manifested itself in an all-encompassing and inescapable way. It was cold. Very cold. Although probably due to the fact that I was used to a blazing 34°C heat, it was clear my array of shorts and shirts was not going to cut it in 17°C. I needed warmer clothes. And so, my first mission in Cusco before starting work was to find long socks, another pair of trousers and a fleece.

My mission doubled as a nice excuse to explore the city, yet I quickly grew frustrated at the incessant massage offers while passing through the centre, the prices in shops comparable to Europe and the lack of clothing available in my size, including socks! Tired and defeated, I started my first week of work heavily layered up.

Fortunately, after speaking to my seasoned colleagues I was soon directed to two markets slightly further out from the centre: the daily El Molino and the weekly Baratillo, a large uncontained second-hand market. Here I found goods at a price friendly to the traveller’s wallet and significantly closer to my size although still not quite right (perks of standing 25cm taller than the average Peruvian man).

Despite having peered past the superficial layer of Cusco, I still couldn’t help but feel disheartened at the differences I found everywhere compared to Mexico, particularly in those pass-times dear to me: eating and drinking. To me Cusco remained an overly expensive mid-size town with limited facilities to indulge myself in. Naturally then, I leapt at the opportunity of escaping to the beautiful landscape this valley finds itself in.

The dramatic scenery truly exceeds any expectations you may have of this place. Whether it be visiting the classic sights, such as Rainbow Mountain, or straying off the beaten path visiting imposing giants such as Apu Mama Simona, one never tires of this land timelessly scrunched up like the skin of a pug.

Yet, nothing ties up a day of hiking like a nice cool beer. After two weeks, I considered myself an expert of Cusco’s bar culture as I stayed far away from the centre and visited instead the (often foreign-owned) craft breweries dotted around town. While the same price as in London, the unlimited popcorn and the taste of the beer merited the investment (at least in my mind). However, unbeknown to me, below all this still operated a layer of drinking culture I had not yet snooped out – Cusco’s traditional Chicherías and Picanterías.

Chicha is a fermented maize drink with a long-standing history across Andean communities where it has been drunk recreationally or in rituals (as was the case with the Incas). The establishments in which they are sold in Cusco have recently been recognised as important cultural heritage of Peru. Chicha itself leaves a strong impression on the untrained palate as you can’t quite pin-point what it is you’re tasting. And it is precisely for this reason that I enjoy it so much. Also the fact that a caporal de chicha (~550ml) costs between S/0.50 and S/2.00 doesn’t hurt at all. 

But more than just cheap and delicious drink, these Picanterías reveal a part of Cusco which I had unknowingly been yearning for all along. Pockets of authenticity. Past the unending hustle and hassle of Cusqueñan tour agencies in the centre of town, these drinking holes carefully signalled by red plastic bags on a stick, mark a welcomed break from preferential treatment as a foreigner. Greeted either by a warm smile or absolute indifference, the mamis that run these places don’t bat an eyelid when you enter their premises. And the patrons don’t think twice about striking up a conversation either, whether you speak Quechua or not, nor do they hesitate about including you in any of their private celebrations.

Although initially I thought it must be down to the homely setting, I have come to appreciate this feeling elsewhere too. While you can eat in restaurants with lovely views over Cusco and “haute-cuisine” food, eating a home-cooked two-course meal in a market stall squashed between school children on one side and their grandparents on the other, or eating at a snack shack between hordes of students, is a much more enjoyable and wholesome experience. Especially when you go often enough to build a rapport with the casera, who beams a smile at you as soon as you walk in. 

You see, when I first came to Cusco I didn’t like the flimsy outer skin I was met with because it seemed just for show and catered just for tourists. However, having lived here for 6 weeks I have managed to peel back this layer somewhat to reveal the real Cusco lying beneath. Now I am sure that like your breath after eating an onion, Cusco will definitely linger within me as I move on to my next chapter. 

(If you’d like to read more about chicha in Cusco: how it’s made, its history and the best spots to explore, check out my drinking partner in crime’s blog post here: )

Sobre Cusco y Cebollas

“Te doy una cebolla.
Su beso feroz se quedará en tus labios,
posesivo y fiel”

(Valentine, Carol Ann Duffy)

Como muchos de vosotros sabréis, Cusco es la capital histórica del Imperio Inca, repleta de monumentos y arquitectura precolonial y colonial. Muy especialmente, queda cerca de Machu Picchu, un sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO que atrae a más de 1.2 millones de visitantes cada año. Por lo tanto, se estima que Cusco cuenta con más de 3.5 millones de visitantes anualmente (Andina, 2018), por lo que el turismo se ha convertido en la industria más importante. Esto, en cambio, ha provocado que el encanto tradicional de la ciudad retroceda y se oculte bajo sus capas exteriores.

¿Por qué no ser sinceros? Cuando recién llegué a Cusco, no me gustó mucho.

Antes de Cusco, estuve dos meses trabajando como obrero bajo el ardiente sol mexicano, comiendo mi peso en aguacates, frijoles y mariscos mientras exploraba playas, volcanes y ciudades. La gradual subida a Cusco en mi autobús nocturno desde Lima, admirando los drásticos cambios de escenario con la elevación infinita de las montañas, marcó claramente el comienzo de un nuevo capítulo muy diferente en mi vida – un capítulo que me entusiasmaba mucho.

Sin embargo, en cuanto me bajé del autobús, mi primer obstáculo se manifestó de una manera sobrecogedora e ineludible. Hacía frío. Mucho frío. Aunque probablemente debido a que estaba acostumbrado a un calor abrasador de 34 ° C, quedaba claro que mis pantalones cortos y camisetas no iban a bastar. Necesitaba ropa más abrigada. Y así, mi primera misión en Cusco antes de comenzar a trabajar fue encontrar calcetines largos, otro par de pantalones y un polar. 

Mi misión se convirtió en una buena excusa para explorar la ciudad, pero rápidamente me frustré por las incesantes ofertas de masajes al pasar por el centro, los precios en las tiendas comparables a Europa y la falta de ropa disponible de mi talla, ¡incluyendo los calcetines! Cansado y derrotado, empecé mi primera semana de trabajo llevando varias capas de ropa.

Afortunadamente, después de hablar con mis colegas más experimentados, me dirigí a dos mercados un poco más alejados del centro: El Molino abierto todos los días y el Baratillo, un gran mercado de segunda mano abierto una vez a la semana. Aquí encontré artículos a un precio favorable a la cartera del viajero y tallas mucho más cercanas a la mía, aunque todavía no del todo exacta (esa la ventaja de ser 25cm más alto que el promedio peruano). 

A pesar de haber traspasado la capa superficial del Cusco, todavía no podía dejar de sentirme descorazonado ante las diferencias que encontré en todas partes en comparación con México, particularmente en aquellos pasatiempos que me encantan: comer y beber. Para mí, Cusco seguía siendo una ciudad de tamaño medio, demasiado cara y con pocos sitios para el disfrute. Así que, entonces, aprovechaba de cualquier oportunidad para escaparme a los hermosos parajes que rodean a este valle. 

El dramático paisaje realmente supera cualquier expectativa que puedas tener de este lugar. Ya sea visitando lugares típicos, como la montaña de los siete colores, o aquellos fuera de los circuitos habituales para visitar gigantes imponentes como Apu Mama Simona, uno nunca se cansa de esta tierra eternamente arrugada como la piel de un pug. 

Y creo que todos podemos reconocer que nada completa un día de caminata como una buena cerveza fría. Después de dos semanas, me consideré un experto en la cultura de bares de Cusco yendo a zonas alejadas del centro para visitar cervecerías artesanales (a menudo de propiedad extranjera) repartidas por la ciudad. A pesar de que tiene el mismo precio que en Londres, las palomitas de maíz ilimitadas y el sabor de la cerveza merecieron la inversión (al menos en mi opinión). Sin embargo, debajo de todo esto todavía operaba una capa de cultura de beber que aún no había investigado – las chicherías y picanterías tradicionales de Cusco.

Chicha es una bebida de maíz fermentado con una larga historia en las comunidades andinas, donde se ha tomado de forma recreativa o en rituales (como fue el caso de los Incas). Los establecimientos en los que se venden en Cusco han sido reconocidos recientemente como importante patrimonio cultural de Perú. La chicha en sí misma deja una fuerte impresión en el paladar no acostumbrado, ya que no se puede identificar cuáles son los distintos sabores. Y es precisamente por esta razón que la disfruto tanto. Además, el hecho de que el precio de un caporal de chicha (~ 550 ml) esté entre S / 0.50 y S / 2.00 no duele en absoluto.

Pero más que solo bebidas baratas y deliciosas, estas picanterías revelan una parte del Cusco que, sin saberlo, me había estado faltando desde que llegué. Autenticidad. Más allá del ajetreo interminable de las agencias de turismo cusqueñas en el centro de la ciudad, estos oasis, cuidadosamente señalados con bolsas de plástico rojas atadas a un palo, nos dan un agradecido respiro del tratamiento preferencial que recibimos como extranjero. Recibidos por una cálida sonrisa o por absoluta indiferencia, las mamis que regentan estos lugares no parpadean cuando entras en sus locales. Y los clientes tampoco piensan dos veces antes de entablar una conversación, ya sea que hables quechua o no, ni dudan en incluirte en ninguna de sus celebraciones privadas.

Aunque inicialmente pensé que esto se debía al ambiente casero del lugar, también he llegado a apreciar este sentimiento en otros lugares de la ciudad. Si bien se puede comer comida de “alta cocina” en restaurantes con hermosas vistas sobre Cusco, comerse un menú económico de dos platos en un puesto de comida apretujado entre niños de colegio por un lado y abuelos por el otro, o comer en los Snack Shacks entre multitud de estudiantes, es una experiencia mucho más agradable y enriquecedora. Especialmente cuando vas lo bastante a menudo como para establecer una relación con la casera, que te sonríe en cuando entras.

Verás, cuando recién llegué a Cusco, no me gustó la piel externa y endeble con la que me encontré porque me parecía falsa y solo para turistas. Sin embargo, después de haber vivido aquí estas últimas 6 semanas, he logrado retirar un poco esta capa para revelar el verdadero Cusco que se encuentra debajo. Ahora estoy seguro de que, al igual que tu aliento después de comer una cebolla, Cusco permanecerá definitivamente dentro de mí cuando continúe con mi próximo capítulo.


Andina (2018) Peru: Over 3 million tourists to visit Cusco thru end-2018. Andina: Agencia Peruana de Noticia [online]. Available from: [Accessed on 14/05/2019]. 

What is the first thing everyone thinks about when talking about Peru? Obviously, Machu Picchu. Among the numerous volunteer opportunities that it’s possible to undertake all over the world, many people, including me, end up coming to Peru, especially to Cusco, because of its historical sites. Among them, Machu Picchu is by far the leading one.

The trail’s start at Km 82 in Ollantaytambo

One thing I’ve been told since my first days in Cusco is that, no matter how I was going to visit it, it was going to be my most expensive trip. When I began reading about the different options, I soon realised that they were right: visiting this world’s wonder is definitely pricey! 

‘That’s fine’ – I told myself – ‘that’s what I save my money for!’, and after reading about all the treks that lead to Machu Picchu, I decided that I wanted to do the famous Inca Trail, the original trail created by the Incas hundreds of years ago and forgotten for many centuries until 1915, when it was rediscovered by the historian Hiram Bingham.

Reasonably enough, however, the Peruvian government has now established a limit to the daily permits to hike along the Inca Trail, precisely 500, of which ‘only’ 200 for hikers and the rests for porters and guides. Consequently, it is necessary to book a spot with months or even a year in advance, according to the season. Even though I was initially hopeless of finding a spot, I luckily managed to save mine with only three weeks of anticipation, so off I went!

The “Classic Inca Trail” is a 45km trek that winds through the Inca countryside, combining beautiful mountain scenery, subtropical jungle and fascinating archeological sites. Under my point of view, the latter is what makes this trek different from all the other options leading to Machu Picchu. In fact, while the beautiful scenery is a common feature of many hikes and treks throughout all Peru, during the Camino Inca you pass through the incredible Inca ruins of Llachtapata, Runkurakay, Sayacmarca, Phuypatamarca and Wiñaywayna, arriving at Machu Picchu for sunrise on the fourth day. The closer I got to the destination, the more I admired how developed and amazing the ruins were, where the Incas applied their best architectonic and engineering skills. As a matter of fact, everything they built was a practice to make Machu Picchu, their final masterpiece, perfect.

The wonderful Winaywaina archeological site

My group was composed of 7 young and committed people, plus a great (and quite rare, in a country that still has a strong macho culture like Peru!) female guide and 8 porters, led by the chef. The team who accompanied us throughout the hike delighted us with the greatest food I’ve had in 4 months here, and interesting – and quite scary – myths about the Inca Trail. Indeed, the Incas believed that the mountains were holy, and probably along the route of pilgrimage the Incas performed religious ceremonies and rituals to honour the sacred peaks. At the beginning of our trek, we have been asked by our guide to carry one little stone that we gave back at the Sun Gate to Machu Picchu on the last day together with three coca leaves, making our offer to the Pachamama: Mother Earth and fertility goddess.

Ready for another delicious dinner

The Inca Trail is certainly a life adventure: there are other more affordable, faster and easier options to visit Machu Picchu, but few things match the sensation of walking over the ridge that leads to the Lost City of the Inca just at the sunset. Most travellers who arrive via the Inca Trail wouldn’t have done it any other way, and I’m certainly one of them. Also, you feel a kind of pride when the last day and you can recognise yourself and your fellow trekkers from the ‘normal’ daily tourists only by the awful smell! Nevertheless, it is definitely the best trek I’ve done during my experience with LAFF in Peru, and I believe that everyone who has the possibility should do it, just remember to book in advance!

The ‘squad’ at the highest point of the trail: 4215 m!

If you are thinking about volunteering abroad and you also want to visit one the seven world’s wonders going through an amazing and historic Inca journey, visit our website or alternatively get in touch with us ([email protected]) to see how your skills could benefit us!

Trekking el camino Inca a Machu Picchu

¿Qué es lo primero que todos piensan cuando se habla de Perú? Obviamente, Machu Picchu. Entre las numerosas oportunidades de voluntariado que es posible emprender en el mundo, muchas personas, incluyéndome a mí, terminan viniendo a Perú, especialmente a Cusco, debido a sus sitios históricos. Entre ellos, Machu Picchu es por mucho el líder.

Inicio del camino en el km82 en Ollantaytambo

Una cosa que me han contado desde mis primeros días en Cusco es que, sin importar cómo lo visitaría, iba a ser mi viaje más caro. Cuando comencé a leer sobre las diferentes opciones, pronto me di cuenta de que tenían razón: ¡visitar esta maravilla del mundo es definitivamente caro!

“Eso está bien”, me dije a mí mismo, “para eso he ahorrado mi dinero”, decidí que quería hacer el famoso Camino Inca, el camino original creado por Los incas hace cientos de años y fueron olvidados durante muchos siglos hasta 1915, cuando fue redescubierto por el historiador Hiram Bingham.

Sin embargo, razonablemente, el gobierno peruano ha establecido un límite a los permisos diarios para caminar a lo largo del Camino Inca, precisamente 500, de los cuales es “solo” para excursionistas y descansa para porteadores y guías. En consecuencia, es necesario reservar un lugar con meses o incluso años de antelación, según la temporada. A pesar de que inicialmente no tenía esperanza de encontrar un lugar, afortunadamente logré salvar el mío con solo tres semanas de anticipación, ¡así que me fui!

El “Camino Inca Clásico” es una caminata de 45 km que serpentea a través del campo inca, combinando hermosos paisajes de montaña, selva subtropical y fascinantes sitios arqueológicos. Bajo mi punto de vista, la lechería es lo que lo hace diferente de todas las otras opciones que conducen a Machu Picchu. De hecho, mientras que el hermoso paisaje es una característica de muchos excursionistas y caminatas por todo el Perú, durante el Camino Inca usted pasa por las increíbles ruinas incas de Llachtapata, Runkurakay, Sayacmarca, Phuypatamarca y Wiayayna, llegando a Machu Picchu para amanecer en la cuarto dia Cuanto más me acercaba al destino, más admiraba cómo se construían las ruinas, donde los incas aplicaban sus mejores habilidades arquitectónicas y de ingeniería. Machu Picchu, su obra maestra final, perfecta.

El maravilloso sitio arqueologico de Winaywaina.

Mi grupo estaba compuesto por 7 jóvenes, además de un excelente (y bastante raro, en un país que todavía tiene una cultura fuerte como Perú) guía femenina y 8 porteros, liderados por el chef. El equipo que nos acompañó en la caminata nos deleitó con la mejor comida que he tenido en 4 meses aquí y con mitos interesantes y bastante aterradores sobre el Camino Inca. De hecho, los incas creían que las montañas eran santas, y probablemente en la ruta de peregrinación a los incas realizaban ceremonias religiosas y rituales para honrar los picos sagrados. El comienzo de nuestro viaje, el guía nos pidió que lleváramos una pequeña piedra que hemos estado de regreso al viaje a Machu Picchu el último día junto con tres hojas de coca, haciendo nuestra oferta a la Pachamama: Madre Tierra diosa de la fertilidad.

Listos para uno otra cena deliciosa

El Camino Inca es sin duda una aventura de vida: existen otras opciones asequibles, más rápidas y más fáciles para visitar Machu Picchu, pero algunas cosas para sentirse como caminar sobre la cresta. La mayoría de los viajeros que llegan a través del Camino Inca no hubieran hecho de otra manera, y yo soy uno de ellos. Además, sientes una especie de orgullo cuando el último día y puedes reconocerte a ti mismo y a tus compañeros excursionistas de los turistas “normales” a diario solo por el horrible olor. Sin embargo, es definitivamente el mejor viaje que he hecho durante mi experiencia con LAFF en Perú, y creo que todos los que pueden hacerlo, ¡recuerden reservar con anticipación!

El ’squad’ en el punto mas alto del camino: 4215 m!

Si está pensando en ser voluntario en el extranjero y está atravesando un viaje increíble e histórico, visite nuestro sitio web o póngase en contacto con nosotros ([email protected]) para ver cómo puede ¡Las habilidades nos pueden beneficiar!

Every 24th June, the Incan Empire is reborn in the city of Cusco. Amongst the ruins of the Temple of the Sun and surrounded by monuments to the Spanish Empire which tried to erase the tradition, thousands of dancers and actors representing communities from all four corners of the Incan Empire re-enact Inti Raymi, the Festival of the Sun and the beginning of the Incan New Year. It’s a day of colour, music, dance, drama, endless food and drink, and great symbolism and significance for the indigenous communities of Peru. It’s a spectacle unlike any other anywhere in the world.

June is a month of celebration here in Cusco: the streets become even more lively than usual, with marching bands, parades, fireworks, tantalising street food, traditional dances and an air of general excitement and pride in the city. However, all other celebrations fall short of the mass festivities which take place on the 24th: Inti Raymi. Tens of thousands of people – including cusqueñans, people from the surrounding valleys, and Peruvian and international tourists – gather in the city’s plazas to witness the re-construction of this ancient ceremony. 

Having arrived just last week to start volunteering at LAFF, the team and I were lucky enough witness the whirlwind of colour, dance, music and ritual that is Inti Raymi. It really was a sight to behold: the Plaza de Armas was flooded with the whole rainbow of colours as dancers and actors in traditional costumes re-enacted the thanksgiving to the sun and earth. Music filled the air, crowds jostled for position, and the great Inca made his solemn proclamations. We were entranced. The pageant continued in the atmospheric surroundings of Sacsayhuaman high above the valley of Cusco. An estimated 50,000 people perched on hilltops to get a view of the Festival of the Sun amongst the monumental ruins of the Incan citadel before heading to the fair which had sprung up across the surrounding hills. It was certainly a day to remember. 

Although some Cusquenans complain that Inti Raymi has become too big, too dramatised, too ‘touristy’, there was no hiding from the pride that many people felt as the Rainbow Flag of Cusco and the indigenous peoples of Peru flew over the main plaza as indigenous culture was showcased and celebrated for all the world to see. 


Inti Raymi means ‘festival of the sun’ in Quechua, the language of the Incas. In the Incan cosmovision, the sun was the supreme god, the giver of life. It is thought that the great Incan Emperor, Pachacutéc, first instituted the festival in the 15th century to honour the sun on the day of the winter solstice, which the Incas marked as the beginning of the new year. It celebrated the rebirth of the sun and gave thanks for its life-giving power, praying for a good harvest in the year to come. Re-birth is an important concept: the Incas did not conceive of time as lineal, but cyclical, something which later clashed with the imposition of Christian time. It was also a political event: a way to confirm and reinforce the power of the Inca (since he was believed to have been sent by the sun), and to bring together the four suyos (regions) of Tawantinsuyo, the Incan Empire. The celebration’s political undertones remain present to this day.


In 1572, the Spanish banned the celebration of Inti Raymi for its pagan symbolism and ritual. It wasn’t until 1944 when Inti Raymi was publically celebrated once again, after a group of Peruvian intellectuals saw the importance of reviving the festival not just as a means of attracting tourists to Cusco, but as a way of re-affirming indigenous culture and identity after centuries of oppression and inequality. In many ways, despite the theatricality and the tourist-orientated aspect of the festival today, it remains a means for which the indigenous peoples of the Cusco region can vindicate and celebrate their history, culture and identity in a country which is still marred by degrees of inequality and discrimination based on ethnicity. Inti Raymi is a symbolic and triumphant manifestation of pride, history, culture and identity. 

It was this aspect that moved me most when watching the ceremony in the Plaza de Armas. Surrounded by symbols of Catholicism and colonialism, the Incan culture lived on – and in a spectacular way. Despite the theatricality, the overwhelming crowds, and the emphasis on tourism, you still feel a genuine pride in the reconstruction of something so ancient and so meaningful. Speaking to people from Cusco, the excitement and sense of ownership and belonging was real. The rainbow flag flying above the Inca as he praised the sun and the apus (sacred mountains) keeping watch over the city is a moment to behold. It says: we remember, and we are proud of who we are. Modern Inti Raymi reconstructs and vindicates an identity and a culture which has suffered and continues to suffer oppression and inequality. 

dInterestingly, in recent years, the government of Ecuador has promoted the celebration of Inti Raymi in its efforts to construct a nation and national identity based on the idea of plurinationality, indigeneity and inclusivity, building on the success of Cusco’s celebrations. 

The rainbow flag is often misinterpreted by foreigners when they first arrive in the city as the LGBT Pride Flag, especially since las fiestas de Cusco coincide with Pride month. Locals will, understandably, promptly correct any such suggestion. But both flags carry similar messages and symbols: of togetherness in diversity, and of an obstinate will to re-affirm and celebrate an identity and culture that for too long has been suppressed. Inti Raymi and the symbolism surrounding it continues to be a political event, as much as a means to attract tourists and just have a good party!

The Peruvian and Rainbow Flag of Cusco fly above the Plaza de Armas after the celebrations

All around the surrounding hills, families from el campo made traditional pachamanca: a dish which is cooked inside an oven made from the soil and rocks

Inti Raymi: El fiesta del sol

Cada 24 de julio, el imperio de los incas se renace en la ciudad de Cusco. Entre las ruinas del Templo del Sol y los monumentos al imperio español lo que intentaba a borrar esta cultura, miles de danzantes y actores desde comunidades de cada esquina del imperio Inca actúan de nuevo el Inti Raymi, la fiesta del sol y el inicio del nuevo año incaico. Es un día lleno de color, música, danza, drama, comida y bebida sin fines, y de gran simbolismo y significancia para las comunidades indígenas del Perú. Inti Raymi es un espectáculo sin paralelo. Tiene que verlo para creerlo.

El mes de junio es de fiesta acá en Cusco: las calles se llenan de vida aún más que normal, con desfiles y procesiones, bandas de marcha, fuegos artificiales, comida callejera tentadora, danzas tradicionales, y un ambiente de orgullo y de emoción en la ciudad. Sin embargo, las demás fiestas no alcanzan los cumbres de espectáculo y animo de Inti Raymi. Docenas de miles de personas – cuales incluyen cusqueños, gente del campo, y turistas nacionales e internacionales – reúnen en las plazas de la ciudad para ser testigos a la representación de esta ceremonia vetusta.

Yo tenía la suerte, con el resto del nuevo equipo de LAFF, de mirar esta explosión de color, música, danza y ritual. Fue una experiencia realmente inolvidable. La Plaza de Armas fue inundado con un arcoíris de color y actividad, con miles de danzantes vestidos en disfraces tradicionales. Actuaron de nuevo el gran agradecimiento al dios sol y la tierra (Pachamama). La música llenaba el aire, gente empujaba para conseguir una buena vista, y el gran Inca pronunciaba sus proclamaciones solemnes. Nosotros estábamos totalmente absortos. Las festividades se continuaron hasta el entorno evocador y impresionante de Sacsayhuaman, que se encuentre encima del valle de Cusco, con vistas sobre todo la ciudad imperial. Se estimó que cincuenta mil personas se posaban en las colinas alrededor del complejo arqueológico para mirar la Fiesta del Sol, antes de ir a la feria que se había instalado en las colinas cercanas. Fue un día que recordaremos por muchos, muchos años. 

Aunque muchos cusqueños quejen que el Inti Raymi se haya hecho demasiado grande, demasiado dramático, y demasiado dirigido a los turistas, no se puede ignorar el orgullo que se sienten miles de personas mientras que la bandera de arcoíris de Cusco y los pueblos indígenas se vuela encima de la Plaza de Armas y se celebra la cultura indígena andina en frente de todo el mundo. 


Inti Raymi significa ‘la fiesta del sol’ en Quechua, el idioma de los Incas.  En la cosmovisión de los Incas, el sol era el dios supremo, el brindador de vida. Se cree que el gran imperador, Pachacutéc, fue el primero en establecer la fiesta en el siglo XV, para honorar al sol en el día del solsticio de invierno, lo que se creían era el principio del año nuevo. Se celebraba el renacimiento del sol, y agradecía por su poder de brindar la vida. Durante la fiesta, los Incas rezaba por una cosecha productiva. La idea de renacimiento es importante, ya que la concepción del tiempo de los Incas fue cíclico, algo que chocaba con la imposición del tiempo lineal cristiano. También, Inti Raymi era un evento político: destacaba y celebraba el poder del Inca (se creía que era el descendente del sol), y fortalecía los vínculos de los cuatro suyos (regiones) de Tawantinsuyo (el imperio). El mensaje político de fondo endurece hoy en día. 


En 1572, los españoles prohibieron la celebración de Inti Raymi, por su simbolismo pagano. Solo en el año 1944, la fiesta se restauró después de un grupo de intelectuales peruanos adivinó la importancia de resucitar la fiesta como una manera de atraer más turistas, sino también para reafirmar la cultura y la identidad indígena después de siglos de opresión y desigualdad. De muchas formas, a pesar de la teatralidad y la dirección hacia los turistas de la fiesta hoy en día, Inti Raymi permanece una manera en la que la gente indígena de Cusco puede vindicar y celebrar su historia, cultura e identidad en un país todavía marcado por la desigualdad y la discriminación basada en la etnicidad. Inti Raymi representa una manifestación simbólica y significativa del orgullo, la historia, la cultura y la identidad. 

Este aspecto me conmovió más que cualquier otro aspecto de la ceremonia en la Plaza de Armas. Entre los símbolos del Catolicismo y el colonialismo, la cultura incaica endureció, y de una manera espectacular. A pesar de la teatralidad, la multitud aplastante, y el énfasis obvio en el turismo, todavía se puede sentir el orgullo en la reconstrucción de algo tan antiguo y tan significante. Al hablar a personas de Cusco, se puede adivinar la emoción y el sentido real de posesión colectiva y de pertenencia. En el momento en que el Inca se para debajo de la bandera arcoíris y él alabanza al dios sol y los apus (montañas sagradas) que vigilan a la ciudad, se puede entender que es algo más de un ‘show’. Es una declaración: nosotros recordamos, y nos estamos orgullosos. El Inti Raymi moderno reconstruye y vindica una identidad y una cultura que han sufrido, y continúan sufriendo, la opresión y la desigualdad. 

Es interesante que en los años recientes, el gobierno de Ecuador ha empezado a promover la celebración de su propio Inti Raymi como parte de su esfuerzo de construir una nación y una identidad nacional que se basa en la idea de la plurinacionalidad, lo indígena, y la inclusividad. Ha mirado a Cusco para inspiración. 

Mucha gente, especialmente los turistas, se equivocan cuando ven la bandera arcoíris al llegar en la ciudad de Cusco. Creen que es la bandera de Orgullo LGBT, especialmente cuando las fiestas de Cusco coinciden con el mes de Orgullo en otras partes. Los cusqueños, con cierto razón, corregirán inmediatamente esta equivocación. Pero ambas banderas llevan mensajes y símbolos parecidos: de  unidad en la diversidad, y de una voluntad obstinante de reafirmar y celebrar una identidad y una cultura que, por demasiado tiempo, ha sido reprimido. Inti Raymi, y el simbolismo que lleva, sigue siendo un evento político, tanto como una manera de atraer a los turistas y tener una gran fiesta.

Every month, the LAFF team get together to discuss and debate some of the central topics defining international development and the Third Sector. This month’s discussion point was ‘governance’ and ‘good governance’: what they mean and how are they relevant to LAFF. 

The terms ‘governance’ and ‘good governance’ have circulated in international development vocab for decades now, booming in the 1980s and 1990s, and still very much in vogue today. Given this history, you might expect there to be general consensus around what governance actually is. Yet, as LAFF’s June discussion point highlighted, the term remains contested and challenged, partly due to its historical lineage, and partly because of the breadth of interpretations the term captures. What became clear throughout the discussion was the fact that one’s political and ideological lens, and the context within which these terms are placed, highly influence one’s interpretation of the concepts. 

Firstly, as Programme Manager Marcela pointed out, it’s important to differentiate between ‘governance’ as a concept, and the phrase ‘good governance’, and also between other similar English-language words like ‘government’ and ‘governmentality’. All these concepts have similar roots in concepts of management, authority, administration, yet have very different connotations. 

Government, for example, is the ‘group of people with the authority to govern a country or state’, or ‘the system by which a state or community is governed’. It’s a predominantly institutional term. ‘Governmentality’ was coined by French sociologist and philosopher Michel Foucault in the 1970s in reference to the techniques and procedures of the exercise of power (which he called ‘government’) in the modern world. Here there is already confusion. So what about ‘governance’ itself?

Project Coordinator Chris described how ‘governance’ gained currency in the 1980s and 1990s with the introduction of Structural Adjustment Programmes (SAPs) by International Financial Institutions (IFIs) such as the World Bank and IMF (please excuse the acronyms and jargon!). In this sense, though, we are still talking mostly about ‘good governance’: the IFIs made loans to developing countries conditional upon ‘good governance’. What did they mean by this? Generally, there were eight criteria upon which a country’s governance was evaluated: participation, rule of law, transparency, responsiveness, consensus, equity, efficiency and effectiveness, accountability. So is this our definition of ‘governance’ and ‘good governance’? The eight criteria suggest that governance itself is related to public administration and regulation. A well governed country is one which is rated highly in all eight areas. 

Unfortunately, it’s not quite that straight-forward. The problem with taking the IFIs’ definition of ‘good governance’ is the historical and ideological baggage with which the phrase comes. The SAPs have been heavily criticised for their ideological foundations: during the 1980s and 1990s, the World Bank and IMF followed a strictly neoliberal agenda, enforcing market-based development which viewed developing states not as the solution to their problems, but as the problems themselves. This resulted in loan conditions which stipulated free trade, the cutting back of the state and privatisation and public sector reforms. Efficiency was valued above all else, and that excluded the state. The other issue was that economic conditions were prioritised over others, such as policies directed towards human rights and poverty alleviation. 

The privatisation mainly benefited foreign companies and states while the reduction of state involvement meant the cutting back of public services. For example, the water supply in Bogotá was placed in the hands of private companies who did not maintain a universal service mandate, creating inequality in the distribution of a vital public good. Perhaps the heaviest criticism of the policy of the IFIs was the fact that they prescribed a form of development which was based on Western standards and models which may not have been appropriate for developing countries. 

Of course, privatisation, public sector reform and free trade need not be bad in themselves. However, the means with which they were implemented were insensitive to local needs and priorities, and in many cases worsened poverty for the citizens of the countries who accepted SAPs.

So can we still speak of ‘governance’ without connoting the politicised paradigm of  ‘good governance’? The term ‘governance’ is still prevalent in the international development community and third sector, and has gradually shed associations which haunted it in the late 20th century, becoming a more practical and instrumental concept. 

More recently, governance has been reclaimed to talk more about management, defined in terms of the decision making process and its way of implementation in organisations and governing institutions. It is the process of providing vision, direction and oversight to an organisation, separate from day-to-day management and procedures. ‘Good governance’ is therefore not just about making decisions, but the best process for making those decisions and for managing interactions between different groups and society. We can talk of good governance in terms of state institutions and of non-governmental organisations, both profit-driven and non-profits. 

In relation to the state, governance has been defined as ‘the word which describes the tension-filled interaction between citizens and their rulers, and the various manners in which diverse kinds of governments enable constituents to achieve satisfaction and material prosperity’ (a little wordy, I know). Kofi Annan, UN General Secretary, in 1998 claimed that ‘good governance is the single most important factor in eradicating poverty’, hence why it is often high on the agenda of development organisations. Marcela provided an interesting example of good governance evaluation and work in practice. In a previous job, Marcela worked on the Good Governance Standard (now the Quality Management Standard) in Bogotá, which worked with citizens to evaluate how well the city’s government functioned in different areas, ranging from the social, economic and political. The aim was to improve governance through citizen feedback. Here, ‘governance’ means how the state and its institutions make decisions, regulate and distribute resources, and fulfil the needs of its citizens. 

In terms of NGOs, ‘good governance’ has become a buzz-word in increasing the efficiency and sustainability of the work we do. Working with previous NGOs in Colombia, Marcela highlighted five areas which were involved in strengthening NGO governance: accountability, transparency, efficiency, effectiveness and responsibility. 

And here at LAFF, we can identify with those five goals in terms of our own work: we seek to be accountable and transparent in our dealings with our partners, beneficiaries and donors; efficient in our use of funds to ensure maximum potential; effective in what we do; and to be responsible to our partners, donors and ourselves. This all takes place as part of the decision making process, and how we implement our decisions. We are currently working on our new five year plan, which itself is an exercise in and an evaluation of governance so that we can improve and grow in the future. Good NGO governance is also structural, ensuring checks and balances that divide power and decision-making authority to ensure the public interest is best served. Hence the need for a separate board of trustees. In the process of creating our new five year plan, we constantly feedback to our trustees to monitor and evaluate the process. 

It is clear that ‘governance’ and ‘good governance’ have many different meanings depending on the context and the political and ideological lens through which they are viewed. It could be said that the flexibility of the term is an advantage, enabling us to use it to suit the needs of the specific context; however, it can also be a flaw in the concept. A recent report by the UN University suggested that the concept itself lacks differentiation, coherence and theoretical utility: if there are so many definitions and interpretations, can it be empirically or even theoretically useful? How can we measure something that we cannot pin down?

Yet this is a word we’re stuck with in the third sector, and it does have its uses, as hopefully highlighted above. Yes, it can clearly be interpreted differently, yet talking about how an NGO makes decisions and implements them, and seeing how we can improve that process can only be a positive exercise in improving how we go about our work for our beneficiaries and partners. 

Qué es la ‘buena gobernaza’?

Cada mes, el equipo de LAFF se reúne para discutir y debatir algunos de los temas centrales en el ambito del desarrollo internacional y el tercer sector. El punto de discusión de este mes fue la ‘gobernanza’ y ‘la buena gobernanza’: qué significan y qué relevancia tiene para LAFF.

Los términos ‘gobernanza’ y ‘buena gobernanza’ han circulado por el vocabulario del desarrollo internacional durante décadas, surgiendo en los años 1980 y 1990, y todavía siendo utilizado hoy en día. Por eso, quizás se esperara un consenso general en torno al significado de ‘la gobernanza’. Sin embargo, como se demostró durante la discusión de LAFF, el término permanece disputado, en parte a causa de su historia, y también porque la palabra alberga muchas interpretaciones distintas, a veces contradictorias. Durante la discusión, quedó claro que el lente político e ideológico por el cual se ve el concepto, y el contexto en el que el término está colocado, influyen cómo se interpretan los conceptos. 

Primeramente, la Manager de Programas, Marcela, destacó que hay que diferenciar entre ‘la gobernanza’ como un concepto, y la frase ‘buena gobernanza’, y también entre palabras semejantes como ‘gobierno’ y la ‘gobernamentalidad’. Todos de estos conceptos tiene raíces en conceptos de la gobernabilidad, la administración, y la regulación, pero tienen connotaciones distintas.  

El gobierno, por ejemplo, es ‘el grupo de personas con autoridad para gobernar un país o estado’, o ‘el sistema por el cual un estado o país está gobernado’. Es un término mayormente institucional. ‘La gobernamentalidad’ fue acuñado por el sociólogo y filósofo francés, Michel Foucault, en los 1970 para referirse a las técnicas y  procedimientos en el ejercicio de poder (que Foucault llamó ‘gobierno’) en el mundo moderno. Ya la confusión está bien evidente. ¿Y lo de ‘gobernanza’ en sí misma?

Nuestro Coordinador de Programas, Chris, describió cómo ‘la gobernanza’ surgió como un concepto popular en los 1980 y 1990 con la introducción de los Programas de Ajuste Estructural (PAEs) por las Instituciones Financieras Internacionales (IFIs) como el Banco Mundial y el FMI (¡disculpe los acrónimos y la jerga, por favor!). Sin embargo, cuando hablamos de estas instituciones, estamos hablando más del concepto de ‘la buena gobernanza’: los préstamos que las IFIs daban a los países en vías de desarrollo llevaban condiciones basadas en ‘la buena gobernanza’. ¿Qué se significaba esta terminología? Se pueden identificar ocho criterios en las condiciones de buena gobernanza que imponían las IFIs, que radicaban en: la participación, el estado de derecho, la transparencia, la capacidad de respuesta, el consenso, la equidad, la eficiencia y eficacia, y la rendición de cuentas. ¿Pues, son estos criterios nuestra definición de ‘la gobernanza’ y ‘la buena gobernanza’? Estos criterios sugieren que la gobernanza se relaciona con a la administración pública y la regulación. Un país que tiene buena gobernanza es uno que tiene altos niveles en cada una de las ocho áreas.

Desafortunadamente, no es tan fácil. El problema de aceptar la definición de la buena gobernanza de las IFIs es que tiene muchos antecedentes históricos e ideológicos. Los PAEs han encontrado muchos criticismos a causa de sus raíces ideológicas y políticas: durante los 1980 y 1990, el Banco Mundial y el FMI seguían una agenda rigurosamente neoliberal que imponía un desarrollo basado en el mercado libre y que tomaba la vista que los estados en vías de desarrollo eran obstáculos en vez de soluciones a los problemas del sur global. Esta ideología daba como resultado condiciones de préstamos que estipulaban el libre comercio, la reducción de la interveción del estado y la privatización y reforma del sector público. Se valoraba la eficiencia por encima de todo, y ésta excluía al estado. El otro problema con los PAEs era que las condiciones pdaban priorirad a la economía, en vez de otras áreas como los derechos humanos y la erradicación de la pobreza.   

La privatización beneficiaba principalmente a las empresas y estados foráneos, mientras que la reducción de la intervención del estado resultaba en un declive en los servicios públicos. Por ejemplo, se privatizó el suministro de agua en Bogotá, pero las nuevas empresas privadas no mantenían el mandato de un servicio universal, lo que resultó en la desigualdad de la distribución de éste bien público. Tal vez el criticismo más fuerte de la política de buena gobernanza de las IFIs fue el hecho de que prescribieran un tipo de desarrollo basado en los estándares y modelos occidentales, los cuales no estaban apto para los países en vía de desarrollo. 

Por supuesto, la privatización, la reforma del sector público, y el libre comercio no son malos en sí mismos. Sin embargo, la manera en que se implementaron los programas fue insensible a las necesidades y prioridades locales. En muchos casos, empeoraban la pobreza de los ciudadanos de los países que aceptaron los PAEs.

¿Es posible hablar de ‘la gobernanza’ sin connotar el paradigma politizado de ‘la buena gobernanza’? El término ‘gobernanza’ todavía está prevalente en la comunidad del desarrollo internacional y el tercer sector, y ha perdido gradualmente la asociación que tenía a los finales del siglo XX. Ya, se ha convertido en un concepto más instrumental y práctico.

Más recientemente, se ha reclamado ‘la gobernanza’ para hablar más de dirección o gerencia. Se utiliza el concepto en términos del proceso de tomar decisiones y la manera en que las decisiones son implementadas en una organización o institución gobernante. Es el proceso de proveer una visión, dirección y la supervisión a una organización, distinto a la gerencia y los procedimientos cotidianos. Por eso, ‘la buena gobernanza’ no solo se trata de tomar decisiones, sino de mejorar el proceso de toma de ésas decisiones y de manejar interacciones entre diferentes entidades y la sociedad. Se puede usar ‘la buena gobernanza’ para hablar de las instituciones estatales y de las organizaciones no gubernamentales, ambas con o sin fines de lucro. 

En torno al estado, se define ‘la gobernanza’ como ‘la palabra que describe la interacción entre los ciudadanos y sus gobernantes, con toda la tensión que lleva, y las maneras distintas en las cuales gobiernos de distinto tipo facilitan que sus constituyentes alcancen la satisfacción y la propiedad material’ (un poco palabrero, lo admito). Kofi Annan, antiguo Secretario General de la ONU, declaró en 1998 que ‘la buena gobernanza es el factor más importante en la erradicación de la pobreza’. De ahí la importancia que muchas agencias del desarrollo dan en el mejoramiento de la gobernanza. Marcela nos dió un ejemplo interesante de la evaluación de la gobernanza pública. En un empleo anterior, Marcela trabajó para el Estándar de Buena Gobernanza (ahora el Estándar de Gestión de Calidad) en Bogotá, una estrategia que dio a los ciudadanos la oportunidad de evaluar el funcionamiento y la gobernanza del gobierno urbano en las áreas de la sociedad, la economía, y la política. Tenía como objetivo el mejoramiento de la gobernanza a través de los comentarios de los ciudadanos. En este caso, se entendió ‘la gobernanza’ en términos de cómo el estado y sus instituciones toman  decisiones, regulan y distribuyen recursos, y cumplen las necesidades de la gente. 

En el mundo de las ONGs, ‘la buena gobernanza’ se ha convertido en una palabra de moda en el ámbito de mejorar la eficiencia y la sostenibilidad de nuestro trabajo. Marcela, quien ha trabajado con ONGs en Colombia en el mejoramiento de la gobernanza, destacó cinco áreas que son centrales en el fortalecimiento de la gobernanza de las ONGs: la rendición de cuentas, la transparencia, la eficiencia, la eficacia, y  la responsabilidad. 

Acá en LAFF, reconocemos todos esos cinco objetivos en nuestro trabajo: procuramos rendir cuentas con nuestros socios, beneficiarios y donantes, y ser transparentes con ellos; queremos ser eficientes en cómo usamos los fondos para cumplir su potencial máximo; esperamos ser eficaces en nuestro trabajo; y sabemos de la importancia de ser responsables con nuestros socios, beneficiarios y donantes. Todo eso tiene lugar en el proceso de toma de decisiones, y de implementar dichas decisiones. Actualmente, estamos trabajando en la elaboración de un nuevo plan quinquenal, un proceso que es en sí mismo es un ejercicio de la buena gobernanza, y una evaluación de la misma para que podamos mejorar nuestra organización y su impacto en el futuro. La buena gobernanza en las ONGs también es un asunto estructural: requiere un sistema de controles y balanzas que dividen el poder y la autoridad para tomar decisiones que aseguren que la organización continúa a servir el interés público. De ahí la necesidad de contar con una junta de fideicomisarios que esté separada del equipo principal. En el proceso de elaborar el nuevo plan quinquenal, nos referimos continuamente a la junta para que puedan monitorizar y evaluar nuestro trabajo. 

Es evidente que ‘la gobernanza’ y ‘la buena gobernanza’ tienen varias interpretaciones, dependiendo del contexto y del prisma político e ideológico del individuo que las estudia. Se puede decir que la flexibilidad del término es ventajoso, porque nos permite utilizar el concepto para adaptar a las necesidades del momento y el contexto. Sin embargo, también tiene sus desventajas. Un informe reciente de la Universidad de la ONU sugirió que en el concepto de ‘la gobernanza’ falta diferenciación, coherencia y utilidad teorética: ¿si hay tantas definiciones e interpretaciones, puede tener utilidad empírica o teórica? ¿Cómo se puede medir algo que no podemos definir?

Sin embargo, no podemos evitar el uso del concepto, y espero que hayamos demostrado en párrafos anteriores que todavía tiene utilidad en algunos ámbitos. Claro, se puede interpretar ‘la gobernanza’ y ‘la buena gobernanza’ de varias maneras, pero el hablar y evaluar cómo una ONG tomasus decisiones y las implemente debe ser un ejercicio positivo y constructivo. La evaluación de cómo hacemos nuestro trabajo es la manera en que incrementemos nuestro impacto para nuestros socios y beneficiarios.  

I have been volunteering for LAFF as the Communications Coordinator for a month now. It has involved a lot of new things for me (from instagram to bachata!) and I have enjoyed it immensely. One of my biggest challenges has been keeping up with the rest of my team’s strong levels of Spanish. Although we speak English in the office mostly (except on Tuesdays), whenever we are out visiting our partners and the children we work with – it is all in Spanish. I did weekly evening classes in Spanish for nearly a year before I came to Peru.  But however much grammar you learn in advance, you can never avoid that terrified feeling of not knowing what is being said to you most of the time. 

This feeling isn’t new to me. Straight after university I moved to Berlin without knowing a word of German. Why do I do these things? For the same reason I do everything I do, for poetry. Rilke led me to Germany, just as Blanca Varela led me to Peru. I wanted to read these poets’ poems in my own words, not in some stuffy old  translation that tries to wedge square English rhymes into a round hole. In short, I wanted to translate them myself. 


I find translating a poem from a foreign language much easier than trying to understand something someone says to me in conversation. This is because, unlike a conversation, the words in a poem are not floating around in the air, hopelessly colloquial and specific, but all-encompassing and set in stone, like the writing on a grave. 

In his essay ‘Che cos’è la poesia?’ (or ‘What is poetry?’ – an Italian title for an essay by a French-Algerian troublemaker) Jacques Derrida uses an image to answer his question: poetry is a hedgehog, curled up in a ball in the middle of the road, too scared to uncurl and run away in order to protect itself from the impending danger of a car. 

What is he trying to say about poetry? In order to show you what he means, Derrida uses an image rather than an explanation. By doing so he treats his essay as if it were a poem, not a piece of prose. He doesn’t try to explain to you how poetry is a hedgehog, just as I wouldn’t try to explain the meaning of one of my own poems. It just is. Just as a person’s facial expression and body language are equally as important (if not more) as the words they are saying, the way a poem looks, and the images it makes in your head, are equally as important as what is written down.


I like to look at the words in a poem I’m translating as if they were objects: specifically, objects on display in a market stall in a foreign country. 

In Peru there are markets everywhere. There are big touristy craft markets that sell souvenirs as well as local, indoor markets that sell groceries and everyday household necessities. There are markets that fill whole neighbourhoods with different colours of tarpaulin on certain days, where you can turn a corner from multicoloured woven blankets onto whole pig’s heads and old ladies skinning guinea pigs. Then there are the the people selling their wares on the streets: professional-looking ones wheeling their popcorn machines or anticucho grills over unforgivingly uneven pavements until they find their prime spot. But also the countless people sitting on the streets, with a blanket of peanuts or loose potatoes in front of them, or people walking around selling homemade sandwiches out of their backpacks, or hopping onto buses with boxes of sweets. 

Everyone has something to sell. It just makes sense here. I love bartering for a plastic dolphin keyring on a packed bus, picking up some quick huevitos de cordoniz  on my way to work, and crunching on canchita on my way home. But my favourite things to browse for in a market are second hand objects and clothes: used things, things with a history that started long before I came along, but now have been abandoned by their owners and the meaning they once had. These are the things I picture when I’m translating a poem. 

I can see the objects, and the market-seller sees them too, but we both have different names for each object. For example, a watch with a hologram of a horse on it. This object exists outside of both of our different names for it. It has a history – it might have been made in a another country where they have yet another name for it, and bought by someone who had their own personal name for it. Then, when this buyer grew up or bought a newer model the hologram watch ended up in this market stall, where I am eyeing it up, preparing myself to ask how much it costs in my best Spanish. 

There is no ‘original’ meaning of a poem, only each readers interpretation of it. Just as the seller waits for a buyer, the words are waiting, in a sort of limbo, to be imagined into life. 

Some people are scared to translate poems because they think the poet is going to turn around and say: “that’s not what I meant!” But as soon as a poet gives their poem to the world, it doesn’t belong to them any more. It belongs to you. You bought it, remember? In the market, fair and square. 

Tratando de traducir a un erizo

He estado trabajando como voluntaria para LAFF como Coordinadoar de Comunicaciones por un mes. Ha implicado muchas cosas nuevas para mí (¡desde usar instagram a bailar bachata!) y lo he disfrutado inmensamente. Uno de mis mayores desafíos ha sido mantenerme al mismo nivel con el resto del equipo con el español. Aunque hablamos inglés en la oficina principalmente (excepto los martes), siempre que visitamos a nuestros socios y los niños con quienes trabajamos, todo está en español. Hice clases semanales de español durante casi un año antes de venir a Perú. Pero incluso si aprendes toda la gramática de antemano, nunca podrás evitar esa sensación de terror al no saber lo que están diciendo la mayoría de las veces.

Este sentimiento no es nuevo para mí. Inmediatamente después de la universidad me mudé a Berlín sin saber una palabra de alemán. ¿Por qué hago estas cosas? Por el mismo motivo que hago todo lo que hago, por la poesía. Rilke me llevó a Alemania, al igual que Blanca Varela me trajo a Perú. Quería leer los poemas de estos poetas con mis propias palabras, no en una vieja traducción que intenta meter las rimas cuadradas en un agujero redondo. En resumen, quería traducirlos yo misma.


Encuentro que traducir un poema de un idioma extranjero es mucho más fácil que tratar de entender algo que alguien me dice en una conversación. Esto se debe a que, a diferencia de una conversación, las palabras en un poema no están flotando en el aire, desesperadamente coloquiales y específicas, sino que abarcan todo y están fijadas en piedra, como la escritura en una tumba.

En su ensayo ‘Che cos’è la poesia?’ (o ‘¿Qué es la poesía?’ – un título italiano para un ensayo de un alborotador franco-argelino) Jacques Derrida usa una imagen para responder a su pregunta: la poesía es un erizo, acurrucado en una bola en medio del camino, demasiado asustado para desenrollarse y huir para protegerse del peligro inminente de un automóvil.

¿Qué está tratando de decir sobre la poesía? Para mostrarnos lo que quiere decir, Derrida usa una imagen en lugar de una explicación. Al hacerlo, trata su ensayo como si fuera un poema, no una prosa. Él no trata de explicarte cómo la poesía es un erizo, así como no intentaría explicar el significado de uno de mis propios poemas. Simplemente es. Del mismo modo que la expresión facial y el lenguaje corporal de una persona son igual de importantes (si no más) que las palabras que dicen, la forma en que se ve un poema y las imágenes que crea en nuestras cabezas, son tan importantes como lo que está escrito.


Me gusta ver las palabras en un poema que estoy traduciendo como si fueran objetos: específicamente, los objetos que se muestran en un puesto de un mercado en un país extranjero.

En el Perú hay mercados por todas partes. Hay grandes mercados de artesanía turística que venden souvenirs, así como mercados locales interiores que venden alimentos y las necesidades cotidianas de los hogares. Hay mercados que llenan vecindarios enteros con diferentes colores de lona en ciertos días, donde si giras en una esquina verás desde mantas tejidas de varios colores, a cabezas enteras de cerdos y mujeres mayores despellejando cuyes. Luego están las personas que venden sus productos en las calles: los de aspecto profesional que ruedan en sus máquinas de palomitas de maíz o las parrillas con anticucho sobre pavimentos implacablemente desiguales hasta que encuentran el sitio perfecto. . Pero también las innumerables personas sentadas en las calles, con una manta de maní o papas sueltas frente a ellas, o personas que caminan por ahí vendiendo sándwiches caseros que sacan de sus mochilas, o subiendo a los buses con cajas de dulces.

Todo el mundo tiene algo que vender. Simplemente tiene sentido aquí. Me encanta el trueque de un llavero de delfín de plástico en un autobús lleno, recoger rápidamente algunos huevitos de cordoniz  en mi camino al trabajo y comer canchita en mi camino a casa. Pero mis cosas favoritas para buscar en un mercado son los objetos y la ropa de segunda mano: cosas usadas, cosas con una historia que comenzó mucho antes de que yo apareciera, pero que ahora han sido abandonadas por sus dueños y el significado que una vez tuvieron. Estas son las cosas que me imagino cuando estoy traduciendo un poema.

Todo el mundo tiene algo que vender. Simplemente tiene sentido aquí. Me encanta el trueque por un llavero de delfín de plástico en un autobús lleno, recoger algunos huevitos de cordoniz rápidos en mi camino al trabajo y comer canchita en mi camino a casa. Pero mis cosas favoritas para buscar en un mercado son los objetos y la ropa de segunda mano: cosas usadas, cosas con una historia que comenzó mucho antes de que me apareciera, pero que ahora han sido abandonadas por sus dueños y el significado que una vez tuvieron. Estas son las cosas que me imagino cuando estoy traduciendo un poema.

Puedo ver los objetos, y el vendedor del mercado también los ve, pero ambos tenemos nombres diferentes para cada objeto. Por ejemplo, un reloj con un holograma de un caballo en él. Este objeto existe fuera de nuestros dos nombres diferentes para él. Tiene una historia: podría haber sido hecha en otro país donde tienen otro nombre para él y ha sido comprada por alguien que también habrá tenido su propio nombre. Tiempo después, cuando este comprador creció o compró un modelo más nuevo, el reloj con holograma terminó en este puesto del mercado, donde ahora lo estoy mirando, preparándome para preguntar cuánto cuesta en mi mejor español.

No hay un significado “original” de un poema, solo la interpretación de cada lector. Justo como el vendedor espera a un comprador, las palabras están esperando, en una especie de limbo, para ser imaginadas en la vida.

Algunas personas tienen miedo de traducir poemas porque piensan que el poeta se va a dar la vuelta y decir: “¡eso no es lo que quise decir!” Pero tan pronto como un poeta entrega su poema al mundo, ya no les pertenece. Te pertenece a tí. Lo compraste, ¿recuerdas? En el mercado, justo y cuadrado.

November 25, 2018. March to commemorate the International Day Against Violence Against Women in Cusco, Peru.

On November 25th, The International Day against Violence against Women, I marched the streets of Cusco with the young mothers of Casa Mantay along with various other organizations to raise awareness to end violence against women and girls.

Violence against women and girls manifests itself in physical, sexual and psychological forms, including intimate partner violence, sexual violence and harassment, human trafficking, female genital mutilation and child marriage. This major issue continues to be an obstacle to achieving equality, development, peace as well as to the fulfillment of women and girls’ human rights.

Violence against women and girls is one of the most persistent and devastating human rights violations in both Peru and our world today. Worldwide, 1 in 3 women and girls experience physical or sexual violence in their lifetime, most frequently by an intimate partner1. In Peru, 12 girls are sexually violated every single day2. In 2017 alone, 6621 cases of sexual abuse against girls and adolescents were reported in Peru3. Of those 6621 cases, 2140 were against girls between 10 and 13 years old and 2346 were against adolescents between 14 and 17 years old4. Although these numbers seem high, they are largely underestimated because violence against women and girls remains largely unreported due to the impunity, silence, stigma and shame surrounding it.

November 25, 2018. The mothers of Casa Mantay marching with their babies in Cusco, Peru.

This issue hits close to home because many of the young girls we work with have been sexually abused. Marching along side the young mothers of Casa Mantay who have become mothers as a result of sexual violence was incredibly moving. It was so powerful to see the girls marching in a line, each one pushing her baby in a stroller while shouting chants such as “Con ropa o sin ropa mi cuerpo no se toca!” (With or without clothes, my body’s not to be touched!) and Dicen que las mujeres no saben luchar. Ya verá el gobierno carajo lo que va a pasar, ¡A la lucha vamos ya, a la lucha!” (They say that women do not know how to fight. The government will soon see what is going to f****** happen. To the fight we go, to the fight!) 

November 25, 2018. A call for action outside of the Department of Justice Building in Cusco, Peru.

These mothers are between the ages of 11 and 18 years old, most of them children themselves. They have big hopes and dreams they envision for themselves, which have now been put on the backburner. I have been working with the educators of Casa Mantay to develop curricula and lead workshops with the goal to educate these girls on their rights as women, support them to increase their self-confidence, and inspire them to live safe, healthy and happy lives free of violation and abuse.

The first time I asked each girl to share one thing she loves about herself, not one person could come up with an answer. After provoking them week after week to write down what they love about themselves, what they are good at, and why they are good mothers, it has gradually become easier for them to answer these questions—a true indicator of self confidence.

In addition to working with the girls of Casa Mantay, I have also been doing workshops with the girls of the Sacred Valley Project in Ollantaytambo and Calca. The aim of these workshops is to increase their self-confidence and equip them with knowledge about sexual health, pregnancy prevention, and their rights as women. I also strive to increase their comfort and ability to say ‘no’ to unwanted sex, and to be able to talk openly and proudly about their bodies without shame or stigma. Before starting these workshops, I thought the girls would be very timid and reluctant to share their thoughts about these taboo topics such as their bodies, sex, and menstruation. However, to my surprise, almost all of the girls have quickly opened up to me and have been excited to share their thoughts and experiences each week. I have already seen an increase in knowledge, self-confidence and comfort level discussing these important topics.

November 22, 2018. Sexual health and self empowerment workshops with the girls of the Sacred Valley Project in Calca, Peru.

So, women and men, girls and boys, let’s remind ourselves of the strength and perseverance of girls around the world. Stand up for what you believe, join the fight, and be proud to be a feminist.

Danielle Lisnek 

1 World Health Organization, Department of Reproductive Health and Research, London School of Hygiene and Tropical Medicine, South African Medical Research Council (2013). Global and regional estimates of violence against women: prevalence and health effects of intimate partner violence and non-partner sexual violence, p.2. For individual country information, see The World’s Women 2015, Trends and Statistics, Chapter 6, Violence against Women, United Nations Department of Economic and Social Affairs, 2015 and UN Women Global Database on Violence against Women.

2 Anuario estadístico PNP 2017

3 Campaña Ya No Es Secreto: Embarazo En Niñas Y Adolescentes Por Violencia Sexual. Peru: Calandria: Comunicación Estratégica & Desarrolo, 2018.

4 Campaña Ya No Es Secreto: Embarazo En Niñas Y Adolescentes Por Violencia Sexual. Peru: Calandria: Comunicación Estratégica & Desarrolo, 2018.

Every child has a right to childhood. Every child has the right to be free from malnutrition and violence and to enjoy access to education and health care. It has to be so regardless of income, geography, gender or identity. A child must not be at risk of being robbed of its childhood and future potential because he was unlucky to be born in a certain place. As LAFF, we believe these concepts are fundamental. They are the guiding principles of our actions as well as what we try to work for.

This article summarizes the End of Childhood Report 2018 published by Save the Children and in particular it discusses the issues that arise in countries affected by poverty, armed conflicts and discrimination against girls. In the second part, the article focuses on how those three threats impact the right to education, that is particularly important for us as it is LAFF main focus.

(LAFF, 2012)

The concept and the countries’ shared vision of childhood has been defined in the Convention on the Rights of the Child (1989).
Children have the right to survival, food and nutrition, health and shelter. They also have the right to be encouraged and educated, both formally and informally, and to live free from fear, safe from violence and protected from abuse and exploitation. 

However, the End of Childhood Index 2018 which is discussed on the End of Childhood Report 2018 published by Save the Children discloses the alarming information that over half of the world’s children are at risk for an early end of their childhood. The overall situation seems more favorable in 95 out of 175 countries compared to the year 2017 but at the same time it appears to be worse in 40 countries and among poorest children and children most affected by conflicts (TMFOE, 2018).This clearly highlights how more needs to be done to ensure that no child is left behind.

The End of Childhood Index compares countries by a set of indicators that signal the disruption of childhood. These indicators are poor health, malnutrition, exclusion from education, child labor, child marriage, early pregnancy and extreme violence. These are mostly present where three threats overlap. These are poverty, armed conflict and discrimination against girls.


Children raised in poverty start life in a position of strong disadvantage with respect to those that are not. They experience material, social and emotional deprivation, less access to services and impoverished living conditions. They are more likely to die during their childhood and to experience malnutrition (stunting, acute malnutrition but also obesity).

Children in poverty are also less likely to go to school or, if they do, to be successful in their studies, while they are more likely to be forced into work and to experience child marriage. Additionally, girls in a condition of poverty tend to get pregnant at an earlier age compared to their luckier counterparts (TMFOE, 2018).

Child poverty is a widespread issue. 47 out of the 185 countries analyzed in the End of Childhood Index are characterized by widespread poverty and 20% of the children in developing countries live in extreme poverty (TMFOE, 2018). This is a proof that poverty exist in all contexts and that therefore all countries have to fight it.

Children that are raised in a condition of poverty are likely to carry the consequences of this as adults and to transmit poverty down to the next generation and therefore to perpetuate child poverty. This is why it is fundamental to tackle this issue as soon as possible.


At least 250 million children nowadays live in conflict-affected countries (TMFOE, 2018).
Territories affected by armed conflicts are often characterized by a lack of food and of fundamental services as health care, sanitation and education. Illnesses, malnutrition and early death are therefore constant threats in those areas.
Children that live in conflict-affected territories are more likely to work from an early age.
Moreover, conflict makes girls more vulnerable to child marriage for a number of reasons. These are, for example, fear of rape and sexual violence, homelessness, hunger or starvation, to facilitate migration. Child marriage is also used by armed groups as a weapon of war.
Children that live in those areas often suffer, witness or fear violence, and this causes deep emotional traumas that have repercussion on their life as adults.


(MANTAY, 2016)

Many girls in the world still face discrimination with respect to boys. In fact, the End of Childhood index reports that 55 out of 185 countries are characterized by discrimination against girls (TMFOE, 2018).

Even if the situation has substantially improved compared to a few decades ago, far too many girls in the world, especially in certain territories and communities, are still excluded from basic education, and experience child marriage, early pregnancy, sexual violence and unrecognized domestic work.


As LAFF activities are primarily focused around increasing the possibility of children in the Cusco Region of enjoying the right to education, I am now going to discuss how the three threats have an impact on this right.
Education is a fundamental right of the child and is enshrined in the Universal Declaration of Human Rights and in several other international human rights instruments.

The right to education is surely one of the most empowering rights. It is necessary for human, social and economic development. In fact, it helps economically and socially marginalized children and adults to lift themselves out of poverty and to participate fully in society. It allows individual to discover and develop their full potential. It ensures human dignity, and promotes individual and collective wellbeing. It is also a key element to achieving sustainable development and lasting peace.


Education is a key factor that can allow children to escape poverty but at the same time poverty now is the biggest obstacle to education. The Report points out how children in low income countries are almost 9 times as likely to be out of school compared to those in high income countries (TMFOE, 2018). Many children that come from poor families do not attend school because the parents cannot sustain the required investment. Moreover, for the family, sending their kid to work might seem a better investment because the returns are immediate compared to the returns to education which can be enjoyed after certain years.
Poor children that go to school are also less likely to be successful because they are not in the same physical, social and emotional condition of their luckier counterparts.

Another threat that disrupt access to education is violent conflict. Often, as a result of conflict, schools are closed or destroyed or children are not sent to school because of fear they will experience violence. Displacement from home caused by conflict has also a strong repercussion on education. 

Talking about discrimination against girls, even if worldwide the gender gap in education is narrowing, there are still significant gender disparities in certain parts of the world (TMFOE, 2018). This could be due to cultural norms, poverty, early and forced marriage, teen pregnancy, rural residence, refugee conditions, gender-based violence, disability, etc.


The End of Childhood Report 2018 makes it clear that many children of the world are very far from enjoying their rights and from experiencing a full childhood, free from malnutrition and violence and with access to quality health care and education.
It is not acceptable that, because of where they live or who they are, children risk of being robbed of their childhood and of their future potential. Moreover, this aspect damages the nations in which they live as it deprives them of the talent and energy they need in order to progress.

It is fundamental that governments and international organizations address this issue so that the children furthest behind are reached first and so that, in the foreseeable future, no child will be left behind. We believe that the work that LAFF does is a fundamental contribution to this. In fact, we make a tangible difference on our beneficiaries’ possibility to enjoy the right to education.



(LAFF, 2012)

(MANTAY, 2016)

(TMFOE, 2018) The many faces of exclusion, End of Childhood Report 2018, Save the   Children.  

(UEAAR, 2018) Understanding Education as a Right,  Right to Education Initiative

(UNESCO, 2018) Right to Education, UNESCO

Las causasnde los futuros robados

Todos los niños tienen derecho a disfrutar de su infancia. Todos los niños tienen derecho a no sufrir de malnutrición y violencia y disfrutar del acceso a la educación y a la atención sanitaria. Tiene que ser así independientemente de los ingresos, de la geografía, del género o de la identidad. Un niño no debe estar en riesgo de ser privado de su infancia y de su futuro solo porque ha tenido la mala suerte de nacer en un lugar y no en otro.
Como LAFF, creemos que estos conceptos son fundamentales y son los principios rectores de nuestras acciones.

En este artículo se resume el informe mundial sobre la infancia ‘Infancias Robadas 2018’, publicado por Save the Children y, en particular, se analizan los problemas que surgen en los países afectados por la pobreza, los conflictos armados y la discriminación contra las niñas. En la segunda parte, el artículo se centra en cómo estas tres amenazas afectan el derecho a la educación, que es particularmente importante para nosotros, porque es en lo que se concentran las actividades de LAFF.

(LAFF, 2012)

El concepto and las vision se los diferentes países sobre la infancia fue definido en la Convención sobre los Derechos del Niño (1989).
Los niños tienen derecho a la supervivencia, a la alimentación y a la nutrición, a la salud y a una vivienda digna. También tienen derechos a ser alentados y educados, tanto formalmente como informalmente y a vivir libres de temor, sin violencia y protegidos del abuso y de la explotación.

Sin embargo, el Índice de Peligros para la Niñez de 2018, que es analizado en el informe mundial sobre la infancia ‘Infancias Robadas 2018’, publicado por Save the Children, revela la alarmante información que más de la mitad de los niños del mundo están en riesgo de interrumpir pronto el disfrute de su niñez. En comparación con el año 2017, la situación general parece más favorable en 95 de los 175 países, pero al mismo tiempo parece ser peor en 40 países y entre los niños y niñas más pobres y más afectados por conflictos (TMFOE, 2018). Esto enfatiza la necesitad de tomar más medidas para garantizar que ningún niño se quede atrás.

El Índice de Peligros para la Niñez de 2018 compara los países en función de un conjunto de indicadores que representan la interrupción del disfrute de la niñez. Estos indicadores son la mala salud, la malnutrición, la exclusión educativa, el trabajo infantil, el matrimonio precoz, el embarazo adolescente y la violencia extrema. Estos peligros son mas frecuentes cuando tres amenazas coinciden: la pobreza, los conflictos armados y la discriminación contra las niñas.


Los niños que crecen en la pobreza comienzan sus vidas en una situación de gran desventaja en comparación con aquellos que no. En efecto, ellos experimentan privaciones materiales, sociales y emocionales, menor acceso a los servicios y peores condiciones de vida. Ellos tienen más probabilidades de morir durante su niñez y de sufrir malnutrición (retraso en el crecimiento, desnutrición aguda pero también obesidad).
Los niños en situación de pobreza también tienden a ir menos al colegio o si van suelen ser menos eficientes en sus estudios, mientras es más probable que les obliguen a trabajar y a casarse prematuramente. Además, las niñas en situación de pobreza tienden a quedarse embarazadas a una edad temprana (TMFOE, 2018).
La pobreza infantil es un problema generalizado y esto es visible en el Índice de Peligros para la Niñez de 2018. 47 de los 185 países están caracterizados por la pobreza generalizada y el 20% de los niños en los países en desarrollo viven en la pobreza extrema (TMFOE, 2018). Esto significa que es un problema que existe en todos los contextos y que todos los países deben luchar contra el. Es probable que los niños que crecen en condiciones de pobreza sigan siendo pobres cuando sean adultos y transmitan la condición de pobreza a la siguiente generación y, por lo tanto, es probable que perpetúen la pobreza infantil. Por eso, es fundamental abordar este problema lo antes posible.


Actualmente, como mínimo 250 millones de niños viven en países afectados por conflictos (TMFOE, 2018). Los territorios afectados por los conflictos armados se caracterizan a menudo por la falta de alimentos y de servicios fundamentales como la atención sanitaria, el saneamiento y la educación. Por lo tanto, las enfermedades, la malnutrición y la muerte prematura son muy comunes en esas áreas.
Los niños que viven en áreas afectadas por conflictos tienen más probabilidades de trabajar desde una edad temprana. Además, el conflicto hace que las niñas sean más vulnerables al matrimonio infantil por varias razones, como por ejemplo, el miedo a la violación y a la violencia sexual, la falta de vivienda, el hambre o la inanición y para facilitar la migración. El matrimonio infantil es utilizado también por los grupos armados como arma de guerra. Los niños que viven en esas áreas a menudo sufren, presencian o temen a la violencia y esto causa profundos traumas emocionales que tienen repercusiones en sus vidas adultas.

(MANTAY, 2016)

Muchas niñas en el mundo todavía sufren discriminación con respecto a los niños. De hecho, el Índice de Peligros para la Niñez de 2018 informa que en 55 de los 185 países las niñas sufren una gran discriminación (TMFOE, 2018). La situación ha mejorado sustancialmente desde hace algunas décadas, pero demasiadas niñas en el mundo, especialmente en algunos territorios, todavía están excluidas de la educación básica y experimentan matrimonio infantil, embarazo precoz, violencia sexual y trabajo doméstico no reconocido.


Las actividades de LAFF se centran principalmente en aumentar las posibilidades que los niños en la Región del Cusco tienen de gozar del derecho a la educación. Por lo tanto, ahora vamos a centrarnos en las repercusiones de las tres amenazas en la posibilidad que los niños tienen de gozar de esto derecho. 

La educación es un derecho fundamental del niño que está recogido en la Declaración Universal de Derechos Humanos y en otros instrumentos internacionales de derechos humanos. El derecho a la educación es sin duda uno de los derechos con más poder. Es necesario para el desarrollo humano, social y económico. De hecho, ofrece la posibilidad a los niños y a los adultos que viven en una condición económica y social desfavorable de salir de la pobreza y participar plenamente en la sociedad. La educación permite al individuo descubrir y desarrollar todo su potencial y también garantiza la dignidad humana y promueve el bienestar individual y colectivo. También es un elemento fundamental para lograr el desarrollo sostenible y la paz duradera.

La educación es un factor fundamental que puede permitir a los niños escapar de la pobreza, pero al mismo tiempo la pobreza constituye también el mayor obstáculo para que los niños accedan a la educación. El Informe señala que los niños que viven en países de bajos ingresos tienen casi 9 veces más probabilidades de no ir a la escuela en comparación con los que viven en países de altos ingresos (TMFOE, 2018).
Muchos niños que provienen de familias pobres no van a la escuela porque los padres no pueden permitirse los gastos necesarios. Además, para la familia, mandar a su hijo a trabajar les puede parecer una mejor inversión porque los beneficios son inmediatos, no como en el caso de la educación, que son a largo plazo.
Los niños pobres que van a la escuela también tienen menos probabilidades de ser eficientes en sus estudios porque no están en la misma condición física, social y emocional de los niños más afortunados.

Otra amenaza que puede poner en riesgo el derecho a la educación es el conflicto violento. A menudo, a causa de los conflictos, las escuelas se cierran, son destruidas o incluso los niños no asisten por miedo a la violencia.
Los desplazamientos causados por los conflictos también tiene una fuerte repercusión en la educación. 

En lo relacionado a la discriminación de la mujer, aunque en todo el mundo la brecha de género en la educación se está reduciendo, todavía existen importantes desigualdades de género en ciertas partes del mundo (TMFOE, 2018). Esto podría deberse a normas culturales, pobreza, matrimonio precoz y forzado, embarazo en la adolescencia, residencia en zonas rurales, condiciones de refugiados, violencia de género, discapacidad, etc.


El informe ‘Infancias Robadas 2018’ deja claro que muchos niños del mundo están muy lejos de gozar de sus derechos y de disfrutar de su infancia, libre de malnutrición y violencia y con acceso a servicios de atención sanitaria y educación de calidad. No es aceptable que, debido a sus orígenes, los niños corren el peligro de verse privados de disfrutar de su niñez y de tener un buen futuro. Además, esta agresión contra la niñez priva a los países de la energía y el talento que necesitan para progresar.
Es fundamental que los gobiernos y las organizaciones internacionales aborden este problema para asegurar que se llegue, en primer lugar, a quienes estén en peores condiciones y para que, en un futuro proximo, todos los niños tengan los derechos que merecen.
Creemos que el trabajo que LAFF hace es una contribución fundamental. De hecho, incrementamos de forma tangible las posibilidades que nuestros beneficiarios han de gozar del derecho a la educación.



(LAFF, 2012)

(MANTAY, 2016)

(TMFOE, 2018) The many faces of exclusion, End of Childhood Report 2018, Save the   Children.

(UEAAR, 2018) Understanding Education as a Right,  Right to Education Initiative

(UNESCO, 2018) Right to Education, UNESCO

Living in Cusco as a LAFF volunteer

I’m working for LAFF for 6 months as part of my University placement year. I decided to apply for LAFF, because I wanted experience working for an NGO. I was also very pleased to know that LAFF purely dedicates all its resources to benefit the children of areas near Cusco, Peru. I have worked for LAFF for 2 months now and the NGO has exceeded my expectations! Not only living in one of the best cities in the world, LAFF truly dedicates all their time and energy to supporting over 110 children. You really feel like you’re making an impact here, which is the ultimate goal for any NGO.


Something I really value about working for LAFF is that you don’t do the same thing every day. You don’t spend the whole week in an office! Your time varies between visiting partners, carrying out workshops, or doing market research!

Mondays always start with an 11 o’clock meeting to discuss the tasks of the week ahead. Our communications coordinator holds the meeting and the volunteers individually discuss their plans of the week. This is also an opportunity for the volunteers to see how we can work together and help each other with either workshops, projects, ideas or mundane LAFF tasks. After the meeting its potluck! Everyone has to bring a dish to work to share at lunch. I went a solid month of just bringing fruit because the thought of making a dish was too much effort (it’s very cheap to eat out in Cusco). Once lunch is over, its back to the office and you hope it isn’t your turn to wash up this week. The afternoon consists of carrying out tasks that we discussed in the meeting and then trying to encourage the first person to stand up from their chair to make you a coffee.

Tuesday. My day normally begins by checking my emails. Once I have replied to everyone I begin by checking our JustGiving page, to update any new funds and then fill out our analytics of social media websites and make progress reports. By lunchtime I usually go to Bobs. If you’re a LAFF volunteer, within the first week you will get to know Bobs’ restaurant. Bobs is a ‘menu economico’ restaurant, providing a soup, main dish and some sort of jelly/liquid dessert along with some strange hot drink that tastes like celery (known as ‘mate’). This place is S/.7 for lunch and never disappoints. Around 1-2pm you will find most LAFF volunteers and Globalteer volunteers in Bobs along with the Peruvian regulars. My afternoon consists of making sure I have chips ahoy (the cheapest and best chocolate cookies you’ll ever find in Peru), running the Ambassadors Programme, replying to emails and coming up with new campaign strategies for LAFF.


Wednesday. Earlier start because I teach yoga at 9:30am to the girls from Casa Mantay (one of our partner organisations looking after teenage mothers). With my poor Spanish they usually have to copy every move I do! I really enjoy teaching the girls yoga. I normally carry out the class in the garden, which is so nice when it’s sunny (despite the fact I end up with red cheeks from a sun burn). I feel like the girls are improving too because they are getting much better at being able to touch their toes and have told me they have been stretching more! Once the class is over I head back to the office to complete my tasks of the day and start coming up with a theme for the pub quiz. The pub quiz happens every Wednesday and we raise funds from the S/.6 donation to enter the pub quiz. It’s a great way to fundraise and advertise LAFF.

Thursday. I normally work from home in the morning and then head to Casa Mantay in the afternoon to help run English workshops for the girls. This is also a mini Spanish lesson for me, and the girls find it funny due to my inability to roll my ‘Rs’! This week we also did market research in Calca for the possibility of setting up a social enterprise bakery. Another volunteer and I measured the amount of people passing through this village and chatted to them about whether they think a bakery in this village is a good and sustainable idea, and what produce we should sell.

Friday. This is day is normally wrapping up the week’s tasks. We try to do something fun to post on social media and because its Friday! For example, last week we did the ‘exotic fruit challenge’. A blindfolded challenge of tasting different types of local fruit they have here in Peru. Besides completing the finishing work tasks such as recruitment, campaigns, writing blogs, advertising or filling in database spreadsheets, Friday is usually a day for organising trips at the weekend!

The weekend makes you realise that your placement with LAFF is so different to all your friends back at home. Planning trips to see Machu Picchu, Salkantay trek, the Amazon jungle, hikes, and excursions to the salt lakes in Bolivia or spending the weekend being a tourist and walking around beautiful Cusco! You soon realise how lucky you are to be living in such a wonderful place with so much to do next to you.


Doing a six-month internship with LAFF was one of the best decisions I’ve ever made! If you would like to see how a grassroots NGO operates, work with children, come up with solutions to provide more educational opportunities for children and young people and work in a team full of dedicated volunteers, then LAFF is the organisation to apply for. Not only do you get all the benefits of working for an NGO, you also get to live in one of the most beautiful cities in the world and potentially visit one of the world’s seven wonders: ‘Machu Picchu’!


If you are thinking about applying to work with LAFF visit our website or alternatively get in touch with our communications coordinator ([email protected]) to see how your skills could benefit us!

The Jungle!




Hi there, I’m Emily! A social science placement student from the University of Bath. Having spent 6 months in Cusco and now working remotely from Medellin, Colombia, I write this blog to give you an insight as to why you should consider volunteering with LAFF:

1. The Job Itself!

Very rarely would I consider ‘work’ to be a strong motivator for packing your bags and relocating to the other side of the World! However, joining a small team of around 6 volunteers, allows you to learn and practise a diverse range of different tasks. As a Communications Coordinator, I was responsible for all aspects of social media & recruitment but I also got stuck into assisting with social enterprise & fundraising projects plus teaching English.

2. The Beauty of Peru

As one of the most “megadiverse” countries, I was quite overwhelmed by the surrounding landscape. Spending an average of around 10 hours on a bus, or a short plane you could find yourself at Lake Titicaca, the Amazon rainforest, an oasis in the desert and of course…Machu Picchu! ANYONE who knows me, knows that I have never been an expert hiker (or for that matter, had never actually climbed anything higher than the stairs before coming to Peru!). However, the breath-taking views that you get to see (while literally trying to get your breath due to struggling in high altitude), are one million percent worth it.

3. Spanish, Spanish, Spanish

If I had to say the part of my trip that I am most proud of, it would definitely be the improvement in my Spanish that living in Cusco and working with LAFF, has allowed. Only having an AS in Spanish, I arrived in Cusco with very little confidence in my Spanish ability. However, through a great level of exposure to this, my favourite language, after a few months, I was able to speak with confidence to everyone I met. One challenge, for example, was being asked to translate for a presentation on a new system device that LAFF had created (systems being an area I had even less confidence with!). After learning words such as ‘column’ and ‘spreadsheet’ the night before and feeling very nervous, the meeting came and went, and somehow all I said seemed to be understood! I believe learning a different language in a country such as Peru, is honestly one of the most rewarding things you can do!

4. Peruvian People and their Fascinating Culture

One of the most magical things about living in Peru are the incredible people that live there. Peruvian’s are some of the friendliest people you will meet. Actually living in Cusco, gives you the opportunity to build unique relationships with the locals. I can guarantee that within just a few weeks you will have your own juice lady, fruit and veg seller and friendly mini-market family. Aside from the lovely nature of Peruvians, you will also experience the rich culture that is so prevalent in and around Peru. During my time there, we were able to visit the carnival in Puno (near Lake Titicaca). It was an unforgettable experience, seeing the stunning traditional costumes in the parades, chatting to locals and getting involved in foam fights!

5. The Volunteers at LAFF

The volunteers I met at LAFF were what made this trip so unbelievably special. Knowing that the team consisted of only around 8 people was extremely daunting, as these 8 people could literally have had the personality of a door frame! However, what I realised during my recruitment tasks was that LAFF attracts like-minded people who share similar goals and motivations. With my team, we hiked up various mountains, took long weekend trips away together and found ourselves laughing in every situation. With such a small team the work allows you to coordinate together on projects, bringing you closer as well as learning about a range of different fields.


So these are the top 5 reasons why I truly believe anyone thinking of volunteering & travelling should join LAFF. If you want to experience all these amazing things then just send us your CV & fill in the application form on our website.

Este año Perú ha visto un aumento significante en el desarrollo de energía sostenible con la creación de la más grande central de energía solar en el país, Rubí, localizada en Moquegua.

Este evento marca un cambio optimista de la actitud de Perú desde el punto de vista de sus fuentes de energía renovables y la habilidad de visualizar un futuro sostenible donde incluso las comunidades más rurales podrían tener acceso al electricidad.

El clima y el medio ambiente de Perú son perfectos para la energía solar, con un porcentaje significativo del país cubierto por regiones desérticas o montañosas. La nueva planta de energía solar generará 440GWh por año, el equivalente al uso anual de 351,000 hogares peruanos (ENEL Green Power 2016).

Las principales fuentes de energía del país son hidroeléctricas y gas natural. La hidroelectricidad en principio puede parecer sostenible. Sin embargo, , la desglaciación de los nevados del Perú causado por, entre otras cosas, el calentamiento global, significa que las reservas de agua para la generación de electricidad (y su consumo) están en constante debilitamiento. Además, los daños que las represas hidroeléctricas tienen en el medioambiente suelen ser perjudiciales para la vida natural y para las comunidades que viven en la zona debido a las inundaciones y la interrupción del flujo natural del agua. De hecho, La Comisión Mundial de Represas estima que el número de personas a nivel mundial desplazadas por represas hidroeléctricas cae entre 40 y 80 millones  han desplazado (Earths Rights International, 2014).

 La nueva planta de energía solar, Rubí,  es un gran avance  de la nación en términos de transicionar a energías más sostenibles y  accesibles para todos.

 Un problema grave para el país es proveer electricidad a algunas de las comunidades más rurales debido a la naturaleza difícil del paisaje. Las comunidades que viven en regiones montañosas y en el Amazonas a menudo se quedan sin electricidad. Estas comunidades suelen ser de las más pobres de Perú y su situación de vulnerabilidad se ve empeorado  por la falta de acceso a la electricidad. El cambio hacia la energía solar podría marcar una oportunidad de empoderamiento para estas poblaciones.

 La energía solar es una de las formas más inclusivas de distribución de energía, ya que puede implementarse a gran escala, como Rubí, o a nivel individual. Un ejemplo concreto de cómo la energía solar puede tener un gran impacto en las vidas en Perú, y en particular en la región de Cusco, está en como una de nuestras organizaciones socias, Sacred Valley Project, ha instalado calentadores de agua solares para dar acceso a agua caliente a 47 niñas  en Ollantaytambo y Calca. Con pequeños y grandes acciones hacia la transición a energías más sostenibles y renovables, se logrará mejorar la calidad de vida y del medioambiente del país.

English Version

Peru has seen a significant increase in sustainable energy development this year with the creation of the largest solar power plant in the country, Rubí located in Moquegua.

This marks a hopeful change in Peru’s attitude over its power sources and its ability to envision a sustainable future where even the most rural communities have access to electricity.

Peru’s climate and environment are perfect for solar energy with a significant percentage of the country covered by desert or mountainous regions. The new solar power plant will create 440GWh per year, the equivalent of the annual usage of 351,000 Peruvian households.(ENEL Green Power 2016)

The countries main power sources are hydroelectric and natural gas. Although hydroelectricity may seem sustainable the slow diminishing of Peru’s glaciers due to, among other things, global warming, mean that the reserves of water for creating electricity (and drinking) are on a steady decline. Moreover the damage hydroelectric dams have on the environment are often detrimental to natural life and to the communities that live in the area due to flooding and the stopping of the natural flow of water. The World Commision for Dams estimates that  the number of displaced people caused by hydroelectric dams falls between 40 and 80 million people.(Earth’s Rights International 2014)

The new solar power plant, Rubí, is great progress for the nation in terms of the transition to more sustainable and accessible energy.

A major problem for the country is providing electricity to some of the most rural communities due to the difficult nature of the landscape. People living in mountainous regions and in the Amazon are often left without electricity. These communities are often some of the poorest Peru and their vulnerable situation is made worse by their lack of access to electricity. This shift towards solar energy could mark a chance for empowerment of these people.

Solar energy is one of the most inclusive forms of energy distribution as it can be implemented on a large scale such as Rubí, or on an individual level. A concrete example of how solar energy can have a huge impact on lives in Peru, in particular in the Cusco region, is with one of our partner organisations, the Sacred Valley Project, who have installed solar powered water heaters for 47 girls in Ollantaytambo and Calca. Every action little or small within the transition towards sustainable energy with help improve the quality of life, and the environment here in Peru.

LAFF, 22 Highfield Lane, Dewsbury, UK, WF13 4BQ +51 942761264 [email protected]