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Mariela’s Story

Can you tell us a little bit about yourself? 

I come from a little town called Picobamba. It takes me 3 hours to get to school 2 hours to get back. It’s easier to go back.

I lived in Sacred Valley Project’s Ollantaytambo dorm for 5 years, it was amazing and very spectacular to share this dorm with the girls that come from different Andes communities. I felt very proud and I am very grateful for Gaby (the Director) for giving me the opportunity to stay, but also the ladies that took care of me during my time there. 

What is one of your best memories with SVP?

My favorite memory with SVP was definitely student day at school. It was always really good because we were all together and we went there together, it was like an excursion where we also played together.

What are you doing right now?

I finished high school last year and now I am in a technical institute learning about hospitality administration and restaurant management before starting my career in this industry. I want to put my skills in action and I feel like this is the right industry for me.

Gaby always said that I was very responsible or very administrative. I really like hospitality and how hotels work because it is always about your clients being satisfied and there are a lot of tourists here in the Sacred Valley. I want to work in all areas of the hospitality industry to learn as much as I can. I feel like I really need to learn English and then I will be good. 

How long does it take you to get home now? 

Before my time at SVP, I never used to take the collective car because there was no main road, but now to go home I take the collective car and the public bus. It is easier and quicker; it only takes me 1 hour and 30 minutes.

What are your dreams for the future?

A dream of mine would be to open my own hotel or to work in marketing. I would also like to be a leader in the sector and in my community to be able to give advice to other women.  As a woman it can be hard because Peru still suffers from “machismo” so it is important to me to support other women.  

What has SVP’s support meant for you? 

SVP has helped me make something of myself, thanks to them I had access to middle school and high school and now I get to go to a technical institute. I would have never had that chance if it wasn’t for SVP as my parents are farmers and didn’t have enough money to send me to school. I will always be grateful because for me it was an unforgettable experience.

Why is it hard to access education? 

Everyone wants to study but when you come from the communities it is a bit different as you do not have access to all the technologies that today’s world has and you have to adapt. So, girls from my village either lose motivation or don’t finish their studies. That is why organizations such as SVP and LAFF are super important.
 

What does your community look like? 

There are only 15 people in my village: 5 adults and 10 children and none of them had the same opportunity that I had. I’m the only one that got to go to a technical institute so I feel like I need to lead by example. 

What is your relationship with SVP now? 

Today I am working for SVP’s marketing department. They offered me this position because they needed help with a new tuck shop they want to have in the dorm in Calca. They asked if I was interested and the rest is history. It is going to be very useful for my future in my hospitality career. Now I have to study for 3 years (6 semesters) and then I will kick off my career. For now I am able to work and study at the same time. 


¿Puedes contarnos un poco sobre ti?

Vengo de un pequeño pueblo llamado Picobamba. Me toma 3 horas para ir a la escuela y 3 horas para regresar. Es más fácil regresar.

Viví en los dormitorios de SVP en Ollantaytambo durante 5 años, fue increíble y muy espectacular para compartir estos dormitorios con las niñas que vienen de diferentes comunidades de los Andes. Me sentí muy orgullosa y estoy muy agradecida de que Gaby me haya dado la oportunidad, pero también de las damas que me cuidaron durante mi tiempo allá.

¿Cuál es uno de tus mejores recuerdos con SVP?

Mi recuerdo favorito con SVP es por cierto el día del estudiante en la escuela. Siempre era un día muy bueno porque estábamos todos juntos y fuimos juntos. Fue como una excursión y jugamos todos juntos.

¿Qué estás haciendo actualmente?

Terminé la escuela secundaria el año pasado y ahora estoy en el instituto superior para aprender sobre administración hotelera y de restaurantes, antes de comenzar mi carrera en esta industria. Quiero poner mis habilidades en acción y creo que esta es la industria adecuada para mí. Gaby siempre me dijo que yo era muy responsable y administrativa. Me gusta mucho al servicio y cómo funcionan los hoteles porque siempre se trata de asegurar que sus clientes estén satisfechos. Hay muchos turistas aquí en el Valle Sagrado.

Quiero trabajar en todas partes de la industria hotelera para aprender todo lo que pueda. Siento que realmente necesito aprender inglés y luego seré bueno.

¿Cuánto tiempo te toma llegar a casa hoy en día?

Antes de mi tiempo en SVP, nunca solía tomar el automóvil, pero ahora para ir a casa tomo el automóvil y el autobús público porque es mucho más fácil y rápido, solo me toma 1 hora y 30 minutos

¿Cuáles son tus sueños para el futuro?

Un sueño mío sería abrir mi propio hotel o trabajar en marketing.

También me gustaría ser una líder en el sector y en mi comunidad para poder dar consejos a las mujeres. Puede ser difícil ser mujer, porque Perú todavía sufre de machismo, por eso para mí es importante ayudar a otras mujeres.

¿Qué ha significado para usted el soporte de SVP?

SVP me ha ayudado a hacer algo de mí mismo, gracias a ellos tenía acceso a la escuela intermedia y secundaria y ahora puedo ir a la universidad. Nunca habría tenido esa oportunidad si no fuera por SVP, ya que mis padres son agricultores y no tenían suficiente dinero para enviarme a la escuela. Siempre estaré agradecido porque para mí fue una experiencia inolvidable.

¿Por qué es difícil tener acceso a la educación?

Todos quieren estudiar, pero cuando vienes de las comunidades es un poco diferente, ya que no se tiene acceso a todas las tecnologías que tiene el mundo de hoy y hay que adaptarte. Entonces, las chicas de mi pueblo pierden la motivación y no terminan sus estudios, por eso organizaciones como SVP y LAFF son súper importantes.

¿Cómo es tu comunidad?

Solo hay 15 personas en mi pueblo, 5 adultos y 10 niños y ninguno de ellos tuvo la misma oportunidad que yo. Soy el único que tiene que ir a la universidad, creo que necesito liderar con el ejemplo.

¿Cuál es su relación con SVP hoy en día?

Hoy en día, estoy trabajando para el departamento de marketing de SVP. Me ofrecieron este puesto porque necesitaban ayuda con una tiendita en los nuevos dormitorios en Calca y me preguntaron si estaba interesado y el resto es historia. Será muy útil para mi futuro en mi carrera hotelera. Ahora tengo que estudiar por 3 años (6 semestres) y luego comenzaré mi carrera y puedo trabajar y estudiar al mismo tiempo.