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As different parts of the world go into varying degrees of lockdowns and curfews in the face of the ongoing COVID-19 outbreak, an ominous trend seems to be on the rise: that of a rise in the reported cases of domestic violence. Research has shown time and again that in emergencies and prolonged periods of confinement there is a significant rise in new and pre-existing abusive behaviour and violence. A United Nations Population Fund report released last week warned that domestic violence cases around the world could grow by at least 31 million if quarantine measures continue to the end of the year without specific protections for vulnerable populations. The report estimates at least a 20 percent increase in cases in the next three months. 

That confinement due to COVID-19 was leading to an increase in incidents of domestic violence was first confirmed in China where domestic violence reports tripled during the lockdown. A similar pattern has emerged around the world and especially in Latin America where the number of calls made by victims of domestic violence have increased substantially. The situation is undoubtedly no different in Peru. Last week the Ministry of Women and Vulnerable Populations (MIMP) reported an increase in gender-based violence cases since the start of the coronavirus quarantine. At least seven femicides have been confirmed in the last month, and activists reported at least 80 cases of sexual violence. Approximately 1,500 complaints have been fielded, with 60 percent of domestic violence cases occurring in densely populated cities, according to MIMP head, Gloria Montenegro.

Violence against women and girls has been a social, cultural and economic problem in Peru for decades now. As stated by the OECD, women in Peru are subject to abuse with almost half suffering from violence at least once in their lives and according to the Criminal Observatory of the Public Ministry, 60% of femicides in Peru occur at home. Such statistics go to show how the risk of violence against women and girls increase exponentially in their homes. In the current scenario then, the conditions created by the pandemic have created the perfect opportunity for domestic abuse to flourish.

The lockdown pertaining to the prevention of the COVID-19 spread in Peru has destroyed support systems and has made it very difficult for victims to get help or escape their perpetrator. One immediate effect of being confined within the same house as their perpetrator is not only are women far more vulnerable to domestic abuse but are also less likely to be able to make an emergency telephone call for fear of being overheard by the aggressor. Then there is also the possibility that in times like these, support groups and police would not be of much help to victims as the health crisis will likely take priority over instances of domestic violence, mainly due to the fact that the law enforcement agencies are severely overburdened at the moment.

In response to the mounting cases of domestic violence and increased public outrage, the Peruvian Government has recently announced measures to prevent and protect victims of domestic violence during the State of Emergency. These measures include an increased emphasis on how women reporting instances of domestic violence must be attended to by the local police immediately. The government announced new protective measures to combat gender-based violence, including a revision to criminal legislation meant to streamline the prosecution of offenders. And while it is commendable that the Government has responded swiftly in response to the rise in violence against women, it must be noted that the Government has not implemented any measures to include figures of domestic violence suffered by indigenous women, thereby putting them at greater risk of exploitation.  

As suggested by many social workers all over the world, the Peruvian Government can take a few extra measures such as classifying domestic violence services as essential in order to combat the issue. As has been noted by numerous social activists, indigenous women are more vulnerable in such situations due to the lack of access to mobile phones. This can be tackled by promoting simple ways to contact and alert the police of the need of urgent help, such as text messages or online chats, and the use of established code words with “essential workers”.

Being confined to one’s home because of coronavirus is difficult for everyone, but it has the potential to become an ordeal for existing and potential victims of domestic violence. A crucial safety net therefore must be offered to some of the most vulnerable to abuse in society to overcome the immediate as well as the long-term impact of this health crisis.

Aumento de la violencia doméstica en Perú durante el cierre de COVID-19

A medida que diferentes partes del mundo entran en diversos grados de bloqueos y toques de queda ante el brote de COVID-19, una tendencia ominosa parece estar en aumento: la de un aumento en los casos reportados de violencia doméstica. La investigación ha demostrado una y otra vez que en emergencias y períodos prolongados de reclusión hay un aumento significativo en el comportamiento abusivo y la violencia nuevos y preexistentes. Un informe del Fondo de Población de las Naciones Unidas publicado la semana pasada advirtió que los casos de violencia doméstica en todo el mundo podrían aumentar en al menos 31 millones si las medidas de cuarentena continúan hasta el final del año sin protecciones específicas para las poblaciones vulnerables. El informe estima al menos un aumento del 20 por ciento en los casos en los próximos tres meses.
  
Ese encierro debido a COVID-19 estaba llevando a un aumento en los incidentes de violencia doméstica que se confirmó por primera vez en China, donde los informes de violencia doméstica se triplicaron durante el cierre. Un patrón similar ha surgido en todo el mundo y especialmente en América Latina, donde el número de llamadas hechas por víctimas de violencia doméstica ha aumentado sustancialmente. La situación, sin duda, no es diferente en Perú. La semana pasada, el Ministerio de Mujeres y Poblaciones Vulnerables (MIMP) informó un aumento en los casos de violencia de género desde el comienzo de la cuarentena de coronavirus. Al menos siete feminicidios han sido confirmados en el último mes, y los activistas reportaron al menos 80 casos de violencia sexual. Se han recibido aproximadamente 1,500 denuncias, con un 60 por ciento de los casos de violencia doméstica ocurriendo en ciudades densamente pobladas, según la directora del MIMP, Gloria Montenegro.

La violencia contra las mujeres y las niñas ha sido un problema social, cultural y económico en Perú desde hace décadas. Según lo declarado por la OCDE, las mujeres en Perú están sujetas a abusos y casi la mitad sufre violencia al menos una vez en sus vidas y, según el Observatorio Penal del Ministerio Público, el 60% de los feminicidios en Perú ocurren en el hogar. Estas estadísticas muestran cómo el riesgo de violencia contra las mujeres y las niñas aumenta exponencialmente en sus hogares. En el escenario actual, entonces, las condiciones creadas por la pandemia han creado la oportunidad perfecta para que florezca el abuso doméstico.

El bloqueo relacionado con la prevención de la propagación de COVID-19 en Perú ha destruido los sistemas de apoyo y ha hecho que sea muy difícil para las víctimas obtener ayuda o escapar de su autor. Un efecto inmediato de estar confinada dentro de la misma casa que su perpetrador no solo es que las mujeres son mucho más vulnerables al abuso doméstico, sino que también tienen menos probabilidades de poder hacer una llamada telefónica de emergencia por temor a que el agresor las escuche. Luego también existe la posibilidad de que en estos momentos, los grupos de apoyo y la policía no sean de mucha ayuda para las víctimas, ya que la crisis de salud probablemente tendrá prioridad sobre los casos de violencia doméstica, principalmente debido al hecho de que las agencias de aplicación de la ley son severamente sobrecargado en este momento.
En respuesta a los crecientes casos de violencia doméstica y la creciente indignación pública, el gobierno peruano ha anunciado recientemente medidas para prevenir y proteger a las víctimas de la violencia doméstica durante el estado de emergencia. Estas medidas incluyen un mayor énfasis en cómo las mujeres que denuncian casos de violencia doméstica deben ser atendidas por la policía local de inmediato. El gobierno anunció nuevas medidas de protección para combatir la violencia de género, incluida una revisión de la legislación penal destinada a racionalizar el enjuiciamiento de los delincuentes. Y aunque es encomiable que el Gobierno haya respondido rápidamente en respuesta al aumento de la violencia contra las mujeres, debe señalarse que el Gobierno no ha implementado ninguna medida para incluir cifras de violencia doméstica sufrida por las mujeres indígenas, lo que las pone en mayor riesgo de explotación.
 
Según lo sugerido por muchos trabajadores sociales en todo el mundo, el Gobierno peruano puede tomar algunas medidas adicionales, como clasificar los servicios de violencia doméstica como esenciales para combatir el problema. Como han señalado numerosos activistas sociales, las mujeres indígenas son más vulnerables en tales situaciones debido a la falta de acceso a teléfonos móviles. Esto puede abordarse promoviendo formas simples de contactar y alertar a la policía de la necesidad de ayuda urgente, como mensajes de texto o chats en línea, y el uso de palabras clave establecidas con “trabajadores esenciales”.

Estar confinado en la casa de uno debido al coronavirus es difícil para todos, pero tiene el potencial de convertirse en un calvario para las víctimas existentes y potenciales de violencia doméstica. Por lo tanto, se debe ofrecer una red de seguridad crucial a algunos de los más vulnerables al abuso en la sociedad para superar el impacto inmediato y a largo plazo de esta crisis de salud.

Sources

[1] Tamara Abueish, Coronavirus: A Jordanian woman pleads for help as domestic abuse cases rise globally, Al Arabiya English, April 2020, https://english.alarabiya.net/en/features/2020/04/06/Coronavirus-Jordanian-woman-s-pleas-for-help-highlight-global-rise-of-domestic-abuse.html

[2] La otra pandemia: violencia en el hogar en tiempos de cuarentena, UNDP Peru, April 2020, https://www.pe.undp.org/content/peru/es/home/presscenter/articles/2020/la-otra-pandemia–violencia-en-el-hogar-en-tiempos-de-cuarentena.html

[3] Fahmida Hasan, Addressing the rise in domestic violence during lockdown, The Daily Star, May 2020, https://www.thedailystar.net/opinion/news/addressing-the-rise-domestic-violence-during-lockdown-1894618

[4] Women suffer as lockdown worsens Latin America’s ‘domestic hell’, Buenos Aires Times, April 2020, https://www.batimes.com.ar/news/culture/domestic-violence-latin-americas-other-quarantine-emergency.phtml

[5] Tanya Wadhwa, Spike in Gender-based Violence During Quarantine in Latin America and the Caribbean, Latino USA, April 2020, https://www.latinousa.org/2020/04/30/femicidesperu/

[6] Perú reporta siete feminicidios durante confinamiento, America Latina, April 2020, https://www.telesurtv.net/news/peru-reporta-siete-feminicidios-durante-cuarentena–20200429-0008.html

[7] Ostry, J. D., A. Berg, and C. Tsangarides, Redistribution, Inequality, and Growth,  IMF Staff Discussion Note, International Monetary Fund, 2014

*Image taken from DEMUS Estudio para la Defensa de los Derechos de la Mujer