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The rapid spread of COVID-19 has had a severe impact on economies around the world as states continue to impose lockdowns on their populations. Since 2000, tourism has made up the third-largest industry in Peru and employs up to 403,500 people across the country. The tourism sector represents 3 percent of Peru’s GDP and depends upon the annual flow of roughly 4.5 million tourists to generate that number. And as a result, it is one of the most severely affected sectors in the country because of the current state of emergency and closure of all international and domestic borders in Peru. This measure has meant that non-essential private and public businesses will remain closed until further announcements by the Peruvian Government. According to Peru Chambers, the three regions most affected by the complete halt of the arrival of international tourists into Peru will be Apurimac, Puno, and Cusco. Because these regions rely heavily on tourism, they are expected to incur heavy losses in the coming months and perhaps for the foreseeable future. 

Closure of sites like Machu Picchu, which alone receives 1.7 million tourists annually from around the world has caused widespread uncertainty amongst communities that depend heavily upon tourism. The Cusco district’s economic activity, for example, depends up to 85 percent on income generated by international and domestic tourism. And while the Government has begun to take a series of economic measures to provide relief to vulnerable families and small businesses, it is unlikely that the measures will be able to mitigate the harm done by measures taken to prevent the spread of COVID-19. This has created an atmosphere of anxiety in these regions as most people have no other source of income. Most travel agencies have reported international and domestic tourists cancelling their travel plans in Peru until at least September 2020. If this trend were to continue it would mean no tourist flow for the next several months, not just in the regions frequently visited by tourists, but throughout the country. This has also had a severe impact on LAFF’s partners and beneficiaries. Taller Mantay and Mosqoy make a substantial amount of their income from selling products to tourists in Cusco and around the world. With the complete halt of postal system operations around the world, LAFF’s partners have been unable to sell their products since the beginning of the national emergency in Peru and as a result, have been struggling financially. 

It is estimated that 72 percent of Peru’s population works in the informal sector and a considerable amount of people work in businesses related to tourism. These businesses range from street food vendors to small restaurant owners and workers to tour guides. And in the current scenario this percentage of the population is particularly vulnerable as most workers do not have access to either benefits or health insurance. 

In light of these events the Minister of Economy and Finance, Maria Antonieta Alva has indicated that the Peruvian Government will allocate resources equivalent to 12 percent of its national production in order to combat the economic damage caused by COVID-19. “As a Government, we are going to make all the necessary efforts. For now, we have projected 12 percent of the GDP. If more (resources) are required, then more will be given. The important thing for us is to protect employment and obviously get out of the coronavirus (problem) as soon as possible in order to start the economic reactivation process,” Alva stipulated. She indicated that the Government’s economic plan – aimed at tackling the COVID-19 pandemic – has two stages: first of containment and the second of economic reactivation. “For the containment stage, we project that we will spend S/30 billion (about US$8.764 billion) during the first phase. There is a second phase of containment, which has already been announced by the Central Reserve Bank Governor (Julio Velarde), a guarantee scheme for loans to companies worth S/30 billion and another stage of reactivation (also totaling S/30 billion),” she explained. 

And although the final effects of the pandemic will only be evident in the following months, the measures proposed by the Government might help mitigate the disastrous effect COVID-19 has had on the tourism sector and the Peruvian economy. 

Impacto de COVID-19 en el turismo en Perú

La rápida propagación de COVID-19 ha tenido un grave impacto en las economías de todo el mundo a medida que los estados continúan imponiendo bloqueos a sus poblaciones. Desde 2000, el turismo ha constituido la tercera industria más grande en Perú y emplea a hasta 403,500 personas en todo el país. El sector turístico representa el 3 por ciento del PIB del Perú y depende del flujo anual de aproximadamente 4,5 millones de turistas para generar ese número. Y como resultado, es uno de los sectores más severamente afectados en el país debido al estado actual de emergencia y cierre de todas las fronteras internacionales y nacionales en Perú. Esta medida ha significado que las empresas privadas y públicas no esenciales permanecerán cerradas hasta nuevos anuncios por parte del gobierno peruano. Según las Cámaras del Perú, las tres regiones más afectadas por el alto total de la llegada de turistas internacionales al Perú serán Apurímac, Puno y Cusco. Debido a que estas regiones dependen en gran medida del turismo, se espera que incurran en grandes pérdidas en los próximos meses y tal vez en el futuro previsible.

El cierre de sitios como Machu Picchu, que solo recibe 1.7 millones de turistas anualmente de todo el mundo, ha causado una gran incertidumbre entre las comunidades que dependen en gran medida del turismo. La actividad económica del distrito de Cusco, por ejemplo, depende hasta en un 85 por ciento de los ingresos generados por el turismo nacional e internacional. Y aunque el Gobierno ha comenzado a tomar una serie de medidas económicas para proporcionar ayuda a las familias vulnerables y las pequeñas empresas, es poco probable que las medidas puedan mitigar el daño causado por las medidas adoptadas para evitar la propagación de COVID-19. Esto ha creado una atmósfera de ansiedad en estas regiones ya que la mayoría de las personas no tienen otra fuente de ingresos. La mayoría de las agencias de viajes han informado que los turistas internacionales y nacionales cancelan sus planes de viaje en Perú hasta al menos septiembre de 2020. Si esta tendencia continuara, significaría que no habría flujo de turistas durante los próximos meses, no solo en las regiones visitadas frecuentemente por los turistas, sino a través del país. Esto también ha tenido un impacto severo en los socios y beneficiarios de LAFF. Taller Mantay y Mosqoy obtienen una cantidad sustancial de sus ingresos vendiendo productos a turistas en Cusco y en todo el mundo. Con la interrupción total de las operaciones del sistema postal en todo el mundo, los socios de LAFF no han podido vender sus productos desde el comienzo de la emergencia nacional en Perú y, como resultado, han tenido dificultades financieras.

Se estima que el 72 por ciento de la población peruana trabaja en el sector informal y una cantidad considerable de personas trabaja en negocios relacionados con el turismo. Estas empresas abarcan desde vendedores ambulantes de comida hasta propietarios de pequeños restaurantes y trabajadores, hasta guías turísticos. Y en el escenario actual, este porcentaje de la población es particularmente vulnerable ya que la mayoría de los trabajadores no tienen acceso ni a beneficios ni a seguro de salud.

A la luz de estos eventos, la Ministra de Economía y Finanzas, Maria Antonieta Alva ha indicado que el Gobierno peruano asignará recursos equivalentes al 12 por ciento de su producción nacional para combatir el daño económico causado por COVID-19. “Como gobierno, vamos a hacer todos los esfuerzos necesarios. Por ahora, hemos proyectado el 12 por ciento del PIB. Si se requieren más (recursos), entonces se dará más. Lo importante para nosotros es proteger el empleo y obviamente salir del coronavirus (problema) lo antes posible para comenzar el proceso de reactivación económica “, estipuló Alva. Indicó que el plan económico del Gobierno, destinado a combatir la pandemia de COVID-19, tiene dos etapas: la primera de contención y la segunda de reactivación económica. “Para la etapa de contención, proyectamos que gastaremos S / 30 mil millones (aproximadamente US $ 8,764 mil millones) durante la primera fase. Hay una segunda fase de contención, que ya ha sido anunciada por el Gobernador del Banco Central de Reserva (Julio Velarde) , un esquema de garantía para préstamos a empresas por valor de S / 30 mil millones y otra etapa de reactivación (también por un total de S / 30 mil millones) “, explicó.

Y aunque los efectos finales de la pandemia solo serán evidentes en los próximos meses, las medidas propuestas por el Gobierno podrían ayudar a mitigar el efecto desastroso que COVID-19 ha tenido en el sector turístico y la economía peruana.

Sources

[1] Jorge Gónzalez Izquierdo: ‘El turismo ya está siendo afectado por el covid-19’, El Tiempo, 2020, https://eltiempo.pe/jorge-gonzalez-izquierdo-el-turismo-ya-esta-siendo-afectado-por-el-covid-19/

[2] Perú Cámaras: Impacto económico del coronavirus ya se siente en regiones, El Comercio, 2020, https://elcomercio.pe/economia/peru/coronavirus-en-peru-impacto-economico-de-la-pandemia-ya-se-siente-en-regiones-segun-peru-camaras-covid-19-nndc-noticia/

[3] 2 percent of Peruvians work in the informal sector, Peru Telegraphy, 2017, https://www.perutelegraph.com/news/peruvian-economy/72-of-peruvians-work-in-the-informal-sector

[4]  Peru: Government will allocate resources to face coronavirus, Agencia Peruana de Noticias, 2020, https://andina.pe/ingles/noticia-peru-government-will-allocate-resources-to-face-coronavirus-790643.aspx

[5] Peru Gov’t: US$1.41 billion guaranteed for economic revival, Agencia Peruana de Noticias, 2020, https://andina.pe/ingles/noticia-peru-govt-141-billion-guaranteed-for-economic-revival-790063.aspx

[6]  Peru: Government will allocate resources to face coronavirus, Agencia Peruana de Noticias, 2020, https://andina.pe/ingles/noticia-peru-government-will-allocate-resources-to-face-coronavirus-790643.aspx