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Every child has a right to childhood. Every child has the right to be free from malnutrition and violence and to enjoy access to education and health care. It has to be so regardless of income, geography, gender or identity. A child must not be at risk of being robbed of its childhood and future potential because he was unlucky to be born in a certain place. As LAFF, we believe these concepts are fundamental. They are the guiding principles of our actions as well as what we try to work for.

This article summarizes the End of Childhood Report 2018 published by Save the Children and in particular it discusses the issues that arise in countries affected by poverty, armed conflicts and discrimination against girls. In the second part, the article focuses on how those three threats impact the right to education, that is particularly important for us as it is LAFF main focus.


(LAFF, 2012)

The concept and the countries’ shared vision of childhood has been defined in the Convention on the Rights of the Child (1989).
Children have the right to survival, food and nutrition, health and shelter. They also have the right to be encouraged and educated, both formally and informally, and to live free from fear, safe from violence and protected from abuse and exploitation. 

However, the End of Childhood Index 2018 which is discussed on the End of Childhood Report 2018 published by Save the Children discloses the alarming information that over half of the world’s children are at risk for an early end of their childhood. The overall situation seems more favorable in 95 out of 175 countries compared to the year 2017 but at the same time it appears to be worse in 40 countries and among poorest children and children most affected by conflicts (TMFOE, 2018).This clearly highlights how more needs to be done to ensure that no child is left behind.

The End of Childhood Index compares countries by a set of indicators that signal the disruption of childhood. These indicators are poor health, malnutrition, exclusion from education, child labor, child marriage, early pregnancy and extreme violence. These are mostly present where three threats overlap. These are poverty, armed conflict and discrimination against girls.

1. POVERTY

Children raised in poverty start life in a position of strong disadvantage with respect to those that are not. They experience material, social and emotional deprivation, less access to services and impoverished living conditions. They are more likely to die during their childhood and to experience malnutrition (stunting, acute malnutrition but also obesity).

Children in poverty are also less likely to go to school or, if they do, to be successful in their studies, while they are more likely to be forced into work and to experience child marriage. Additionally, girls in a condition of poverty tend to get pregnant at an earlier age compared to their luckier counterparts (TMFOE, 2018).

Child poverty is a widespread issue. 47 out of the 185 countries analyzed in the End of Childhood Index are characterized by widespread poverty and 20% of the children in developing countries live in extreme poverty (TMFOE, 2018). This is a proof that poverty exist in all contexts and that therefore all countries have to fight it.

Children that are raised in a condition of poverty are likely to carry the consequences of this as adults and to transmit poverty down to the next generation and therefore to perpetuate child poverty. This is why it is fundamental to tackle this issue as soon as possible.

2.  ARMED CONFLICT

At least 250 million children nowadays live in conflict-affected countries (TMFOE, 2018).
Territories affected by armed conflicts are often characterized by a lack of food and of fundamental services as health care, sanitation and education. Illnesses, malnutrition and early death are therefore constant threats in those areas.
Children that live in conflict-affected territories are more likely to work from an early age.
Moreover, conflict makes girls more vulnerable to child marriage for a number of reasons. These are, for example, fear of rape and sexual violence, homelessness, hunger or starvation, to facilitate migration. Child marriage is also used by armed groups as a weapon of war.
Children that live in those areas often suffer, witness or fear violence, and this causes deep emotional traumas that have repercussion on their life as adults.

3.  DISCRIMINATION AGAINST GIRLS


(MANTAY, 2016)


Many girls in the world still face discrimination with respect to boys. In fact, the End of Childhood index reports that 55 out of 185 countries are characterized by discrimination against girls (TMFOE, 2018).

Even if the situation has substantially improved compared to a few decades ago, far too many girls in the world, especially in certain territories and communities, are still excluded from basic education, and experience child marriage, early pregnancy, sexual violence and unrecognized domestic work.

FOCUSING ON EDUCATION

As LAFF activities are primarily focused around increasing the possibility of children in the Cusco Region of enjoying the right to education, I am now going to discuss how the three threats have an impact on this right.
Education is a fundamental right of the child and is enshrined in the Universal Declaration of Human Rights and in several other international human rights instruments.

The right to education is surely one of the most empowering rights. It is necessary for human, social and economic development. In fact, it helps economically and socially marginalized children and adults to lift themselves out of poverty and to participate fully in society. It allows individual to discover and develop their full potential. It ensures human dignity, and promotes individual and collective wellbeing. It is also a key element to achieving sustainable development and lasting peace.

(LAFF)

Education is a key factor that can allow children to escape poverty but at the same time poverty now is the biggest obstacle to education. The Report points out how children in low income countries are almost 9 times as likely to be out of school compared to those in high income countries (TMFOE, 2018). Many children that come from poor families do not attend school because the parents cannot sustain the required investment. Moreover, for the family, sending their kid to work might seem a better investment because the returns are immediate compared to the returns to education which can be enjoyed after certain years.
Poor children that go to school are also less likely to be successful because they are not in the same physical, social and emotional condition of their luckier counterparts.

Another threat that disrupt access to education is violent conflict. Often, as a result of conflict, schools are closed or destroyed or children are not sent to school because of fear they will experience violence. Displacement from home caused by conflict has also a strong repercussion on education. 

Talking about discrimination against girls, even if worldwide the gender gap in education is narrowing, there are still significant gender disparities in certain parts of the world (TMFOE, 2018). This could be due to cultural norms, poverty, early and forced marriage, teen pregnancy, rural residence, refugee conditions, gender-based violence, disability, etc.

CONCLUSION

The End of Childhood Report 2018 makes it clear that many children of the world are very far from enjoying their rights and from experiencing a full childhood, free from malnutrition and violence and with access to quality health care and education.
It is not acceptable that, because of where they live or who they are, children risk of being robbed of their childhood and of their future potential. Moreover, this aspect damages the nations in which they live as it deprives them of the talent and energy they need in order to progress.

It is fundamental that governments and international organizations address this issue so that the children furthest behind are reached first and so that, in the foreseeable future, no child will be left behind. We believe that the work that LAFF does is a fundamental contribution to this. In fact, we make a tangible difference on our beneficiaries’ possibility to enjoy the right to education.

References:

(LAFF)

(LAFF, 2012)

(MANTAY, 2016)

(TMFOE, 2018) The many faces of exclusion, End of Childhood Report 2018, Save the   Children.  

(UEAAR, 2018) Understanding Education as a Right,  Right to Education Initiative

(UNESCO, 2018) Right to Education, UNESCO

Las causasnde los futuros robados

Todos los niños tienen derecho a disfrutar de su infancia. Todos los niños tienen derecho a no sufrir de malnutrición y violencia y disfrutar del acceso a la educación y a la atención sanitaria. Tiene que ser así independientemente de los ingresos, de la geografía, del género o de la identidad. Un niño no debe estar en riesgo de ser privado de su infancia y de su futuro solo porque ha tenido la mala suerte de nacer en un lugar y no en otro.
Como LAFF, creemos que estos conceptos son fundamentales y son los principios rectores de nuestras acciones.

En este artículo se resume el informe mundial sobre la infancia ‘Infancias Robadas 2018’, publicado por Save the Children y, en particular, se analizan los problemas que surgen en los países afectados por la pobreza, los conflictos armados y la discriminación contra las niñas. En la segunda parte, el artículo se centra en cómo estas tres amenazas afectan el derecho a la educación, que es particularmente importante para nosotros, porque es en lo que se concentran las actividades de LAFF.

(LAFF, 2012)

El concepto and las vision se los diferentes países sobre la infancia fue definido en la Convención sobre los Derechos del Niño (1989).
Los niños tienen derecho a la supervivencia, a la alimentación y a la nutrición, a la salud y a una vivienda digna. También tienen derechos a ser alentados y educados, tanto formalmente como informalmente y a vivir libres de temor, sin violencia y protegidos del abuso y de la explotación.

Sin embargo, el Índice de Peligros para la Niñez de 2018, que es analizado en el informe mundial sobre la infancia ‘Infancias Robadas 2018’, publicado por Save the Children, revela la alarmante información que más de la mitad de los niños del mundo están en riesgo de interrumpir pronto el disfrute de su niñez. En comparación con el año 2017, la situación general parece más favorable en 95 de los 175 países, pero al mismo tiempo parece ser peor en 40 países y entre los niños y niñas más pobres y más afectados por conflictos (TMFOE, 2018). Esto enfatiza la necesitad de tomar más medidas para garantizar que ningún niño se quede atrás.

El Índice de Peligros para la Niñez de 2018 compara los países en función de un conjunto de indicadores que representan la interrupción del disfrute de la niñez. Estos indicadores son la mala salud, la malnutrición, la exclusión educativa, el trabajo infantil, el matrimonio precoz, el embarazo adolescente y la violencia extrema. Estos peligros son mas frecuentes cuando tres amenazas coinciden: la pobreza, los conflictos armados y la discriminación contra las niñas.

1. LA POBREZA

Los niños que crecen en la pobreza comienzan sus vidas en una situación de gran desventaja en comparación con aquellos que no. En efecto, ellos experimentan privaciones materiales, sociales y emocionales, menor acceso a los servicios y peores condiciones de vida. Ellos tienen más probabilidades de morir durante su niñez y de sufrir malnutrición (retraso en el crecimiento, desnutrición aguda pero también obesidad).
Los niños en situación de pobreza también tienden a ir menos al colegio o si van suelen ser menos eficientes en sus estudios, mientras es más probable que les obliguen a trabajar y a casarse prematuramente. Además, las niñas en situación de pobreza tienden a quedarse embarazadas a una edad temprana (TMFOE, 2018).
La pobreza infantil es un problema generalizado y esto es visible en el Índice de Peligros para la Niñez de 2018. 47 de los 185 países están caracterizados por la pobreza generalizada y el 20% de los niños en los países en desarrollo viven en la pobreza extrema (TMFOE, 2018). Esto significa que es un problema que existe en todos los contextos y que todos los países deben luchar contra el. Es probable que los niños que crecen en condiciones de pobreza sigan siendo pobres cuando sean adultos y transmitan la condición de pobreza a la siguiente generación y, por lo tanto, es probable que perpetúen la pobreza infantil. Por eso, es fundamental abordar este problema lo antes posible.

2. LOS CONFLICTOS ARMADOS

Actualmente, como mínimo 250 millones de niños viven en países afectados por conflictos (TMFOE, 2018). Los territorios afectados por los conflictos armados se caracterizan a menudo por la falta de alimentos y de servicios fundamentales como la atención sanitaria, el saneamiento y la educación. Por lo tanto, las enfermedades, la malnutrición y la muerte prematura son muy comunes en esas áreas.
Los niños que viven en áreas afectadas por conflictos tienen más probabilidades de trabajar desde una edad temprana. Además, el conflicto hace que las niñas sean más vulnerables al matrimonio infantil por varias razones, como por ejemplo, el miedo a la violación y a la violencia sexual, la falta de vivienda, el hambre o la inanición y para facilitar la migración. El matrimonio infantil es utilizado también por los grupos armados como arma de guerra. Los niños que viven en esas áreas a menudo sufren, presencian o temen a la violencia y esto causa profundos traumas emocionales que tienen repercusiones en sus vidas adultas.

3. LA DISCRIMINACIÓN CONTRA LAS NIÑAS
(MANTAY, 2016)

Muchas niñas en el mundo todavía sufren discriminación con respecto a los niños. De hecho, el Índice de Peligros para la Niñez de 2018 informa que en 55 de los 185 países las niñas sufren una gran discriminación (TMFOE, 2018). La situación ha mejorado sustancialmente desde hace algunas décadas, pero demasiadas niñas en el mundo, especialmente en algunos territorios, todavía están excluidas de la educación básica y experimentan matrimonio infantil, embarazo precoz, violencia sexual y trabajo doméstico no reconocido.

HABLANDO SOBRE LA EDUCACIÓN

Las actividades de LAFF se centran principalmente en aumentar las posibilidades que los niños en la Región del Cusco tienen de gozar del derecho a la educación. Por lo tanto, ahora vamos a centrarnos en las repercusiones de las tres amenazas en la posibilidad que los niños tienen de gozar de esto derecho. 

La educación es un derecho fundamental del niño que está recogido en la Declaración Universal de Derechos Humanos y en otros instrumentos internacionales de derechos humanos. El derecho a la educación es sin duda uno de los derechos con más poder. Es necesario para el desarrollo humano, social y económico. De hecho, ofrece la posibilidad a los niños y a los adultos que viven en una condición económica y social desfavorable de salir de la pobreza y participar plenamente en la sociedad. La educación permite al individuo descubrir y desarrollar todo su potencial y también garantiza la dignidad humana y promueve el bienestar individual y colectivo. También es un elemento fundamental para lograr el desarrollo sostenible y la paz duradera.
(LAFF)

La educación es un factor fundamental que puede permitir a los niños escapar de la pobreza, pero al mismo tiempo la pobreza constituye también el mayor obstáculo para que los niños accedan a la educación. El Informe señala que los niños que viven en países de bajos ingresos tienen casi 9 veces más probabilidades de no ir a la escuela en comparación con los que viven en países de altos ingresos (TMFOE, 2018).
Muchos niños que provienen de familias pobres no van a la escuela porque los padres no pueden permitirse los gastos necesarios. Además, para la familia, mandar a su hijo a trabajar les puede parecer una mejor inversión porque los beneficios son inmediatos, no como en el caso de la educación, que son a largo plazo.
Los niños pobres que van a la escuela también tienen menos probabilidades de ser eficientes en sus estudios porque no están en la misma condición física, social y emocional de los niños más afortunados.

Otra amenaza que puede poner en riesgo el derecho a la educación es el conflicto violento. A menudo, a causa de los conflictos, las escuelas se cierran, son destruidas o incluso los niños no asisten por miedo a la violencia.
Los desplazamientos causados por los conflictos también tiene una fuerte repercusión en la educación. 

En lo relacionado a la discriminación de la mujer, aunque en todo el mundo la brecha de género en la educación se está reduciendo, todavía existen importantes desigualdades de género en ciertas partes del mundo (TMFOE, 2018). Esto podría deberse a normas culturales, pobreza, matrimonio precoz y forzado, embarazo en la adolescencia, residencia en zonas rurales, condiciones de refugiados, violencia de género, discapacidad, etc.

CONCLUSIÓN

El informe ‘Infancias Robadas 2018’ deja claro que muchos niños del mundo están muy lejos de gozar de sus derechos y de disfrutar de su infancia, libre de malnutrición y violencia y con acceso a servicios de atención sanitaria y educación de calidad. No es aceptable que, debido a sus orígenes, los niños corren el peligro de verse privados de disfrutar de su niñez y de tener un buen futuro. Además, esta agresión contra la niñez priva a los países de la energía y el talento que necesitan para progresar.
Es fundamental que los gobiernos y las organizaciones internacionales aborden este problema para asegurar que se llegue, en primer lugar, a quienes estén en peores condiciones y para que, en un futuro proximo, todos los niños tengan los derechos que merecen.
Creemos que el trabajo que LAFF hace es una contribución fundamental. De hecho, incrementamos de forma tangible las posibilidades que nuestros beneficiarios han de gozar del derecho a la educación.

Referencias:

(LAFF)

(LAFF, 2012)

(MANTAY, 2016)

(TMFOE, 2018) The many faces of exclusion, End of Childhood Report 2018, Save the   Children.

(UEAAR, 2018) Understanding Education as a Right,  Right to Education Initiative

(UNESCO, 2018) Right to Education, UNESCO