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Cuando el magisterio se levantó en huelga en el 2017, interrumpiendo la educación de más de 1 millón de estudiantes por más de 60 días, fue para exigirle cuatro cosas al Estado: 

  1. Mejores Sueldos
  2. Pago de la deuda social 
  3. Incremento de presupuesto en el sector Educación 
  4. Derogatoria de la Ley de la Carrera Pública Magisterial 
  1. Mejores sueldos 

El sueldo del magisterio venía bajando desde las reformas de los 90. Un estudio del 2019 hecho por el IEP1 calcula que los maestros en el Perú ganan entre 10% y 50% menos que los profesionales equiparables en otros países latinoamericanos. Si queremos tener mejores profesores, esto tiene que cambiar. 

  1. Pago de la deuda social 

En diciembre de 1984 se publica la Ley del Profesorado que en su artículo 48 refiere a una bonificación para el profesor que trabaja en zonas de frontera, selva, medios rurales, lugares inhóspitos o de altura excepcional. Esta ley, junto a su modificatoria de 1990 es derogada en el 2012 con la Ley de Reforma Magisterial. Sin embargo, en el periodo entre el 84 y el 2012, el Estado Peruano no cumplió con los compromisos asumidos, generando una deuda social por sentencia judicial. Indudablemente, esta deuda tiene que ser pagada. 

  1. Incremento de presupuesto en el sector Educación

El presupuesto del sector educación incrementó de S/14 mil millones en el 2009 a más de S/29 mil millones en el 2017. Este aumento en presupuesto ha ido acompañado de mejoras en indicadores de cobertura y desempeño estudiantil. Si bien la respuesta a esta demanda dependerá de su viabilidad económica, todavía hay una brecha grande por cubrir en el sector Educación. 

  1. Derogación de la Ley de Reforma Magisterial.

Esta reforma “establece un régimen laboral único para los docentes del sector público, con el objetivo de brindar mejores beneficios y oportunidades de desarrollo profesional a todos los maestros y maestras. ” La idea detrás de esta reforma, es brindar incentivos para mejorar la capacitación pedagógica de los profesores que desde la implementación de evaluaciones docentes en el 2002 mostraban un desempeño bastante preocupante. En el 2007, el 95% de los 183 mil maestros evaluados fueron desaprobados. 

En los 80s, el Estado se concentró en impulsar la ampliación de la cobertura educativa, y para atender la nueva demanda de maestros, las instituciones educativas se vieron obligadas a contratar a profesores “con una preparación ni suficiente ni adecuada” (Contreras, 1996, p.28). Simultáneamente, los centros de formación docente bajaron sus requisitos de ingreso por lo que la carrera de educación se volvió una alternativa viable para aquellos que no lograrían desarrollarse en campos de mayor exigencia. 

La idea de una Carrera Pública Magisterial basada en la meritocracia, con capacitación docente, escalas y beneficios suena como una excelente manera de mejorar la calidad de la docencia en el país. Claro que exige más de los docentes, pero desde una perspectiva ajena, estas parecen ser justificadas por una mejora de la educación en nuestro país. Entonces, ¿por qué es que el magisterio se opone con tanta fervencia?

El 3 de agosto del 2017, la ministra de educación Marilú Martens y el presidente del Consejo de Ministros se reunieron con los Gobernadores Regionales para abordar la problemática de los docentes en huelga. Dentro de los acuerdos alcanzados estuvieron el adelanto del aumento salarial y las capacitaciones previas a la Evaluación de Desempeño Docente. También se comprometieron a destinar presupuesto para el pago de la deuda social y a continuar con la revalorización del docente. 

Días después, los docentes de Cusco, Lima, Pasco y Lambayeque acordaron suspender las huelgas. Pero otra sección del gremio magisterial, aquella liderada por Pedro Castillo, seguía insatisfecha. Habiendo llegado a un acuerdo que buscaba atender directamente a 3 de los 4 puntos, quedaba pendiente el tema de la Reforma Magisterial. 

Viéndolo en retrospectiva, esta parecía una movida meramente desestabilizadora y obstruccionista2 , pero bastaba mirar un poco más atrás para entender mejor de dónde nacía este reclamo. El estudio de Eguren y de Belaunde concluye que una alta proporción de maestros que se dedican a la docencia llegaron a esa profesión no por vocación, si no por necesidad. Ya sea “porque no pudieron acceder a otra profesión, sea por la limitada oferta de educación superior en sus localidades, las carencias económicas o la dificultad para superar los exámenes de ingreso a otras especialidades” (p.60) 

Esto quiere decir que gran parte de los que componen el magisterio peruano hoy en día son ciudadanos que se han sentido perjudicados por un Estado deficiente que no ha sido capaz de brindarle suficientes oportunidades: ciudadanos que han vivido la injusticia de la desigualdad.  ¿Cómo esperar que se desempeñen mejor en las evaluaciones, si la educación pública que recibieron fue de muy mala calidad? ¿Cómo esperar que acepten exigencias del Estado, cuando ellos como ciudadanos se han sentido olvidados por tantos años?

Cuándo analizamos al profesorado en su dimensión de ciudadanos se nos hace más fácil entender su insatisfacción con el Estado. La Reforma Magisterial busca mejorar, con justa razón, las condiciones de la profesión docente. Pero la propuesta se elabora tomando en cuenta la visión del profesor ideal y pierde de vista la motivación y trayectoria del maestro real: ese que se encuentra hoy en las aulas, ese que como Pedro Castillo, nacido de padres iletrados en un caserío de Cajamarca, rechaza al Estado que se olvidó de él. Y muy probablemente, es por este mismo motivo que Castillo ganó las elecciones, porque él representa a todos esos “nadies” a los que el crecimiento económico no ha llegado.

Al Perú le urge un cambio y hasta que el crecimiento económico no se vea reflejado en mejores bienes y servicios para el Peruano, permanecerá la sensación de injusticia y reprobación del establishment entre nosotros. Tenemos muy claro qué es lo que Castillo reclama, pero ¿tendrá la capacidad para lograr el cambio que se necesita? ¿O será que su visión, secuestrada por la experiencia de la injusticia, nos terminará hundiendo en la miseria?. Se vienen tiempos difíciles para el Perú, y en momentos como estos es cuando más nos hace falta mirar nuestra historia para entender nuestro presente y no repetir los mismos errores del pasado. 


1 No era vocación, era necesidad. Motivaciones para ser docente en el Perú.

2 La bancada de Fuerza Popular usó este caso para presentar una moción de censura contra la Ministra Martens. En respuesta a ello el premier Zavala solicitó al Congreso la renovación del voto de confianza, el que fue rechazado y como consecuencia, todo el gabinete ministerial se vio obligado a renunciar. Este fue el comienzo del fin del gobierno de PPK. 

Entrevista con Adriana Zegarra, docente universitaria en Cusco.

Una perspectiva más cercana al ámbito educacional en tiempos de Pandemia.


LAFF: ¿Considera que los alumnos muestran diferencias en dificultades o virtudes dependiendo de si provienen de escuelas privadas o públicas? ¿Influye el factor de ser de origen rural?

AZ: Yo como docente universitaria, si he notado diferencias en cuanto al conocimiento previo que presentan, y muchas veces en cuanto a su aprendizaje en las aulas universitarias. Se debe tomar en cuenta que a los alumnos de escuelas privadas se les ha dado mayor énfasis en cuanto a los cursos básicos, como: matemáticas, lenguaje, ortografía, escritura, comprensión lectora; en comparación a las escuelas públicas, pero sobretodo a las públicas situadas en el campo, ya que no hay mucha diferencia entre las de la misma ciudad.Muchos estudiantes han mostrado dificultad en cuanto a la comprensión lectora, sin embargo los estudiantes del ámbito rural destacan por ser super proactivos, inteligentes y son capaces de captar la información rápidamente. En cuanto a la educación virtual, estos mismos estudiantes están bastante desenvueltos, y se muestran hábiles con el manejo de los dispositivos, probablemente debido a un factor de estimulación temprana brindada por los padres.

LAFF: En relación al tema político y el efecto que este tiene en la educación, ¿considera que el aumento de recursos tecnológicos sea relevante para mejorar la educación en Cusco? Considerando la propuesto de la ‘Canasta Tecnológica’

AZ: En las circunstancias en las que nos encontramos, en que la educación virtual es un hecho, considero que si los alumnos tienen estos recursos tecnológicos, definitivamente habría una mejoría en la educación en nuestra provincia. Se sabe que ambos candidatos han propuesto una ‘Canasta Tecnológica’, sin embargo, debemos saber que esto debería estar ligado a una conexión de internet estable; la opción de internet satelital sería ideal, ya que las compañías con las que normalmente se trabaja en la ciudad del Cusco no funcionan efectivamente.

LAFF: Considerando también la ineficiencia previa del estado, al  haber entregado dispositivos incompletos y disfuncionales …

AZ:  En el gobierno del ex presidente Vizcarra, se cumplió con la entrega de aparatos tecnológicos, pero como mencione anteriormente, su eficiencia fue mínima, debido a la inaccesibilidad de internet; estos dispositivos quedaron con uso para juegos, videos, distracciones, mas no para la enseñanza virtual, y en realidad terminan siendo de desventaja para su uso. Los estudiantes por su parte son hábiles, pero si no tienen acceso a internet, no se puede aprender adecuadamente; la ‘Canasta Tecnológica’ debe ir de la mano a un plan de internet fijo, satelital permanente.

LAFF: ¿Serán útiles para el contexto de Cusco y sus estudiantes? Los factores como señal e internet podrían ser un impedimento?

AZ: Definitivamente si, tanto maestros como estudiantes últimamente debido a la pandemia utilizamos el trabajo virtualizado, lo cual resulta como una molestia e impedimento en muchos casos debido a los problemas en cuanto a la señal. Por experiencia propia, este último año de enseñanza virtual, aproximadamente un 80% de los estudiantes en universidad pública han asistido a clases, conectados por medio de sus celulares o algún otro dispositivo con internet; Se les ha dado la facilidad de subir sus tareas por diferentes medios (whatsapp, correo electrónico, etc) para que ellos puedan cumplir con entregar sus proyectos finales. Para ser una universidad del estado, los estudiantes con recursos económicos más escasos lo han logrado, lamentablemente no en su totalidad, pero en general si de manera satisfactoria. En cuanto a las universidades privadas, yo he tenido una asistencia del 98% aproximadamente, esto podría ser debido a que sus recursos económicos son mejores, y a pesar de presentar algunas carencias ellos también hacen sus esfuerzos para no perder esta educación sincrónica virtualizada.

Wondering what other volunteers are doing to help organizations and make a difference for the causes they are most passionate about? LAFF wanted to recall some of the experiences of our past volunteers as a way to share with everyone what you can get out of it. Carla Paschal and Christopher Harris offered right away to narrate how it was for them to travel to Peru and to help those in need. You’ll find volunteer testimonials from individuals who made an impact through their volunteer efforts and loving what they do. We were inspired by each one and we think you’ll be as well!

These activities quickly cemented the team as more than just co-workers. I am from the US and living in Cusco was a very eye-opening experience. My very favorite activity was walking along the streets and observing the exciting and colorful people of Cusco. The streets were always full of families, parades were frequent events and there was always something going on in Plaza de Armas or Plaza Tupac Amaru. I will always consider Cusco a second home!

Carla Paschal

I loved my time with LAFF and found it extremely rewarding. I was by far the oldest person on the staff but quickly made friends with the other volunteers and the director. We worked hard, but did things like work remotely together at a coffee shop one day a week, had pot luck lunch once a week, and visited local markets and restaurants at lunchtime. We were able to visit one of our partners usually a couple of times a month and it was great to observe their work first hand and meet the Peruvians who were running these local non-profits. Nearly every weekend someone was ready to plan a hiking trip or tour somewhere in   the area.

If you like hiking Peru is the perfect place for you – 5000m peaks, a short taxi ride away from town, find glaciers and valleys and the most incredible views I’ve ever seen on the planet. I could go on for days about all of this….

Have fun but do remember that you are there to do what you can to support the partner organisations and the young people they serve.

Christopher Harris

I had just left uni (development economics & then impact evaluation) and was looking for entry level internships abroad. I knew that I wanted to work for an NGO to do something worthwhile and I wanted to use the skills I had learnt at uni directly however I could be most useful. I loved LAFF’s model of working through partners who are the experts and know the context intimately. Peru is just the most incredible country to explore: You can take weekend trips to the Pacific, a desert oasis, the Amazon, Bolivian salt flats, of course machu picchu (no matter how hyped up you think it is, it is still more impressive than that)

We strongly believe everybody can contribute to social development through volunteering if they really want to bring a positive change to the society, because there is a very human aspect to the conflicts we are faced, and this human aspect has to be properly understood and appreciated.

Cusco 13 de noviembre del 2020

Vamos 4 días de manifestaciones consecutivas. Lima, Cusco, Arequipa, Ayacucho, Trujillo, Puerto Maldonado…¡El Perú entero levanta la voz! El lunes 9 de noviembre el congreso votó a favor de la vacancia del presidente Martín Vizcarra por “incapacidad moral permanente”1. Hasta el día de hoy el Tribunal Constitucional sigue sin pronunciarse sobre la legalidad de este acto, pero de lo que sí podemos estar seguros es que el congreso no ha actuado en representación de la ciudadanía. 

El Poder en el Perú está dividido entre el Ejecutivo (Presidencia y Ministerios), Legislativo (el congreso) y el Judicial (Corte Suprema). Los peruanos votamos cada 5 años por nuestro presidente, y dependiendo de los resultados de las elecciones los escaños del congreso se reparten entre los distintos partidos proporcionalmente a los votos emitidos en la primera vuelta. La cifra repartidora utilizada permite que en el congreso haya una mayoría opositora. Esto fue lo que sucedió en las elecciones del 2016. El partido con mayor votos en primera vuelta fue el de la candidata Keiko Fujimori; Fuerza Popular (39.8%). Pero como se necesita alcanzar el 50% para ganar, las elecciones pasaron a una segunda vuelta que ganó el candidato Pedro Pablo Kuczyinski. Esto llevó a que Fuerza Popular obtenga con 73 escaños la mayoría en el congreso mientras que el partido PPK solo 17. 

Tener una mayoría opositora y obstruccionista en el congreso puede presentar un gran riesgo para la gobernabilidad. Así fue con el gobierno de Kuczynski, cuyo congreso hizo todo lo posible para sacarlo del poder. En menos de dos años, los constantes ataques de la oposición, incluyendo dos pedidos de vacancia, consiguieron la renuncia del presidente el 23 de marzo de 20182. Es así cómo Martín Vizcarra asumió la presidencia ese mismo año. 

Lamentablemente, la crisis sanitaria y económica en la que entró el país debido a la pandemia no ha sido suficientemente para que el congreso ponga las necesidades del Perú por encima de sus propios intereses. Si bien la respuesta del Estado frente a la crisis deja mucho que desear, nadie estaba pidiendo la renuncia o vacancia del presidente. Menos aún a 5 meses de convocar elecciones. Pero el congreso, oblivio al sentir de sus ciudadanos, siguió adelante con su persecución del poder y realizó nuevamente un pedido de vacancia hasta llevar al presidente del congreso, Manuel Merino, al poder. 

Tenemos un congreso que actúa sin respeto a la ley ni a los principios democráticos. ¿Cómo es esto posible! 

Parte de la explicación, está en que la vigilancia ciudadana es débil en nuestro país. Por años nos hemos hecho los de la vista gorda ante la corrupción de nuestros políticos. Los peruanos hemos tomado por sentado que la política es sucia y que por eso es mejor no involucrarse. No nos hemos sentido representados pero tampoco hemos venido exigiendo esa representación. Hasta ahora. 

Desde el lunes, las redes sociales se han llenado de testimonios de personas jóvenes reconociendo su falta de involucramiento con la política y sus ganas de cambiarlo. “¿Qué puedo hacer por mi país?” preguntan. Salir a las calles es una opción3. Las manifestaciones pueden ser muy poderosas y ya hemos visto que varios políticos comienzan a cambiar sus discursos para alinearse al malestar de la población. El hashtag #MerinoNoEresMiPresidente se apodera de twitter y la opinión pública gana protagonismo en los medios. 

Tenemos que salir a las calles para hacerle saber a los políticos de nuestro país que la patria es de todos y que un político no puede hacer lo que le da la gana con ella, que estamos aquí para protegerla, por que nos importa y nos corresponde. Hay que salir hoy, mañana y pasado (con respeto y precaución) para dejar un precedente y para recordarnos a nosotros mismos que nuestra voz y capacidad de organización tienen poder.

Pero nuestro involucramiento no puede terminar allí. Si no queremos que los políticos nos sigan atropellando, tenemos que comenzar a ser más activos en la vida política de nuestro país. Tenemos que procurar estar informados y aprender a abrir espacios de debate respetuosos y constructivos donde el objetivo del diálogo no sea imponer una postura sino cuestionarla. Olvidémonos de eso que “en la mesa no se habla de política ni de religión” por que si no nos educamos al respecto, seguiremos siendo víctimas del voto desinformado. 

Hagamos uso responsable de los mecanismos de participación propios de la democracia. Comencemos por definir qué queremos para nuestro país y qué es lo que nos ofrece cada partido y cada candidato. Generemos espacios de diálogo que nos permitan ampliar nuestro conocimiento a partir de la escucha e incentivemos a los que nos rodean a ser activos en el ejercicio de su ciudadanía también. 

Luego podemos pasar a organizarnos, unirnos a movimientos que sean capaces de canalizar nuestras demandas adecuadamente. Seamos nosotros, los ciudadanos de a pie, los que pongan los puntos en la agenda política. Mantengámonos siempre vigilantes y hagamos uso del control social para mejorar la calidad de la gestión pública. Denunciemos siempre la corrupción y la injusticia tanto en la esfera pública como la privada. Usemos la voz y sobre todo confiemos en el poder de la ciudadanía. Lo peor que nos puede pasar después de esta crisis, es volver al silencio y a la indiferencia. 

English translation:

It has been 4 consecutive days of protesting in Lima, Cusco, Arequipa, Ayacucho Trujillo, Puerto Maldonado and the rest of Peru. On Monday the 9th of November, congress voted to impeach president Martin Vizcarra for “moral incapacity”. The  Peruvian Constitutional Court has yet to justify itself  with regards to the legality of this act, but what we can be sure about is that congress has not acted in representation of the will of the people. 

Power in Peru is divided between executive (President and ministers), legislative (congress) and judiciary (Supreme Court). Peruvians vote for president every 5 years and the distribution of the congressional seats is determined by the result of the election. According to the formula applied, it is possible to have a congress where the majority of members are part of the opposing party. This is what happened after the 2016 elections: the party with the most votes in the first round was Fuerza Popular (39.8% of votes). However, a candidate needs more that 50% of votes to win the elections, so the elections moved to a second round that was won by Pedro Pablo Kuczinski from the party Peruanos Por el Kambio (PPK). As a result of this process, Fuerza Popular obtained 73 congressional seats while the PPK party only had 17. 

Having an opposing majority in congress can cause a big threat to governability as the opposition can obstruct proposed legislature. This was evidenced during Kuczynski’s government, in which the congress did everything in their power to remove him. In less than 2 years, the constant attacks from the opposition, including two demands for impeachment, achieved the president’s resignation on the 23rd of March of 2018. This is how Martin Vizcarra came to power that same year. 

Unfortunately, the sanitary and economic crisis in which the country finds itself due to the pandemic has not been enough for congress to put the people’s needs first. Although the Government’s response to the crisis could have been far better, no one was really asking for the president’s resignation. Even less so as the next elections are only 5 months away. But the congress, indifferent to the nation’s wellbeing, moved forward with its pursuit for power and called for impeachment until Manuel Merino, president of the congress, was given the presidency. 

So, we have a congress that does not care about the law or democratic principles. How is this possible?

An explanation could be found in the weak culture of citizen participation in the country. For years, we have looked the other way from our corrupted politicians. We Peruvians have taken for granted the fact that politics is dirty and it is better not to get involved. We have not felt represented but we have not demanded that representation either. Until now. 

We need to take to the streets and let the politicians of our country know that the nation is ours and it is not for politicians to do with as they please. They need to know we are here to protect it, because we care and it is our duty. Let’s take to the streets our voices today and tomorrow  (with precaution and respect) to set a precedent and remind ourselves that our voices and organizational capacity are powerful.  

But our involvement should not stop there. If we do not want politicians to keep on taking advantage of their position, we need to start being more active in the political life of our country. We need to be informed and try to open up space for respectful and constructive debate where the aim of the dialogue is not to impose an opinion but to question it. Let’s let go of the idea that there should be ‘no politics or religion at the dinner table’, because if we do not allow ourselves a space for education, we will remain victims of the uninformed vote. 

Let’s make good use of the institutional mechanisms of representative democracy. We can start by defining what we want for our country and what does every party and candidate offer. Let’s open up a space for dialogue that allows us to share our knowledge and develop our ability to listen, and let’s encourage everyone around us to be active participants of democracy. 

Then, we can move on to join organizations capable of channelizing our demands appropriately. Let us be the ones who decide what the political agenda should be. Let’s remain vigilant and make use of social control to improve the quality of the public services delivered. Let’s always denounce corruption and injustice within the private and public spheres. Let’s use our voices and, above all, let’s trust in the power citizens have in a democracy. The worst thing that could happen after this crisis, is that we go back to silence and indifference.

Shivani Sandhu

Volunteering from the confines of my house in Cusco has been, for lack of a better word, challenging. But planning ahead and setting a daily timetable has helped me go through my day much better than I did at the beginning of the lockdown. And while I have adapted to working from home and social distancing well, I do miss the human interaction with people outside of my building – whether it was with family, friends or my teammates here in Cusco.

I follow two schedules depending on if it’s a weekday or the weekend. I usually spend my weekends relaxing one way or the other and taking some time off work. My weekday typically starts at 6:30AM with a team meeting for this other job I have back home in India. I have my morning chai during that meeting after which I spend some time making a to-do list for the remainder of the day.

After making some breakfast for myself later in the morning, I log on to Slack and get started with my tasks for LAFF. This lasts until late afternoon at which point I make lunch for myself and watch some reruns of Modern Family. This is also the time of the day when I’m grateful for the lockdown – I have so much more time now to cook and catch up on the all series I’ve been wanting to watch since forever. Before this, I only had time to cook at night but it’s really nice to be able to do this in the mornings as well and not have to survive on the coffees and fruits I often had for breakfast.

I typically spend my evenings out on the terrace video-calling my family – my parents back home in New Delhi and with my sister in Sydney. Since all of us are in different time-zones, this is most often the only time I can video-chat with them and share what’s going on in my life under lockdown here in Cusco.

After the video-chat, I usually work for a bit until 7:30-8:00PM whereupon I settle down with a cup of chamomile tea on my sofa and watch a documentary or two before finally turning off the lights and lying down for the day.

La vida de un voluntario (trabajando de forma remota) – Shivani

El voluntariado desde los confines de mi casa en Cusco ha sido, por falta de una palabra mejor, un desafío. Pero planificar con anticipación y establecer un horario diario me ha ayudado a pasar mi día mucho mejor que al comienzo del cierre. Y aunque me he adaptado a trabajar bien desde casa y al distanciamiento social, extraño la interacción humana con personas fuera de mi edificio, ya sea con mi familia, amigos o mis compañeros de equipo aquí en Cusco.
 
Sigo dos horarios dependiendo de si es un día laborable o el fin de semana. Por lo general, paso los fines de semana relajándome de una forma u otra y tomándome un tiempo libre en el trabajo. Mi día de la semana generalmente comienza a las 6:30 AM con una reunión de equipo para este otro trabajo que tengo en casa en India. Tengo mi chai matutino durante esa reunión, después de la cual paso un tiempo haciendo una lista de tareas para el resto del día.
 
Después de preparar un desayuno para mí más tarde en la mañana, me conecto a Slack y empiezo con mis tareas para LAFF. Esto dura hasta el final de la tarde, momento en el que preparo el almuerzo para mí y veo algunas repeticiones de Modern Family. Este es también el momento del día en que estoy agradecido por el bloqueo: ahora tengo mucho más tiempo para cocinar y ponerme al día con todas las series que he querido ver desde siempre. Antes de esto, solo tenía tiempo para cocinar por la noche, pero es realmente agradable poder hacerlo también por las mañanas y no tener que sobrevivir con los cafés y las frutas que a menudo desayunaba.
 
Normalmente paso mis tardes en la terraza haciendo videollamadas a mi familia: mis padres en Nueva Delhi y con mi hermana en Sydney. Dado que todos estamos en diferentes zonas horarias, este es el único momento en que puedo chatear por video con ellos y compartir lo que sucede en mi vida bajo encierro aquí en Cusco.
 
Después del video chat, suelo trabajar un poco hasta las 7:30 a 8:00 p.m., después de lo cual me acomodo con una taza de té de manzanilla en mi sofá y veo un documental o dos antes de apagar las luces y acostarme. día.

*This blog is written not to dismiss volunteering nor the vital work it does but rather as a critical reflection. 

Introduction

In 2016 I volunteered in Costa Rica and Nicaragua with a well-known UK charity

Voluntourism is a growing sector of international tourism and travel. While it does not have a formal definition, for the purpose of this blog it refers to short, paid, volunteering holidays. While not denouncing the good intentions behind decisions to volunteer abroad, this blog addresses the growing criticism towards this kind of volunteering for development, drawing on postcolonial theory to explore issues such as power relations and imaginaries prevalent in this type of work. Rather than to discourage volunteers, the outcome of this piece is to make people consider the potential implications of certain forms of volunteering. I do not consider the LAFF volunteering programme to be under the banner of ‘voluntourism’. Rather, due to LAFF’s approach of working with existing local organisations, supporting them to achieve their goals, and the nature of LAFF’s volunteering roles, I believe this serves as a fantastic example of grassroots, sustainable development. Nevertheless, we must remain aware of our position as volunteers. 

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What is international development?

We can roughly trace development, as we know it today, back to the end of the Second World War, as a project of intervention in the “third world”[1]. Generally, it is concerned with reproducing the conditions of “developed societies” in former colonies. But, despite over 70 years of development, conditions only seem to be deteriorating in certain parts of the world[2]. These inequalities have been explained by postcolonial theory, which draws attention to the historical power relations and discourse that are still ever-present in modern-day development thinking.

International volunteering began in the early 20th century. Following decolonisation, states and organizations sent volunteers overseas to help former colonies develop economically. These numbers grew significantly during the 1930s and 1940s as non-governmental organisations (NGOs) mobilised young people to provide emergency assistance to these newly-independent countries. As non-governmental volunteer organisations appeared and grew, so did the number of international volunteers. In the late 20th century, as neoliberal reforms meant a cut to overseas development assistance (ODA), reliance on the voluntary sector grew and volunteers were increasingly appreciated as actors that could effectively deliver development aid[3]. According to the UNV, there are 950 million volunteers worldwide[4].

Voluntourism

Voluntourism is a growing trend nationally and internationally: a huge growth area of contemporary tourism and travel. While it doesn’t have a formal definition, volunteer tourism can be described roughly as a form of contested alternative tourism[5]. It is particularly common during “gap years”, allowing young travellers to combine travel with development programmes[6]. These experiences are more-often-than-not paid. To meet this increasing demand by volunteers, a huge number of organisations and companies offering such experiences have emerged. 

Wide ranging scholarship has understood volunteering abroad as part of a journey, or an expression of solidarity. Some have linked voluntourism to a geographies of care, responsibility, or a desire to “do good”. Others have evaluated international volunteering as a form of global citizenship, the idea that one’s identity transcends traditional geographical or political borders and that, instead, we are all part of a common group: humanity[7]. It has been argued that there are 3 types of volunteer tourist motivation: shallow, intermediate and deep. Shallow volunteers are motivated by personal interest, whereas deep volunteers are motivated by the community[8]. Some volunteering is through volunteer tourism organisations, other through NGOs and charities.

“Volunteer work is an enormous renewable resource for social, economic, and environmental problem-solving throughout the world…But the lack of solid data on volunteering has left it under-valued and its full potentials unrealized”[9]

Clearly, then, there is huge potential in volunteering. However, I want to address recent scholarship that critiques this form of volunteering for development. It has been described by many as a form of neo-colonialism: a new colonialism[10]

Voluntourism as neo-colonialism?

To understand this, it’s important to understand postcolonial theory and its critique of development. Postcolonialism can be defined as the “geographically dispersed contestation of colonial power and neo-imperial power and knowledge”[11]. Put simply, postcolonialism troubles the assumptions and basis of “development” as we know it today. Importantly, it draws attentions to unequal power relations that persist in notions of development. 

How is this relevant? Consider the thought process behind many decisions to volunteer abroad. Destination is often the primary factor in the recruitment of overseas volunteers[12]. Dramatic imagery and descriptions of volunteer locations are often used to entice potential volunteers. Unsurprisingly, the majority of volunteers choose to work in the so-called “global South”. Many volunteers are motivated to give their time by pictures of starving children. Volunteers are often led to believe that their actions have a direct impact in alleviating suffering. 

While perhaps a result of good intentions, this plays a key part in sustaining North-South spatial imaginaries[13]. Geographical imaginaries remain a persistent problem in areas stretching far beyond development. Race is another factor frequently used to sell volunteer tourism experiences[14]. The idea of a deficient continent such as Africa in need of help from the West is problematic and serves to reinforce Western representations that were pervasive during the colonial era. Not only this but viewing the volunteer as the change-maker denies agency of local people. It is true that, in many cases, volunteer tourists do not bring specialist skills to the projects on which they work. Or, the ways in which volunteers are involved do not address root causes of problems but rather are temporary and superficial. 

(source:https://www.eurekastreet.com.au/article/voluntourism-hinders-community-development)

You may be aware of the “white saviour” debate, which gained traction in February 2019 when Stacey Dooley posted a photo of herself holding an African child. The premise of this debate was that by posting a photo of a her holding a black child, Stacey depicted herself as a “rescuer”. This is problematic because of the power relations at play. Much like large institutions such as the World Bank and the IMF are criticised as neo-imperialist structures, similarly volunteer tourism exerts power and can be viewed as an exploitation of “the Orient” for the West’s pleasure[15].

What does this all mean?

But does this mean you shouldn’t volunteer? Absolutely not. That would be the least desirable outcome of writing this. I too have paid for an international experience with a well-known UK charity many years ago during my gap year. Despite some research indicating that volunteer tourism can constitute a new colonialism, Fee and Mdee[16] argue that under certain conditions, this form of volunteering can make a positive contribution to a “globalising, humanising civil society”. In the same vein, one study described volunteer tourism as “a form of alternative tourism that creates the kind of encounters that foster mutual understanding and respect”[17]. Again, a thesis study concluded that voluntourism has a more positive impact on communities than mass tourism[18]. However, it is important to think about the power relations that you take into a volunteering role, the organisation you work with, the relationship it has with communities, and the historical and future legacies that your volunteering will have. Development has a tricky history, tangled with colonial and neo-colonial power relations and we must be careful not to perpetuate these but, rather, be responsible in our volunteering. 

For a sustainable, grassroots, community-centred volunteering opportunity, why not consider volunteering with LAFF? The approach that LAFF takes values local knowledge, working to empower local organisations. As a volunteer, you will help to grow LAFF’s capacities, gain insight into the issues affecting young people in the Cusco region, and help to address the root causes of inequality. You can view the volunteer roles available here: https://www.laffcharity.org.uk/get-involved/become-a-volunteer/

The LAFF girls after a successful visit to one of our partners, Azul Wasi

“Turismo voluntario para el desarrollo”

 

El turismo voluntario, o ‘volunturismo’, es un creciente sector de viajes y turismo internacional. Aunque no tiene definición formal, para el propósito de este blog, se refiere a las vacaciones de voluntariado cortos y pagados. La idea de este blog no es denunciar las intenciones buenas de tomar la decisión de hacer voluntario afuera, si no este blog se refiere al criticismo creciente a este tipo de voluntariado por el desarrollo, usando la teoría poscolonial para explorar problemas como relaciones de poder e imaginarios que son predominantes en este tipo de trabajo. En lugar de desalentar a los voluntarios, el propósito de este blog es hacer que la gente considere las implicaciones potenciales de ciertas formas de voluntariado. 

Ahora, yo no considero el programa de voluntariado con LAFF como ‘volunturismo’. Debido al enfoque de LAFF de trabajar con organizaciones locales que ya existen, apoyándoles conseguir sus metas, y la forma de los papeles de voluntariado con LAFF, yo creo que este sirve con un ejemplo fantástico de desarrollo sostenible y de base. Sin embargo, necesitamos estar conscientes de nuestras posiciones como voluntarios. 

¿Que es el desarrollo internacional?

Podemos ubicar el desarrollo, como lo sabemos hoy, al fin de la segunda guerra mundial, como un proyecto de intervención en el “tercer mundo”. Generalmente, tiene que ver con reproducir condiciones de “sociedades desarrolladas” en antiguas colonias. Pero, después de más de 70 años de desarrollo, las condiciones solo parecen estar deteriorándose en ciertas partes del mundo. Estas inequidades han sido explicadas por la teoría poscolonial, que da atención a las relaciones de poder históricas y discursos que están siempre presentes en el pensamiento de desarrollo hoy. 

El voluntariado internacional empezó a principios del siglo veinte. Después de la descolonización, los Estados y organizaciones enviaron voluntarios al extranjero para ayudar a colonias antiguas desarrollarse económicamente. Los números crecieron significativamente durante los años 30 y 40 cuando organizaciones no gubernamentales (ONG) movilizaron a personas jóvenes para proveer asistencia de emergencia a estos países recientemente independientes. Como ONGs aparecieron y crecieron, así crecieron el numero de voluntarios internacionales. Al fin del siglo 20, cuando reformas neoliberales significaban cortes a asistencia para el desarrollo en el extranjero, la dependencia en el sector voluntario creció y los voluntarios fueron apreciados más y más como actores que pudieran deliberar ayuda para el desarrollo. Según el VNU, hay 950 millones de voluntarios en el mundo. 

El turismo voluntario 

El volunturismo es una tendencia creciente a nivel nacional e internacional: un área creciente de turismo y viaje contemporáneo. Mientras no tiene definición formal, volunturismo puede ser descrito como una forma de turismo alternativa y contestada. Es particularmente común durante los “años sabáticos”, permitiendo que viajeros jóvenes combinen viajar con programas de desarrollo. Estas experiencias normalmente no son pagadas. Para satisfacer la demanda por voluntarios, un numero enorme de organizaciones y empresas ahora ofrecen estas experiencias. 

La investigación ha entendido el voluntariado en el extranjero como parte de un viaje personal, o una expresión de solidaridad. Algunos han vinculado volunturismo a geografías de cuidado, responsabilidad, o un deseo de “hacer bien”. Otros han evaluado voluntariado internacional como una forma de ciudadanía global, la idea que la identidad transciende fronteras tradicionales y, en vez, somos todos parte de un grupo común: la humanidad. Se ha argumentado que hay tres tipos de motivaciones para ser voluntario: poco profundo, intermedio y profundo. Voluntarios pocos profundos están motivados por interés personal, mientras voluntarios profundos están motivados por la comunidad. 

El voluntariado en un recurso enorme para la resolución de problemas sociales, económicos y medio ambientales en el mundo…pero la falta de datos solidos en el voluntariado lo ha dejado infravalorado y con potenciales no realizados”

Claramente, entonces, hay potencial enorme en el voluntariado. Sin embargo, quiero dirigirme al tipo de investigación que critica a esa forma de voluntariado por el desarrollo, pues ha sido descrito como una nueva forma de colonialismo. 

Para entender esto, es importante entender la teoría poscolonial y su critica del desarrollo. Poscolonialismo puede ser definido como la “contestación geográficamente dispersa entre el poder colonial y el poder y conocimiento neoimperial”. Llama la atención a las relaciones de poder inequitativas que persisten en el desarrollo.

¿Cómo es relevante? 

Considere el proceso de pensamiento en algunas decisiones al hacer un voluntariado. El destino a menudo es el primer factor al viajar afuera. Imágenes dramáticas y descripciones de ubicaciones se usan para atraer a voluntarios. La mayoría de los voluntarios eligen trabajar en el “Sur global”. Muchos voluntarios están motivados a dar su tiempo por fotos de niños hambrientos. Voluntarios a menudo creen que sus acciones tienen un impacto directo en el alivio del sufrimiento. 

Aunque se puede originar de intenciones buenas, éste juega un papel enorme en sostener los prejuicios y estereotipos entre el Norte – Sur. Los estereotipos geográficos son un asunto persistente que se extiende más allá del desarrollo. La raza es otro factor que se utiliza para fomentar la experiencia del turismo voluntario. La idea de un continente en pobreza extrema como el África es problemático y sirve para reforzar las representaciones occidentales que eran penetrantes durante de la era colonial. También, ver al voluntario como la respuesta niega el poder de las comunidades locales. Es verdad que los turistas no traen habilidades específicas. Tampoco abordan los voluntarios la raíz de los asuntos. En vez de una solución sostenible a largo plazo, su trabajo es temporal y superficial. 

Tal vez está familiarizado con el debate del ‘Salvador blanco’, que se disparó en popularidad en el febrero de 2019, cuando la reportera Stacey Dooley subió una foto de ella misma, abrazando a un niño africano. Por subir esa foto de ella abrazando al niño, Stacey se retrató como ‘salvadora’. Es problemático, debido a las relaciones de poder. Como las grandes instituciones como el Banco Mundial y el FMI son criticados por ser estructuras neoimperialistas, también el turismo voluntario lo puede ser y se puede considerar como una explotación del “Oriente” para el placer del Occidente.

Pero ¿qué significa todo esto?

¿Esto significa que no debería hacer un voluntariado? Por supuesto que no. Yo también he pagado por tener una experiencia con una ONG bien conocida durante mi año sabático hace muchos años. A pesar de que alguna investigación razone que el turismo voluntario puede constituir un colonialismo nuevo, Fee y Mdee discuten que bajo ciertas condiciones, esta forma de voluntarismo pueda hacer una contribución positiva a una “sociedad que globaliza y humaniza”. 

También, un estudio describe el turismo voluntario como ‘una forma de turismo alternativo que crea encuentros que fortalecen el conocimiento y respeto mutuos’. De nuevo, otro estudio concluye que el concepto tiene un impacto más positivo en las comunidades que el turismo en masa. Sin embargo, es importante pensar en las relaciones de poder cuando se asume un papel en la organización con que se trabaja, la relación que mantiene con las comunidades, y los legados futuros que su trabajo voluntario tenga. El desarrollo internacional tiene una historia compleja, enraizado en las relaciones coloniales y neocoloniales. Hay que tener mucho cuidado para evitar la perpetuación y asegurar la responsabilidad como voluntario. 

*Este blog no esta escrito para descartar el voluntariado o el trabajo importante que hace, pero como un reflejo critico.


[1]Hart, G. (2001). ‘Development critiques in the 1990s: culs de sac and promising paths’. Progress in Human Geography. 25(4). pp.649-658.

[2] Escobar, A. (1995). Encountering Development: The Making and Unmaking of the Third World. Princeton: Princeton University Press.

[3] Lough, B. (2015). The Evolution of International Volunteering. [online] United Nations Volunteers. Available at: https://www.icnl.org/wp-content/uploads/The-Evolution-of-International-Volunteering.pdf [Accessed 13 Jan. 2020].

[4] Diez de Medina, R. (2017). Volunteers count. Their work deserves to be counted. | UNV. [online] Unv.org. Available at: https://www.unv.org/swvr/volunteers-count-their-work-deserves-be-counted [Accessed 13 Jan. 2020].

[5] Lyons, K. and Wearing, S. (2008). Volunteer tourism as alternative tourism: journeys beyond otherness.  

[6] Hogan, J. (2015). “Gap Year Saviours – An Analysis of the Role of Race in an Advertisement for Development Volunteering,” Irish Journal of Applied Social Studies: 15(1). Pp.15-22. 

[7] Laurie, N. and Baillie Smith, M. (2017). Unsettling geographies of volunteering and development. Transactions of the Institute of British Geographers, 43(1), pp.95-109.

[8] Wearing, S. and McGehee, N. (eds) (2013). Journeys of Discovery in Volunteer Tourism: International Case Study Perspectives. Pp. 3-11. 

[9] Lester M. Salamon, John Hopkins for Civil Society Studies 

[10] Guttentag, D. (2009). The possible negative impacts of volunteer tourism. International Journal of Tourism Research, 11(6), pp.537-551.

[11] McEwan, C. (2003) ‘Material geographies and postcolonialism.’, Singapore journal of tropical geography., 24 (3). pp.340-355. 

[12] Keese, J. (2011). The Geography of Volunteer Tourism: Place Matters. Tourism Geographies, 13(2), pp.257-279.

[13] See 7

[14] See 6

[15] Bandyopadhyay, R. (2019). Volunteer tourism and “The White Man’s Burden”: globalization of suffering, white savior complex, religion and modernity. Journal of Sustainable Tourism, 27(3), pp.327-343.

[16] Fee, L. and Mdee, A. (2010). How does it make a difference? Towards ‘accreditation’ of the development impact of volunteer tourism. In: Benson, A. M. (Ed). Volunteer Tourism. London: Routledge. Chapter 15. 

[17] Lyons, K., Hanley, J., Wearing, S. and Neil, J. (2012). GAP YEAR VOLUNTEER TOURISM. Myths of Global Citizenship?. Annals of Tourism Research. 29(1). Pp. 361-378. 

[18] Alomari, T. (2002). MOTIVATION AND SOCIO-CULTURAL SUSTAINABILITY OF VOLUNTOURISM. M.A. Yarmouk University. 

As we near the end of 2019 it’s time for LAFF to announce their CHRISTMAS CAMPAIGN!! And this year we are offering the chance to give the gift of a laff-time!

Fed up of giving the same gifts each year? Stuck for secret Santa inspiration? We’ve got you covered! Why not give a LAFF gift card, that will help over 100 children in Peru receive a quality education this coming year. 

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£40 – could mean Dany, rescued from extreme poverty, can get a new school uniform. 

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Two young boys at Azul Wasi

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***LAFF now supports 110 vulnerable children and young people in Peru. Each of them has their own story. Each deserves the chance to change their own futures***

Your donation could support someone like Alvaro, who came to Azul Wasi in 2018 when he was 8 years old, after he was found working in the streets of Cusco. Due to extreme poverty, his parents could not take care of him and his siblings. Alvarito was extremely thin when he first arrived at Azul Wasi and was too shy to speak with the other boys. However, it only took a few months for him to become close friends with many of the boys and gain weight. Alvaro loves to play football, especially when he is goalie. His favourite “Avenger” is Hulk! 

For more stories about the children we support, head over to our JustGiving page!

As the world turns its eyes to the Middle East yet again to see how the ceasefire between the Turkish military and the Kurdish forces of Northern Syria play out, the LAFF team felt it necessary to take a closer look at the events leading up to the incursion and the possible future consequences of Turkish aggression in the region. In order to do so, it must first be understood where exactly is Rojava and what is its geostrategic importance.

ROJAVA

Rojava is a region in Northern Syria that has traditionally been inhabited by the Kurdish population, but is also home to many Syrian minorities such as the Assyrians, Armenians, Circassians, Yazidis, Muslims and Christians[1].In 2012, while the Assad government was occupied with the civil war in the South, a new government was set up in the Rojava region in Northern Syria[2]. This decentralised government,  led by the Kurdish Syrian Democratic Council, has been set up on the basis of feminism, egalitarianism and ecology where women have veto power in all legislative decisions and occupy fifty percent of all governmental roles, government is broken down into local councils and communes where direct democracy is at play and all food is sourced from farming cooperatives[3]

The military arm of the Syrian Democratic Council, the Syrian Democratic Forces (SDF) (primarily consisting of the Kurdish branch the People’s Protection unit (YPG)) have been instrumental in the struggle against ISIS as they were at the forefront of the battle and had allied themselves with US troops fighting in the area[4]

THE TURKISH INVASION

On 9th October 2019 Turkey launched Operation “Peace Spring,” an offensive into the Rojava region of Northern Syria[5]. Turkey cites the YPG’s connection with the PKK (Turkey’s Kurdish separatists party) which is regarded by the Erdogan government as a terrorist group) as proof of terrorist connection[6], and hopes to create a ’safe zone’ 30km deep along the Syrian border free from any form of Kurdish governmental forces, where they plan to resettle the 3.6 million Syrian refugees currently residing in Turkey[7].

This is not the first time that Turkey has challenged the sovereignty of Syria’s northern regions during the war; in 2017 they launched an offensive in the Idlib region and more recently they occupied the region of Afrin[8]. Operation “Olive branch,” as the Afrin invasion was known, resulted in the death of approximately 500 civilians and the displacement of 167 000 people[9]. The displacement led to a dramatic demographic shift in the region, with houses and property owned by Kurds seized by the Turkish backed jihadists and their militia Free Syrian Army (FSA) and an imposed ban on the Kurdish language and culture[10].

The current invasion of Rojava has been catastrophic for the local population, with 710 000 of the 3 million population that was already displaced due to the civil war now facing further uncertainty[11]. Within two week the conflict has resulted in an additional 180 000 people displaced, including 74 000 children according to UNICEF and the International Rescue Committee predicting a further displacement of 400 000 people in the immediate future. Airstrikes and mortar bombings have targeted Syrian schools, medical centres as well as the Alouk water tank which provided water to 400 000 residents[12]. These actions have been reported by Amnesty International as war crimes and the indiscriminate use of force against civilians, leading to the death of 218 Syrians including 18 children, is gravely concerning, with reports stating that Turkey are unable or unwilling to reign in their funded militias[13]. The need for humanitarian assistance is dire, as aid agencies have all evacuated[14] as the conflict progressed and the number of people needing humanitarian assistance currently at more than a million[15].

ISIS THREAT

Turkey’s incursion has brought about a new concern that the 12 000 ISIS prisoners kept in cells guarded by the YPG may escape while the Kurdish forces are distracted by the incoming invasion[16]. International Crisis Group has warned that the instability in the region could lead to a reemergence of ISIS in the area[17]. Additionally there are currently 100 000 people who are family of the prisoners that are kept in IS camps with lack of access to clean water and healthcare facilities, which have led to the deaths of 340 children from preventable diseases[18]. With most countries refusing to repatriate family members of ISIS, their lives have also been caught in the crossfires. 

CEASEFIRE

On the 18th October 2019 after many talks, a ceasefire was established between Turkish armed forces and the Syrian Democratic Forces of Rojava[19]. Despite heavy shelling on the first day of the ceasefire by Turkey in the border town of Ras Al-Ayn, the ceasefire has remained for the subsequent days[20]. Turkey is adamant that this is merely a ‘pause’ and it will continue its military operations until all Kurdish forces retreat from their homeland along the 444 km border until Iraq[21]. The Kurdish forces also refuse to back down, declining to abandon their homeland.

Turkey’s actions have led to varied responses across the international community; France, the Netherlands, Norway, Finland and Germany have pledged to cease supplying Turkey with arms for the duration of the conflict and EU Council president Donald Tusk has condemned Turkey for its suppression of the Syrian Kurds but the United Nations Security Council have been thwarted in its attempts to condemn Turkey by ally Russia[22]. Turkey’s president Erdogan has been threatening Europe that if their actions are labelled an ‘occupation’ Turkey will not hesitate to unleash their population of refugees into Europe which was met with a promise of using force against the refugees by Hungarian leader Viktor Orban[23]

CONCLUSION

The fate of the Syrian Kurds are at a precarious state, and greater awareness of their situation as well as a more coordinated response to condemn Turkey’s aggression is needed. This conflict puts into jeopardy one of the world’s greatest experiments in democracy as well as potentially creating a further refugee crisis, tearing the cohesiveness of North Syria’s heterogeneous society by Turkey’s forced “Arabization” of the area, and most importantly creating the death and disruption to countless civilians’ lives. While hope looks bleak, we must all unite against this injustice and only then can we rid the world of such repression and unnecessary cruelty. 

Ocupación de Rojava

Mientras el mundo vuelve los ojos al Medio Oriente una vez más para ver cómo la cesación del fuego entre el ejército turco y las fuerzas kurdas del norte de Siria se desarrolla, el equipo de las FAL consideró necesario examinar más detenidamente los acontecimientos que condujeron a la incursión y las posibles consecuencias futuras de la agresión turca en la región. Para hacerlo, primero hay que entender dónde está exactamente Rojava y cuál es su importancia geoestratégica.

ROJAVA

Rojava es una región en el norte de Siria que tradicionalmente ha sido habitada por la población kurda, pero también es el hogar de muchas minorías sirias como los asirios, armenios, circasianos, yazidíes, musulmanes y cristianos[1]. En 2012, mientras el gobierno de Assad estaba ocupado con la guerra civil en el sur, se estableció un nuevo gobierno en la región de Rojava, en el norte de Siria[2]. Este gobierno descentralizado, dirigido por el Consejo Democrático Sirio Kurdo, se ha establecido sobre la base del feminismo, igualitarismo y ecología donde las mujeres tienen poder de veto en todas las decisiones legislativas y ocupan el cincuenta por ciento de todas las funciones gubernamentales, El gobierno se divide en ayuntamientos y comunas donde la democracia directa está en juego y toda la comida proviene de cooperativas agrícolas[3]

El brazo militar del Consejo Democrático Sirio, las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) (compuesta principalmente por la rama kurda, la Unidad de Protección del Pueblo (YPG)) han sido fundamentales en la lucha contra el ISIS, ya que estaban a la vanguardia de la batalla y se habían aliado con las tropas estadounidenses que luchaban en la zona[4].

LA INVASIÓN TURCA 

 El 9 de octubre de 2019 Turquía lanzó la Operación Primavera de Paz, una ofensiva en la región de Rojava, en el norte de Siria[5]. Turquía cita la conexión del YPG con el PKK (partido separatista kurdo de Turquía), considerado por el gobierno de Erdogan como un grupo terrorista) como prueba de la conexión terrorista[6], y espera crear una zona segura a 30 km de profundidad a lo largo de la frontera siria libre de toda forma de fuerzas gubernamentales kurdas, donde planean reasentar a los 3,6 millones de refugiados sirios que actualmente residen en Turquía[7].

Esta no es la primera vez que Turquía ha desafiado la soberanía de las regiones septentrionales de Siria durante la guerra; en 2017 lanzaron una ofensiva en la región de Idlib y más recientemente ocuparon la región de Afrin[8]. La operación “Rama de olivo”, como se conoció en la invasión de Afrin, provocó la muerte de unos 500 civiles y el desplazamiento de 167.000 personas[9]. El desplazamiento condujo a un cambio demográfico dramático en la región, con casas y propiedades de los kurdos confiscadas por los yihadistas apoyados por Turquía y su milicia Ejército Sirio Libre (FSA) y una prohibición impuesta sobre el idioma y la cultura kurdos[10].

La actual invasión de Rojava ha sido catastrófica para la población local, con 710.000 de los 3 millones de habitantes que ya estaban desplazados debido a la guerra civil ahora enfrentan mayor incertidumbre[11]. En el plazo de dos semanas, el conflicto ha provocado el desplazamiento de otras 180.000 personas, incluidos 74.000 niños, según el UNICEF y el Comité Internacional de Rescate, lo que predice un nuevo desplazamiento de 400.000 personas en un futuro inmediato. Los ataques aéreos y los bombardeos con morteros se han dirigido contra escuelas, centros médicos y el tanque de agua de Alouk, que abastecía de agua a 400.000 residentes[12]. Amnistía Internacional ha denunciado estas acciones como crímenes de guerra y el uso indiscriminado de la fuerza contra civiles, que han provocado la muerte de 218 sirios, incluidos 18 niños, expresa su profunda preocupación por los informes que indican que Turquía no puede o no quiere reinar en sus milicias financiadas[13]. La necesidad de asistencia humanitaria es acuciante, ya que todos los organismos de asistencia han sido evacuados[14] a medida que avanzaba el conflicto y el número de personas que necesitaban asistencia humanitaria ascendía actualmente a más de un millón[15].

ISIS AMENAZA

La incursión de Turquía ha suscitado una nueva preocupación de que los 12.000 prisioneros del ISIS mantenidos en celdas vigiladas por el YPG puedan escapar mientras las fuerzas kurdas se distraen ante la invasión que se avecina[16]. International Crisis Group ha advertido que la inestabilidad en la región podría llevar a un resurgimiento del ISIS en la zona[17]. Además, en la actualidad hay 100.000 personas que son familiares de los presos que permanecen en campamentos de la Sociedad de la Información sin acceso a agua potable ni a servicios de atención de la salud, lo que ha provocado la muerte de 340 niños por enfermedades prevenibles[18]. Como la mayoría de los países se niegan a repatriar a familiares del ISIS, sus vidas también se han visto atrapadas en los fuegos cruzados. 

ALTO EL FUEGO

El 18 de octubre de 2019, después de numerosas conversaciones, se estableció una cesación del fuego entre las fuerzas armadas turcas y las Fuerzas Democráticas Sirias de Rojava[19]. A pesar de los intensos bombardeos efectuados el primer día de la cesación del fuego por Turquía en la ciudad fronteriza de Ras Al-Ayn, la cesación del fuego se ha mantenido durante los días siguientes[20]. Turquía insiste en que se trata simplemente de una pausa y continuará sus operaciones militares hasta que todas las fuerzas kurdas se retiren de su patria a lo largo de la frontera de 444 km hasta el Iraq[21]. Las fuerzas kurdas también se niegan a retroceder, negándose a abandonar su patria.

Las acciones de Turquía han dado lugar a diversas respuestas en toda la comunidad internacional; Francia, los Países Bajos, Noruega, Finlandia y Alemania se han comprometido a dejar de suministrar armas a Turquía durante el conflicto y el Presidente del Consejo de la UE, Donald Tusk, ha condenado a Turquía por su represión de los kurdos sirios, pero el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas han sido frustrados en sus intentos de condenar a Turquía por parte de Rusia aliada[22]. El presidente de Turquía, Erdogan, ha estado amenazando a Europa con que si sus acciones son etiquetadas como una ocupación, Turquía no dudará en liberar a su población de refugiados en Europa, que recibió la promesa de usar la fuerza contra los refugiados por El líder húngaro Viktor Orban[23].

CONCLUSIÓN

El destino de los kurdos sirios se encuentra en un estado precario, y se necesita una mayor conciencia de su situación, así como una respuesta más coordinada para condenar la agresión turca. Este conflicto pone en peligro una de las mayores experiencias de democracia del mundo, así como la posibilidad de crear una nueva crisis de refugiados, desgarrando la cohesión de la heterogénea sociedad del norte de Siria por la forzada arabización de Turquía de la zona, y lo más importante, la creación de la muerte y la interrupción de innumerables civiles’ vidas. Si bien la esperanza parece sombría, todos debemos unirnos contra esta injusticia y sólo entonces podremos librar al mundo de tal represión y crueldad innecesaria.

Sources

[1] https://itsgoingdown.org/interview-with-the-internationalist-commune-in-rojava-facing-the-threat-of-invasion/

[2] https://newint.org/features/2019/10/11/assault-rojava

[3] ibid

[4] https://www.jacobinmag.com/2019/10/rojava-syria-erdogan-turkey-united-states-military

[5] https://www.hrw.org/news/2019/10/11/turkey/syria-civilians-risk-syria-operation

[6] https://www.jacobinmag.com/2019/10/rojava-syria-erdogan-turkey-united-states-military

[7] https://www.theguardian.com/commentisfree/2019/oct/13/observer-view-on-syria-new-horror-foretold-shames-us-all

[8] https://www.genocidewatch.com/single-post/2019/10/08/Genocide-Watch-Turkey-is-planning-genocide-and-crimes-against-humanity-in-Northeastern-Syria?fbclid=IwAR2Xp7zcDFjxu8yOCDhxfAIuvLk_k14t0zBnh_P3KoWbpSxZ7Qb89OmjQ7w

[9] ibid

[10] https://www.jacobinmag.com/2019/10/rojava-syria-erdogan-turkey-united-states-military

[11]https://www.humanitarianresponse.info/sites/www.humanitarianresponse.info/files/documents/files/statement_alouk-en_.pdf

[12] https://www.bbc.com/news/world-middle-east-50041239

[13] https://www.haaretz.com/middle-east-news/syria/syria-turkey-kurds-trump-1.7973896

[14] https://www.theguardian.com/commentisfree/2019/oct/13/observer-view-on-syria-new-horror-foretold-shames-us-all

[15] https://www.humanitarianresponse.info/sites/www.humanitarianresponse.info/files/documents/files/statement_alouk-en_.pdf

[16] https://newint.org/features/2019/10/11/assault-rojava

[17] https://www.crisisgroup.org/middle-east-north-africa/eastern-mediterranean/syria/207-averting-isis-resurgence-iraq-and-syria

[18] https://www.hrw.org/news/2019/10/11/turkey/syria-civilians-risk-syria-operation

[19] https://www.haaretz.com/middle-east-news/syria/syria-turkey-kurds-trump-1.7973896

[20] https://www.middleeasteye.net/news/death-toll-mounts-thousands-flee-turkish-bombardment-syria

[21] https://www.haaretz.com/middle-east-news/syria/syria-turkey-kurds-trump-1.7973896

[22] ibid

[23] ibid

Every month at LAFF HQ we dedicate a Friday afternoon to a discussion or a debate in order to engage with wider issues outside of the office. Last Friday, we decided to be in keeping with #FridaysforFuture and discuss the pressing climate change emergency. We all hail from different continents so thought this would be a great opportunity to exchange insight and engage with the latest updates from various corners of the world. To see how our respective countries rated, we took a look at the Climate Action Tracker; an independent scientific analysis that tracks government climate action and measures it against the globally agreed Paris Agreement aim of holding warming well below 2°C, and pursuing efforts to limit warming to 1.5°C[1]. The ratings range from role model to critically insufficient, with most countries falling under insufficient (the UK and Australia came under this rating). Colombia is not included, China is ranked as highly insufficient, and the US comes in top with the worst rating possible: critically insufficient. 

So, why is the US ranked so poorly? Carla talked us through some recent developments. Rather than an impending dystopian nightmare, extreme climate change has already hit the US. Lakes like Hopatcong in New Jersey no longer freeze over enough for ice fishing or skating, there are more frequent and severe hurricanes, and many of the lower forty-eight states are approaching or have reached a 2°C temperature rise[2]. It’s only predicted to get worse – the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) forecast a temperature rise of between 2.5 – 10°F over the next century. It doesn’t help that current President Trump opposes climate policies and plans to pull out of the Paris Climate Agreement in 2020. Individual states are trying to implement their own plans, but with varying success. Trump is not making it easy for them. He recently denied California the ability to set higher energy efficiency standards for auto manufacturers compared to the rest of the states. The good news is that there has been a 40% decline in coal power generation over the last decade which accounted for 75% of the carbon emissions reduction in the US.  Lower natural gas prices and growth in the wind and solar industries are credited with this decrease in the dependence on coal.

Next, Marcela took a look at what’s happening in Colombia and on a larger scale, in South America. In Colombia, Rodrigo Botero (the director of the Foundation for the Conservation and Sustainable Development) carries out evaluations every 40 days in the Amazon and has confirmed that we are teetering on the brink of a crisis, where soon we will have a dry, deforested region without any vegetation[3]. Climate change in South America is particularly debilitating because it threatens to undermine the fight against poverty. It is undoubtedly the poorest members of society who suffer the most from natural disasters, food shortages, lack of water and other health risks that climate change can bring[4]. While politicians throughout the region have played an important role in larger international discussions, progress in countries is severely limited by many factors. These include accelerated urbanization, insufficient infrastructure for access to portable water and sanitation, economic instability, and excessive public debt[5].

Living in Cusco has been particularly interesting with regard to observing climate change in action. Peru is one of the most bio-diverse countries in the world and this makes it particularly vulnerable to the effects. Carla pointed out the difference in photos that she took at Lake Humantay five years ago compared to recent photos taken by other volunteers. In the past, the glacier extended from the mountain all the way down to the lake where as now, it is barely visible. During my stay here over the past couple of months, we’ve also seen an unprecedented number of wildfires – 142 were reported in Peru in July and August, with the majority (32) happening in Cusco[6]. The Amazon rainforest wildfires came to the world’s attention last month, but there has also been significant damage done to Paraguay’s Pantanal and four million acres of land destroyed in Bolivia since May[7] which has not garnered the same deserved media traction.

Lake Humantay 5 years ago
Lake Humantay October 2019

For Australia, Sim looked at the Liberal Government’s policies and to what extent they are compatible they are with climate change action. They have repealed the carbon tax (which had successfully reduced the CO2 production by 1.4% in 2013), reduced climate science funding, cut effective climate change programs and rejected expert advice of leading bodies. Rather than phasing out coal, they are investing in twelve new coal/gas projects with taxpayer funds. Their plan to reduce emissions by 28% by 2020 has little backing in policy. This approach means that heatwaves are becoming more common and severe, droughts are the worst on record, there are greater bush fires and the oceans are getting warmer and more acidic.

The mass bleaching of the Great Barrier Reef has already left 30% of coral dead and irretrievable. There is predicted to be an increase of 5°C by 2090 (which usually only occurs over the course of 5000 years). However, hope is not completely lost: real change is coming from state and local government as well as the general population. South Australia is leading the world in renewable investment, they have one of the largest solar panel fields and one of the largest lithium batteries worldwide. Victoria has banned fracking and is giving away free LED bulbs, and there has been over a 50% increase in sales for solar panels and water tanks since 2018. 

To follow, Meichen talked about climate change in China. China often faces intense criticism for its role in propagating global warming. However, while it is the world’s largest emitter of greenhouse gases in the apparel sector, 72% of this is for exports, so it is difficult to hold China solely responsible. In 2011, the government made huge progress with the initiation of a national plan which included halting the growth of coal consumption. However, due to economic slowdown and a trade war during late 2018, some of these restrictions on steel and cement were relaxed and coal consumption picked up again.

Water pollution is also a serious issue in China. 85% of the water in Shanghai’s major rivers was declared undrinkable in 2015 (and 56.4% was unfit for any purpose). This often stems from the demand for cheap goods in China – multinational companies ignore their suppliers’ environmental practises. A lot of water pollution can also be attributed to the South North Water Transfer Project. This project was originally pioneered by Mao to divert water from the Yangtze river as 80% of the water in China is in the south. This $79bn project hasn’t just been costly in the economic sense: it has caused endless environmental damage, wreaked havoc with marine habitats and caused the forced relocation of hundreds of thousands of people. As the project supplies over half the drinking water in Beijing, it looks unlikely to be abandoned any time soon.

Finally, we come to the UK. While this blog is being written, thousands of people are occupying various parts of London to demand that politicians tell the truth about the climate and ecological emergency. Over a thousand people were arrested in the first week of the protests[8]. This movement, Extinction Rebellion, was established in May 2018 in the UK but has since spread worldwide. The environmental activists are also demanding that the government must act now to halt biodiversity loss and reduce greenhouse gas emissions to net-zero by 2025[9]. This target is labelled as overambitious by some, as the official policy of the current conservative government is to reach net-zero by 2050.

To achieve this, the government will focus on pushing technology improvements like LED lightbulbs, hydrogen central heating instead of gas, and electric cars. Boris Johnson recently announced a £1.2bn fund for climate and endangered species, with £1bn of this dedicated to technological innovation[10]. Yet, ironically, they are still opening new coal mines, extending Heathrow airport and going ahead with fracking. Labour (the opposition party) recently came out to challenge them with their proposal to reach net-zero by 2030, in keeping with the Green New Deal Group’s suggestions (click here to read more about their principles and proposals). Although this would be an improvement, it still falls short of the action that Extinction Rebellion wants to see.

While it seems that the future is bleak, hope can be gleamed from civilian action and grass-root movements. From local governments and ordinary people who are taking it upon themselves to push forward change. Over 7.5 million people in over 180 countries have participated so far in the recent #FridaysforFuture climate strikes, and they’re not over yet. 

We need everyone to get involved and for this to happen, perhaps Greta Thunberg is right. We shouldn’t focus on hope. We need everyone to act as if their house is on fire – because it is.

Cambio Climático Alrededor Del Mundo

Cada mes en la sede central de LAFF, dedicamos un viernes por la tarde a una discusión o debate para abordar temas más amplios fuera de la oficina. El viernes pasado, decidimos estar en acuerdo con #ViernesParaElFuturo y discutir la urgente emergencia del cambio climático. Todos venimos de diferentes continentes, así que pensamos que esta sería una gran oportunidad para intercambiar ideas sobre las políticas y los últimos avances en nuestras respectivas regiones. Para ver cómo calificaron nuestros respectivos países, echamos un vistazo al Climate Action Tracker; un análisis científico independiente que rastrea la acción climática del gobierno y lo mide contra el objetivo del Acuerdo de París acordado a nivel mundial de mantener el calentamiento debajo de los 2°C y perseguir esfuerzos para limitar el calentamiento a 1.5°C[1]. Las calificaciones van desde ‘modelo’ a seguir hasta ser ‘críticamente insuficientes’, con la mayoría de los países cayendo en ‘insuficientes’ (el Reino Unido y Australia se clasificaron bajo esta calificación). Colombia no está incluida, China está clasificada como altamente insuficiente y Estados Unidos ocupa el primer lugar con la peor calificación posible: críticamente insuficiente.

Entonces, ¿por qué Estados Unidos está tan mal clasificado? Carla nos habló sobre algunos desarrollos recientes. En lugar de una pesadilla distópica inminente, el cambio climático extremo ya ha afectado a los Estados Unidos. Lagos como Hopatcong en Nueva Jersey ya no se congelan lo suficiente como para pescar o patinar sobre hielo, hay huracanes más frecuentes y severos, y muchos de los cuarenta y ocho estados más bajos se están acercando o han alcanzado un aumento de temperatura de 2°C[2]. Y va a empeor: el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) pronosticó un aumento de temperatura de entre 2.5 y 10°F durante el próximo siglo. No ayuda que Presidente Trump se oponga a las políticas climáticas y retirará del Acuerdo Climático de París en 2020. Los estados individuales están tratando de implementar sus propios planes, pero con un éxito variable. Trump no les está facilitando las cosas. Recientemente negó a California la capacidad de establecer estándares de eficiencia energética más altos para los fabricantes de automóviles en comparación con el resto de los estados. La buena noticia es que ha habido una disminución del 40% en la generación de energía de carbón en la última década, lo que representó el 75% de la reducción de emisiones de carbono en los Estados Unidos. Los bajos precios del gas natural y el crecimiento en las industrias eólica y solar se atribuyen a esta disminución en la dependencia del carbón.

Para continuar, Marcela echó un vistazo a lo que está pasando en Colombia y en América del Sur. En Colombia, Rodrigo Botero (director de la Fundación para la Conservación y el Desarrollo Sostenible) hace sobrevuelos cada 40 días en la región amazónica y confirma que estamos al borde de una crisis, donde pronto tendremos una región deforestada, seca, y sin vegetación[3]. El cambio climático en América del Sur es particularmente debilitante porque amenaza a socavar la lucha contra la pobreza. Sin duda, son los miembros más pobres de la sociedad los que más sufren los desastres naturales, la escasez de alimentos, la falta de agua y otros riesgos para la salud que el cambio climático puede traer[4]. Los políticos de la región han desempeñado un papel importante en las discusiones internacionales, pero el progreso en los países está severamente limitado por acelerada urbanización, infraestructura insuficiente para el acceso al agua potable y el saneamiento, inestabilidad económica y deuda pública excesiva, entre otros factores[5].

Mi tiempo en Cusco ha sido particularmente interesante para observar el cambio climático en acción. Perú es uno de los países con mayor biodiversidad del mundo y esto lo hace particularmente vulnerable a los efectos. Carla señaló la diferencia en las fotos que tomó en Laguna Humantay hace cinco años en comparación con las fotos recientes tomadas por otros voluntarios. En el pasado, el glaciar se extendía desde la montaña hasta el lago, mientras que ahora se ha derretido mucho. Durante mi estadía aquí en los últimos meses, también hemos visto un número sin precedentes de incendios forestales: 142 fueron reportados en Perú en julio y agosto y la mayoría (32) ocurrieron en Cusco[6]. Los incendios forestales de la selva amazónica llamaron la atención del mundo el mes pasado, pero también se han sido daños importantes en el Pantanal de Paraguay y cuatro millones de acres de tierra han sido destruidos en Bolivia desde mayo[7], que no ha ganado el mismo terreno en los medios de comunicación.

Lago Humantay hace 5 años
Lago Humantay en Octubre 2019

Para Australia, Sim analizó las políticas del gobierno liberal que están incompatibles son con acción del cambio climático. Han derogado el impuesto al carbono (que había reducido con éxito la producción de CO2 de 1.4% en 2013), recortó la financiación de la ciencia climática, redujo los programas efectivos de cambio climático y rechazó el asesoramiento de expertos de los principales organismos. En lugar de eliminar el carbón, están invirtiendo en doce nuevos proyectos de carbón/gas con fondos de los contribuyentes. Su plan para reducir las emisiones de 28% para 2020 no tiene respaldo en las políticas. Este significa que las olas de calor se están volviendo más comunes y severas, las sequías son las peores registradas, hay mayores incendios forestales y los océanos se están volviendo más cálidos y ácidos.

El blanqueamiento masivo de la Gran Barrera de Coral ya ha dejado el 30% de los corales muertos e irrecuperables. Se prevé un aumento de 5°C para 2090 (que generalmente solo ocurre en el transcurso de 5000 años). Sin embargo, la esperanza no se pierde por completo: el cambio real proviene del gobierno estatal y local, así como de la población en general. Australia del Sur lidera el mundo en inversión renovable, tiene uno de los mayores campos de paneles solares y una de las baterías de litio más grandes del mundo. Victoria ha prohibido el fracking y está regalando bombillas LED gratuitas, y ha habido un aumento de más del 50% en las ventas de paneles solares y tanques de agua desde 2018.

Además, Meichen habló sobre algunos temas de China. China enfrenta intensas críticas por su papel en el calentamiento global. Sin embargo, es el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo en el sector de la confección, pero el 72% de estos son para exportaciones, por lo que es difícil responsabilizar a China únicamente. En 2011, el gobierno hizo grandes progresos con el inicio de un plan nacional que incluía detener el crecimiento del consumo de carbón. Sin embargo, debido a la desaceleración económica y una guerra comercial a fines de 2018, algunas de estas restricciones sobre el acero y el cemento se relajaron y el consumo de carbón se recuperó nuevamente.

La contaminación del agua también es un problema serio en China. El 85% del agua en los principales ríos de Shanghai se declaró no potable en 2015 (y el 56.4% no era apto para ningún propósito). Esto a menudo se deriva de la demanda de productos baratos en China: las compañías multinacionales ignoran las prácticas ambientales de sus proveedores. Una gran cantidad de contaminación del agua también se puede atribuir al Proyecto de Transferencia de Agua del Sur al Norte. Este proyecto fue originalmente promovido por Mao para desviar el agua del río Yangtze, porque el 80% del agua en China se encuentra en el sur. Este proyecto de $79 mil millones no solo ha sido costoso en el sentido económico: ha causado un daño ambiental interminable, ha causado estragos en los hábitats marinos y ha provocado la reubicación forzada de cientos de miles de personas. Como el proyecto suministra más de la mitad del agua potable en Beijing, parece poco probable que se abandone pronto.

Finalmente llegamos al Reino Unido. Mientras se escribe este blog, miles de personas están ocupando varias partes de Londres para exigir que los políticos digan la verdad sobre la emergencia clima y ecológica. Más de mil personas fueron detenidos en la primera semana de protestas[8]. Este movimiento, Extinction Rebellion, se estableció en mayo de 2018 en el Reino Unido, pero ahora se ha extendido por todo el mundo. Los activistas ambientales también están exigiendo que el gobierno actúe ahora para detener la pérdida de biodiversidad y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a neta nula para 2025[9]. Algunos señalan que este objetivo es demasiado ambicioso, porque la política oficial del actual gobierno conservador es alcanzar emisiones netas nulas en 2050.

Para lograr esto, el gobierno se centrará en impulsar mejoras tecnológicas como bombillas LED, calefacción central de hidrógeno en lugar de gas y autos eléctricos. Boris Johnson anunció recientemente un fondo de £ 1.2 mil millones para el clima y las especies en peligro de extinción, con £1 mil millones de este dedicado a la innovación tecnológica[10]. Sin embargo, irónicamente, todavía están abriendo nuevas minas de carbón, extendiendo el aeropuerto de Heathrow y siguiendo adelante con el fracking. Labour (el partido de la oposición) recientemente salieron a desafiarlos con su propuesta de alcanzar emisiones netas nulas para 2030, de acuerdo con las sugerencias del Grupo Green New Deal (haga clic aquí para leer más sobre sus principios y propuestas). Esto sería una mejora, aún no es la acción que Extinction Rebellion quiere ver.

Aunque parece que el futuro es sombrío, podemos ver la esperanza en la acción civil y los movimientos de base. En los gobiernos locales y la gente común que están perseverando para el cambio que necesitamos. Hasta ahora, más de 7.5 millones de personas en más de 180 países han participado en las recientes huelgas climáticas #ViernesParaElFuturo, y aún no han terminado.

Necesitamos que todos se involucren y para que esto suceda, tal vez Greta Thunberg tenga razón. No debemos centrarnos en la esperanza. Necesitamos que todos actúen como si su casa estuviera en llamas – porque así es.


[1] https://climateactiontracker.org/
[2] https://www.washingtonpost.com/graphics/2019/national/climate-environment/climate-change-america/
[3] http://todoesciencia.gov.co/cambio-climatico-en-colombia
[4] http://onu.org.pe/temas/medio-ambiente-y-cambio-climatico/
[5] http://cinu.mx/minisitio/cambio_climatico/las_huellas_en_america_latina/
[6] https://andina.pe/ingles/noticia-peru-142-wildfires-reported-between-july-and-august-764713.aspx
[7] https://www.bbc.com/news/world-latin-america-49971563
[8] https://www.theguardian.com/environment/2019/oct/10/extinction-rebellion-protesters-arrested-at-london-city-airport
[9] https://rebellion.earth/the-truth/demands/
[10]https://www.theguardian.com/politics/2019/sep/22/boris-johnson-unveils-12bn-for-climate-and-endangered-species

The LAFF team at the Cusco Climate Strike

“What’s it like to work at LAFF?”

The most common question I get asked by friends, family and prospective LAFF volunteers is: what do you actually do? What’s it like to work at LAFF? It’s a good question but not as easy to answer as you might think. 

I could be cheesy and say: ‘we change lives’. And that’s true. In the three months that I’ve been a volunteer at LAFF, I have seen the direct impact that the organisation has on young people in the Cusco region. Without the support of LAFF, girls from isolated communities in the Sacred Valley would not be able to make it to school. Without LAFF, vulnerable young boys would be left to fend for themselves on the streets, and teenage mums would have to sacrifice education and sometimes their families to raise their children. 

But that doesn’t answer the question of what do I do at LAFF. I have volunteered for three months as Programme Coordinator, a role which allows you to gain insights into different areas of the NGO and how it works. Primarily, my role is to assist the Programme Manager, Marcela, to manage the programmes LAFF runs and work with the partners to make sure they have what they need to fulfil the programme goals. 

The LAFF team completing an audit at Casa Mantay

A Day in the Life

It would be much simpler if I could give an outline of what an average day is like at LAFF. The thing is, there is no ‘average day’ at LAFF: one of the best things about this role is that everyday and every week is different. One day, I might be inputting grade results into our central data base, the next I’m working with Marcela on the new strategic plan, and the next I might be visiting one of our partners to support them in building their capacity for greater sustainability and impact. Because we’re still only a small team, we all get to see different aspects of how the NGO works and contribute to the different areas which enable LAFF to function effectively. 

That said, an ‘average day’ takes place in our office near the centre of Cusco. On Mondays, we have our team meeting where we discuss the progress we made in the previous week and set the agenda for the week ahead. Best bit about Mondays: potluck lunch! We all bring a dish and unwind after what can be a long, but productive meeting. On other days, you’ll find us having lunch at the local market (which boasts the best soups ever!) or at what we’ve affectionately named ‘snack shack’, a sandwich place round the corner which sells the best sandwiches for what equates to about 50p!

Anyway, back to the work. Obviously it’s not all exciting stuff: there are days where you’re inputting data into databases, or having to use maths you’ve not thought about since you were 16 to figure out budgets (or maybe it’s just me who hates number crunching). But the majority of the work I do is genuinely stimulating. This past week for example, one day I was working on writing a grant application for a charitable foundation to raise money for our quality education programme; another I was drafting the quarterly newsletter to our supporters; the next I was working with my fellow Programme Coordinator and the Programme Manager on creating a new communications plan for the next five years; and another day I was writing a report on the progress of our menstrual cup project. 

The LAFF team at their biannual retreat

The Cusco Effect

At the end of the day, the LAFF volunteering experience is what you make of it, but I can guarantee that there will always be something to do. What’s great is that you can bring your own talents and experiences to make the role your own. Two of our core values are ‘caring and inspiring’, which means we value each individual and what they can bring to the team. LAFF is also committed to the development of its volunteers, setting goals and objectives to accomplish during your time here. 

Each role is different but we all work together at the end of the day to continue LAFF’s valuable work here in Cusco. For me, it has been a huge learning curve, but I now have a much greater understanding of how NGOs function and their role in development. I’ve also come away with a much clearer idea of where I want to go in the future, which for someone just coming out of university is quite a relief!

And of course, there’s life outside of the office. Cusco is a pretty special place. I’ve come to love this city of contrasts, of old and new, Incan and colonial, hot and cold, modern and traditional, Christian and Andean. The history, the culture, the stunning scenery, the food, the people, the breath-taking hikes – it all adds up to a unique and unforgettable experience alongside the work we do everyday with LAFF. 

I’m coming towards the end of my time here at LAFF. If I could, I’d stay even longer. I’m going to miss the dynamism and variety that is volunteering with LAFF, and of course life here in Cusco. What has it meant working for LAFF? Learning, lots of learning; variety and diversity of work; exploring and getting to know one of the most fascinating cities and regions in the world; improving my Spanish; gaining invaluable insights into NGO work and development more broadly; and contributing to making a real difference for disadvantaged young people in Cusco. 

Thomas Pickford

Un Día en la Vida de un Voluntario

El equipo LAFF en la huelga climática de Cusco

“¿Cómo es trabajar en LAFF?”

La pregunta más común que me hacen mis amigos, familiares y posibles voluntarios de LAFF es: ¿qué haces realmente? ¿Cómo es trabajar en LAFF? Es una buena pregunta, pero no es tan fácil de responder como podría pensar.

Podría ser cursi y decir: “cambiamos vidas”. Y eso es verdad. En los tres meses que he sido voluntario en LAFF, he visto el impacto directo que la organización tiene en los jóvenes de la región de Cusco. Sin el apoyo de LAFF, las niñas de comunidades aisladas en el Valle Sagrado no podrían llegar a la escuela. Sin LAFF, los jóvenes vulnerables tendrían que valerse por sí mismos en las calles, y las madres adolescentes tendrían que sacrificar la educación y, a veces, a sus familias para criar a sus hijos.

Pero eso no responde a la pregunta de qué hago en LAFF. He sido voluntario durante tres meses como Coordinador del programa, un papel que le permite obtener información sobre diferentes áreas de la ONG y cómo funciona. Principalmente, mi función es ayudar a la Gerente del Programa, Marcela, a administrar los programas que LAFF ejecuta y trabajar con los socios para asegurarse de que tengan lo que necesitan para cumplir los objetivos del programa.

El equipo LAFF completando una auditoría en Casa Mantay

Un Día en la vida

Sería mucho más simple si pudiera dar un resumen de cómo es un día promedio en LAFF. La cosa es que no hay un “día promedio” en LAFF: una de las mejores cosas de este papel es que cada día y cada semana es diferente. Un día, podría estar ingresando resultados de calificaciones en nuestra base de datos central, al siguiente estoy trabajando con Marcela en el nuevo plan estratégico, y al siguiente podría estar visitando a uno de nuestros socios para apoyarlos en el desarrollo de su capacidad para una mayor sostenibilidad e impacto. Debido a que todavía somos un equipo pequeño, todos podemos ver diferentes aspectos de cómo funciona la ONG y contribuir a las diferentes áreas que permiten que LAFF funcione de manera efectiva.

Dicho esto, un “día promedio” pasa en nuestra oficina cerca del centro de Cusco. Los lunes, tenemos nuestra reunión de equipo donde discutimos el progreso que hicimos en la semana anterior y establecemos la agenda para la próxima semana. Lo mejor de los lunes: ¡comida a la canasta! Todos traemos un plato y nos relajamos después de lo que puede ser una reunión larga pero productiva. En otros días, nos encontrará almorzando en el mercado local (que tiene las mejores sopas) o en lo que cariñosamente llamamos ‘snack shack’, un lugar de bocadillos a la vuelta de la esquina que vende los mejores sándwiches para qué equivale a aproximadamente 50p!

Bueno, de vuelta al trabajo. Obviamente, no todo es emocionante: hay días en los que ingresas datos en bases de datos o tienes que usar matemáticas que no has pensado desde que tenías 16 años para calcular los presupuestos (o tal vez soló soy yo quien odia el cálculo de números). Pero la mayoría del trabajo que hago es realmente estimulante. La semana pasada, por ejemplo, un día estaba trabajando en una solicitud de subvención para una fundación benéfica para recaudar dinero para nuestro programa de educación de calidad; otro estaba redactando el boletín trimestral a nuestros seguidores; el siguiente estaba trabajando con mi compañero Coordinador del programa y el Gerente del programa para crear un nuevo plan de comunicaciones para los próximos cinco años; y otro día estaba escribiendo un informe sobre el progreso de nuestro proyecto de copa menstrual.

El equipo LAFF en su retiro bianual

El Efecto Cusco

Al final del día, la experiencia de voluntariado de LAFF es lo que usted hace de ella, pero puedo garantizar que siempre habrá algo que hacer. Lo bueno es que puedes aportar tus propios talentos y experiencias para que el papel sea tuyo. Dos de nuestros valores centrales son “cuidar e inspirar”, lo que significa que valoramos a cada individuo y lo que pueden aportar al equipo. LAFF también está comprometido con el desarrollo de sus voluntarios, estableciendo metas y objetivos para lograr durante su tiempo aquí.

Cada posición es diferente, pero todos trabajamos juntos al final del día para continuar el valioso trabajo de LAFF aquí en Cusco. Para mí, ha sido una gran curva de aprendizaje, pero ahora tengo una comprensión mucho mayor de cómo funcionan las ONG y su papel en el desarrollo. ¡También he tenido una idea mucho más clara de hacia dónde quiero ir en el futuro, lo que para alguien que acaba de salir de la universidad es un gran alivio!

Y, por supuesto, hay vida fuera de la oficina. Cusco es un lugar bastante especial. He llegado a amar esta ciudad de contrastes, antiguos y nuevos, incas y coloniales, fríos y calientes, modernos y tradicionales, cristianos y andinos. La historia, la cultura, el paisaje impresionante, la comida, la gente, las caminatas impresionantes: todo se suma a una experiencia única e inolvidable junto con el trabajo que hacemos todos los días con LAFF.

Estoy llegando al final de mi tiempo aquí en LAFF. Si pudiera, me quedaría aún más. Voy a extrañar el dinamismo y la variedad que ofrece el voluntariado con LAFF y, por supuesto, la vida aquí en Cusco. ¿Qué ha significado trabajar para LAFF? Aprendizaje, mucho aprendizaje; variedad y diversidad de trabajo; explorar y conocer una de las ciudades y regiones más fascinantes del mundo; mejorando mi español; obtener conocimientos invaluables sobre el trabajo y el desarrollo de las ONG en general; y contribuyendo a hacer una verdadera diferencia para los jóvenes desfavorecidos en Cusco.

Thomas Pickford

LATIN AMERICAN FOUNDATION FOR THE FUTURE
LAFF, 22 Highfield Lane, Dewsbury, UK, WF13 4BQ +51 942761264 [email protected]